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¿Crujirse los dedos causa artritis?

¿Realmente crujirse los dedos da artritis? Esta es una duda muy habitual, he aquí la respuesta.

Hay quienes se sacan las yucas, conejos o tabas estirándose la punta de cada dedo hasta que crujen. Otros se truenan o suenan los nudillos doblándose los dedos hacia atrás y haciendo que todos crujan juntos.


Con cualquier método, el sonido se produce de la misma manera: el espacio entre las articulaciones se agranda y hace que los gases disueltos en el líquido sinovial (que baña a la articulación) formen burbujas microscópicas. Esas burbujas se unen para formar unas más grandes que estallan cuando entra más fluido en el espacio abierto.

Una vez los nudillos crujen, no se puede repetir hasta que pasen unos 15 minutos aproximadamente. Eso le da a la articulación tiempo de volver a su tamaño normal y de que más gases se disuelvan en el líquido.
Para algunos es un hábito nervioso; para otros, una sensación que trae alivio. Según la investigación que se lea, entre el 25% y el 54% de la gente lo hace; y los hombres, más que las mujeres.

Si eres de los que tiene la costumbre de “crujirse las articulaciones” a pesar de las muecas de dolor de quienes están a tu alrededor, probablemente te habrán dicho que crujirte los dedos causa artritis.
Si se aborda desde el punto de vista de la ingeniería, hacer crujir los dedos repetidamente durante muchas décadas podría -en teoría- dañar el cartílago que cubre a la articulación.
Se han hecho comparaciones con el desgaste mecánico que se acumula a lo largo del tiempo en los propulsores de los barcos, pero la evidencia de que lo mismo le pase a las manos de la gente no es sólida. De hecho, se han hecho muy pocos estudios sobre el tema.

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Citamos uno de los estudios más recientes, publicado en 2011, como el más completo en cuenta al tema, pues no sólo revisa si la gente se truena los dedos sino también cuántas veces lo hace.

Es de suponer que hacerlo cada 15 minutos tiene un efecto distinto a hacerlo una vez al día. Pero nuevamente, ni eso ni el sonarse los nudillos mucho o jamás hacen ninguna diferencia respecto a la osteoartritis.
Entonces, ¿De dónde viene la idea de que hay una relación entre crujir los dedos y artritis?
Es cierto que las articulaciones de la gente que sufre de artritis a veces crujen pues el cartílago está dañado. No obstante, es inusual que ese sea el primer síntoma: es, más bien, una consecuencia, más que una causa del daño.
Los factores de riesgo de la artritis ya establecidos son la edad, historia de la condición en la familia y accidentes previos o una vida entera de usar las manos en labores pesadas.
Pero, ¿puede ser perjudicial en otro sentido? Hay informes aislados de accidentes autoinfligidos por sacarse las yucas, como lesiones en los pulgares o esguinces en los ligamentos de los dedos, pero son pocos.

Fuente: www.bbc.co.uk