Salud

Curar esclerosis múltiple con dieta y medicina funcional

Soy profesora de medicina en la Universidad de Iowa y en la mayor parte de mi carrera, creí sinceramente en el poder de la medicina moderna, en nuestros últimos grandes medicamentos, en nuestras intervenciones de procedimiento cada vez más expertas.

esclerosis múltiple enfermedades autoinmunes

Durante muchos años, me centré en el tratamiento de la enfermedad, no en la creación de la salud, porque eso es lo que me enseñaron a hacer. Sin duda, no era un “médico del futuro”. (Ese es el término que Thomas Edison utiliza para describir a un médico que “no dará ningún medicamento, sino que interesará a sus pacientes en el cuidado y del cuerpo humano, la dieta y en la causa y prevención de la enfermedad.”) Ahora, sin embargo, yo aspiro a ser un médico del futuro. Déjame decirte por qué.

En el año 2000, me diagnosticaron esclerosis múltiple, una enfermedad autoinmune que daña el cerebro y la médula espinal, y es la causa más común de discapacidad temprana en E.U. Me dijeron que la esclerosis múltiple era probablemente debido a una infección previa y factores ambientales desconocidos. Nadie me preguntó o mencionó sobre el estilo de vida, pero sí sobre medicamentos.

Me dijeron que era importante para mí tomar uno de los medicamentos ABC (Avonex, Betaseron, o Copaxone). Estos fármacos modificadores de la enfermedad podrían disminuir la probabilidad de un ataque de esclerosis múltiple agudo o una recaída en un tercio. Esto costaría cerca de mil dólares al mes. Hoy en día, los fármacos modificadores de la enfermedad de la esclerosis múltiple, cuestan más de 4,500 dólares al mes. Ese precio viene con una larga lista de efectos tipo gripales, como dolores en el cuerpo, depresión, úlceras bucales, problemas del corazón, un mayor riesgo de infecciones que amenazan la vida, e incluso la muerte. Sin necesidad de decir que un diagnóstico de esclerosis múltiple, presenta un futuro aterrador.

Pero, ¿qué otra cosa podía hacer?

Estaba asustada. Estaba aterrada. ¿Cómo voy a mantener ahora a mi familia? Fui al mejor centro de esclerosis múltiple que pude encontrar: la Clínica Cleveland. Vi a los mejores médicos, recibí la mejor atención posible a juicio de la medicina convencional, y tomé esos últimos y mejores medicamentos.

Pero el problema era que yo seguía disminuyendo lentamente. Podía sentirlo, y mi familia podía verlo. A medida que los años pasaban, tuve un tiempo cada vez más difícil por la fatiga y la resistencia. Cuando ya no podía correr unos pocos pasos, tuve que dejar de jugar al fútbol en el patio con los niños. Las caminatas y actividades atléticas estaban fuera también. Después de haber sido siempre una mujer atlética competitiva, activa, esa fue una de las cosas más difíciles a las que tuve que renunciar. Veía desde la ventana como la familia jugaba sin mí.

Dieta Paleo

Entonces hice una serie de descubrimientos. En el 2002, descubrí la Dieta Paleo, por Loren Cordain, Ph.D., quien abogó por una dieta de estilo cavernícola como tratamiento para las enfermedades autoinmunes como la esclerosis múltiple. Aunque yo había sido vegetariana desde hace casi dos décadas, decidí seguir su consejo. Poco a poco, acepté carne en mi dieta y renuncié a los cereales y legumbres que habían sido uno de mis pilares durante más de una década. Mi declive se desaceleró, pero continuó. La dieta Paleo por sí sola no era suficiente.

En 2003, mis médicos me dijeron que mi enfermedad había hecho la transición a la Esclerosis Múltiple secundaria progresiva. Tomé los medicamentos de quimioterapia recomendados, Tysabri y luego CellCept, y me dieron una silla de ruedas reclinable porque ya no podía sentarme por mucho tiempo. Vi que la medicina convencional me estaba fallando. Sentía cada vez más miedo, tanto yo como mi familia, porque era claro para todos que pronto estaría postrada en cama.

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Disfunción mitocondrial

Queriendo evitar eso, me fui en una búsqueda desesperada de información. Consideré que en la esclerosis múltiple, el cerebro se redujo con el tiempo, como lo hace con Huntington, el Parkinson y el Alzheimer. Comencé a buscar en PubMed.gov, un sitio web que es un centro de intercambio de artículos de investigación médica, y las últimas investigaciones sobre todas estas enfermedades, y descubrí un tema común: la disfunción mitocondrial. Las mitocondrias son orgánulos dentro de las células que trabajan para producir energía.

En todas estas enfermedades, las mitocondrias no funcionan muy bien, lo que provoca la temprana muerte de las células del cerebro y contracción cerebral. Pero, ¿qué proponen los investigadores se podía hacer al respecto? Con más búsqueda, identifiqué estudios sobre cerebros de ratones protegidos por el aceite de pescado, la creatina, y la coenzima Q. Lista para probar lo que sea, yo traduje esa dosis de ratones a tamaño humano y comencé mi primera ronda de auto-experimentación. La rapidez de mi declive se desaceleró de nuevo, pero continuó. Los suplementos no eran suficientes.

Para el año 2007, yo estaba luchando con tanta fatiga y confusión mental que no podía sentarme en una silla normal nunca más. Necesitaba una silla de gravedad cero o la cama. Pensé que probable que tendría que dejar de trabajar y solicitar la discapacidad en el próximo año, pero a medida que continuaba buscando a través de estudios todas las noches con la tenacidad de un perro con un hueso, hice dos más grandes descubrimientos que cambiarían mi vida.

Terapia de estimulación eléctrica neuromuscular

El primero fue el descubrimiento de la terapia de estimulación eléctrica neuromuscular, también llamado e-stim. Leí la investigación sobre la forma en que había ayudado con atrofia muscular en las personas con parálisis. Le pedí a mi fisioterapeuta una sesión de prueba. Me dolió, pero también me sentía eufórico al final, probablemente por las endorfinas liberadas durante la sesión. Empecé un programa de ejercicio diario, junto con estimulación regular. Al principio, yo estaba tan débil que sólo podía hacer 10 minutos de movimientos al día, pero cuanto más lo hacía, más fuerte me ponía. También empecé a meditar, para gestionar el estrés.

Medicina funcional

Al mismo tiempo, descubrí el Instituto de Medicina Funcional y su curso de educación médica continua, Neuroprotección: Un Enfoque de Medicina Funcional de síndromes neurológicos comunes y no comunes. Salí de ese curso con una lista de vitaminas y suplementos que mi cerebro, células y mitocondrias necesitaban para un funcionamiento óptimo por mucho más tiempo.

Poco a poco, empecé a hacerme más fuerte. Yo estaba muy emocionada. Ya no estaba rechazando. Yo ya sabía que no tenía ninguna esperanza de recuperación, que había aceptado lo que mis médicos me habían dicho una y otra vez, que las funciones una vez perdidas con la EM progresiva se irían para siempre.

¿Alimentación o píldoras?

Mi siguiente descubrimiento fue más una realización personal. Decidí que si estos nutrientes añadidos podrían hacer tal impacto en mí,  debería llegar a ellos a través de la comida de verdad en vez de píldoras. ¿No estarían aún más potentes, aún más reconocibles para mi cuerpo, y aún más adecuadamente “empaquetados” por la naturaleza?

Además, pensé que probable las vitaminas que se producen en los alimentos eran más poderosas que las versiones sintéticas que estaba tomando, pero ¿dónde puedo encontrar mi larga lista de nutrientes en los alimentos? Ni los textos médicos ni los textos de ciencias de los alimentos tenían ese tipo de información. Afortunadamente, el Internet lo hizo, y al usarlo, yo era capaz de crear un plan de alimentación diseñado específicamente para mis neuronas y mi mitocondrias: verdes vegetales ricos en azufre, verduras de colores intensos y bayas, carne de animal alimentado con pasto, peces silvestres, y algas. Comencé un nuevo régimen de creación propia de nutrición intensa basada en mi investigación.

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Recuperación

Es entonces cuando la magia comenzó a suceder. Al mes siguiente, mi energía era mucho mejor y la niebla del cerebro se había ido. Dos meses más tarde, yo estaba caminando entre las salas de examen utilizando un bastón. Seis meses más tarde, me monté a mi bicicleta por primera vez en casi seis años. A los 9 meses, completé un paseo en bicicleta de 18 millas con mi familia. Mi mundo había cambiado por completo.

Finalmente me permití verlo: me estaba poniendo mejor. Yo estaba haciendo historia. Nadie con esclerosis múltiple progresiva secundaria recupera las funciones que se han perdido. Mi futuro estaba siendo reescrito, y el viejo yo, el médico de medicina interna convencional que tenía poca paciencia para la medicina complementaria o alternativa, había sido golpeada como Pablo en el camino a Damasco.

Ahora entiendo tanto a nivel intelectual y literalmente, a nivel celular, el poder de comer y vivir para la salud de las células y las mitocondrias. Cambié la manera cómo practicaba la medicina. También escribí una subvención y financiación garantizada para poner a prueba mis intervenciones en otros con con esclerosis múltiple progresiva. Hice una charla en TEDx, Cuidando tus mitocondrias* sobre mi experiencia, charla que ha recibido más de 1,5 millones de visitas en línea.

Libro El Protocolo Whals

Escribí un libro, “El Protocolo Wahls: Cómo combatí la esclerosis múltiple progresiva usando principios del paleo y medicina funcional”, entrando en detalles sobre lo que hice y lo que otros pueden hacer. Se ha convertido en mi misión de ayudar a otros a reescribir su futuro, también.

Estoy agradecida por tener EM. Es uno de los más profundos regalos que he recibido. Ahora sé que la dieta y el estilo de vida pueden ser totalmente transformadora. Todos podemos abrazar la salud para nosotros, nuestras familias, nuestras comunidades, nuestros países, nuestro mundo. Todos podemos crecer más joven, más fuerte, más saludables, más sexys, consumiendo una dieta profundamente rica en nutrientes, dando a nuestras células lo que necesitan para sanar y prosperar. Si puedo hacer estos profundos cambios en mi salud, imagínate lo que podrías hacer por la tuya.

La Dra. Terry Wahls es profesora clínica de medicina en la Universidad de Iowa donde enseña a residentes de medicina interna, ve a los pacientes en una clínica de lesión cerebral traumática, y lleva a cabo ensayos clínicos. Es también paciente con una enfermedad crónica progresiva neurológica, esclerosis múltiple secundaria progresiva, que la confinó a una silla de ruedas por cuatro años. Pero gracias al poder del Protocolo Wahls  ™, que se basa en la medicina funcional y la dieta Paleo Wahls ™, la Dra. Wahls restauró su salud y ahora pedalea en su bicicleta cinco millas hacia su trabajo cada día.

*Para una mayor comprensión del video, si es que lo has abierto, activa los subtítulos que pueden ser configurados en el video.

Redacción: Vida Lúcida