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6 enfermedades que el dormir poco podría estar causando

Dormir, además de ser una de las cosas más felices y relajantes que hacemos para sobrevivir, es también uno de los aspectos más esenciales. Cuando cerramos los ojos por esas pocas horas cada noche, damos a nuestro cuerpo la oportunidad de recargarse después de todas las tensiones del día anterior. Millones de procesos continúan mientras duermes, ayudando al cerebro a optimizarse, mientras que las células trabajan regenerando y reparando el tejido que fue dañado mientras estábamos despiertos.

problemas que puede ocasionar la falta de sueño

Cuando no dormimos lo suficiente, y de manera crónica tenemos carencia de sueño, nada de esto tiene la oportunidad de suceder. No sólo vamos a despertar con más irritables al día siguiente y tener dificultad para concentrarnos; los períodos prolongados de privación de sueño puede tener consecuencias graves sobre la salud. De hecho, una amplia investigación se ha realizado sobre lo que sucede exactamente a diferentes partes del cuerpo si no estamos recibiendo nuestras ocho horas de descanso cada noche.

Enfermedades que puede producir dormir poco

Lo que estos estudios han encontrado es que la falta de sueño puede causar una serie de condiciones graves y potencialmente mortales, que van desde el cáncer a la diabetes y problemas cardíacos. Entonces, ¿cuáles son exactamente las condiciones que han sido oficialmente vinculados a los malos hábitos de dormir?

1. Enfermedad de Alzheimer

Un estudio del 2013 realizado por investigadores de la Universidad Johns Hopkins encontró que la falta de sueño puede ser una causa de la enfermedad de Alzheimer y el impacto de la velocidad de la progresión de la enfermedad. El estudio se realizó sobre la base de investigaciones anteriores que descubrieron que el sueño es necesario para que el cerebro se deshaga de los “desechos cerebrales“, o la acumulación de basura que puede acumularse y causar demencia.

Conduciendo su estudio en 70 adultos, entre las edades de 53 y 91, los investigadores encontraron que aquellos que informaron dormir mal cada noche mostraron una mayor cantidad de deposición de beta-amiloide en sus cerebros en escáneres PET. Este compuesto se sabe que es un marcador definitivo de la enfermedad de Alzheimer, lo que lleva a los investigadores a concluir que la falta de sueño está impidiendo que el cerebro se deshaga de esta forma de  los”desechos cerebrales”.

2. Obesidad y Diabetes

La diabetes ha estado vinculada con el mal sueño, pero un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Chicago demostró cómo el sueño pobre puede causar obesidad y, en última instancia, conducir a la diabetes. Sabiendo que los niveles de ácidos grasos en la sangre pueden afectar la velocidad del metabolismo y la capacidad de la insulina para regular el azúcar en la sangre, los investigadores examinaron los efectos que el dormir poco tuvo sobre la acumulación de ácidos grasos.

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Examinando 19 patrones de sueño de los hombres, los investigadores encontraron que aquellos que recibieron sólo cuatro horas de sueño durante el lapso de tres noches tenían altos niveles de ácidos grasos en su sangre entre las 4 am y 9 am, esto fue un aumento de 15 a 30 por ciento sobre los que obtuvieron 8.5 horas de sueño cada noche. Además, los investigadores encontraron que el aumento de los niveles de ácidos grasos causó un mayor grado de resistencia a la insulina, todos los signos que atribuyen a la pre-diabetes. Aquellos que obtuvieron un mayor descanso, sin embargo, no presentaron los mismos marcadores para la obesidad o pre-diabetes.

3. Enfermedad cardiovascular

mujer que no ha podido dormir lo suficiente

La enfermedad cardiovascular se ha relacionado con la falta de sueño desde hace algún tiempo, pero un estudio reciente presentado en EuroHeartCare, la reunión anual de la Sociedad Europea de Cardiología encontró mayor evidencia de una correlación fuerte. Después de seguir a 657 hombres rusos entre las edades de 25 y 64 años durante 14 años, los investigadores encontraron que casi dos tercios de los que experimentaron un ataque al corazón también tuvieron un trastorno del sueño.

Es más, los hombres que se quejaron de trastornos del sueño también se encontró que tienen un riesgo 2,6 veces mayor de infarto de miocardio, un ataque al corazón que se produce cuando el músculo cardíaco muere, y un 1,5 a cuatro veces mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

4. Riego de suicidio

Puede ser chocante, pero una investigación reciente realizada en 2014 encontró un vínculo entre el aumento de la incidencia de suicidio en adultos y el sueño pobre, independientemente de la historia pasada con depresión. Durante un estudio de 10 años llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Medicina de Stanford, 420 participantes que se encuentran en el medio a la edad adulta tardía fueron examinados. Fuera de este grupo, 20 participantes se encontró que sufrían de sueño pobre y terminaron suicidándose. Debido a esto, los investigadores concluyeron que aquellos que experimentaban dificultades para dormir de manera consistente tenían 1,4 veces más probabilidades de cometer suicidio.

Aquellos que eran más vulnerables a este efecto del sueño pobre, dicen los investigadores, eran hombres blancos de 85 años o más. El estudio atribuyó en última instancia este aumento de la tasa de suicidio debido a la privación del sueño asociada con problemas de salud y estrés que aumenta con la edad.

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5. La colitis ulcerosa

padecimiento de colitis ulcerosa por dormir poco

La colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria intestinal marcada por úlceras en el revestimiento del tracto digestivo, así como la enfermedad de Crohn. puede ser un producto de la privación de sueño, y el exceso de sueño, dice un estudio realizado en el año 2014. Los investigadores del Hospital General de Massachusetts encontraron que la cantidad correcta de sueño es necesaria para frenar las respuestas inflamatorias dentro del sistema digestivo que a menudo conducen a alguna de estas dos enfermedades.

Después de estudiar a mujeres inscritas en el ‘Nurses Health Study (NHS) I desde 1976 y el NHS II desde 1989, los investigadores encontraron que los riesgos de colitis ulcerosa aumentaban a medida que el sueño por la noche disminuyó a seis horas o menos. Alternativamente, los investigadores también encontraron que más de nueve horas de sueño aumentaron los riesgos también, lo que sugiere que el umbral para detener la inflamación digestiva es una brecha muy corta que requiere sólo la cantidad correcta de sueño (y calidad del mismo). Aunque esta respuesta sólo se encontró en mujeres adultas, las mayores probabilidades de desarrollar colitis ulcerosa al dormir poco existían a pesar de otros factores como la edad, el peso y los hábitos como fumar y beber.

6. Cáncer de próstata

En un estudio publicado en 2013 en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, los investigadores encontraron un aumento de la incidencia y la gravedad del cáncer de próstata en pacientes con problemas de falta de sueño. Después de seguir a 2.425 hombres islandeses entre las edades de 67 y 96 por tres a siete años, los investigadores descubrieron que el peligro de desarrollar cáncer de próstata aumentó en el 60 por ciento de los hombres que tenían problemas para conciliar el sueño.

Este número se duplicó con los hombres que reportaron tener dificultad para quedarse dormidos. Lo que es más, aquellos que experimentaron problemas de sueño también fueron más propensos a tener etapas posteriores de cáncer de próstata.

Los investigadores del estudio atribuyen este acoplamiento a la melatonina, una hormona conocida para regular sueño. Se han establecido niveles más altos de melatonina para suprimir el crecimiento tumoral, mientras que se observó que los niveles de melatonina en aquellos expuestos a demasiada luz artificial (una causa conocida de privación del sueño) tenían un crecimiento tumoral más agresivo.

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