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Terapia de calor y frío para aliviar el dolor

¿Alguna vez pensaste porqué tu mamá te decía que te pusieras hielo en ese golpe desagradable que recibiste cuando eras niño? ¿Y por qué un jacuzzi caliente o la aplicación de calor alivia el dolor? A pesar de la simplicidad de la terapia de calor y frío, las dos (en la combinación correcta) puede ayudar a aliviar el dolor de espalda, tensiones musculares, e incluso la artritis. Pero primero debes aprender cómo y cuándo usarlas correctamente.

terapia de calor y frío

Terapia de calor y frío para aliviar el dolor

La terapia de calor y el frío son los dos tipos más comunes de las terapias no invasivas y no adictivas para aliviar el dolor de los músculos y dolor en las articulaciones. La que utilices depende de si el dolor es nuevo o recurrente.
En general, una nueva lesión causará inflamación y posiblemente hinchazón. Hielo disminuirá el flujo de sangre a la lesión, lo que disminuye la inflamación y la hinchazón. El dolor que se repite puede ser tratado con calor, lo que traerá sangre al área y promoverá la cicatrización.

En este artículo vamos a explicar el propósito de la terapia de calor y frío, y cuándo aplicar cada una de ellos a detalle.

¿Qué es la terapia de calor?

El objetivo de la terapia de calor (termoterapia) es aumentar el flujo sanguíneo y el suministro de oxígeno y nutrientes a la zona donde se aplica.

El calor también disminuye dolor en las articulaciones, alivia los dolores musculares y espasmos musculares, aumenta el movimiento y la flexibilidad de los tendones y ligamentos limitados.

Cuando nuestros músculos están sobrecargados de trabajo y se ponen bajo estrés, se les priva de oxígeno y puede convertirse en dolor debido a la acumulación de ácido láctico. La acumulación de ácido láctico crea dolor muscular, y en este caso la terapia de calor puede ayudar a estimular el flujo sanguíneo y ayuda en la eliminación del ácido láctico a partir de los músculos.

Diversos tipos de terapia de calor

terapia de calor y frío compresas calientes

La terapia de calor puede ser en seco o húmedo, y puede ser aplicada a nivel local a un área específica en el cuerpo. Por ejemplo, puedes usar una almohadilla caliente, compresa caliente, toalla húmeda o una botella de agua caliente para aplicar calor localmente.

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En este caso, la fuente de calor debe estar caliente, pero no demasiado caliente, y debe ser mantenido a una temperatura constante. También es necesario proteger tu piel del contacto directo con la fuente de calor para evitar quemaduras y envolver la fuente de calor con una toalla.

También se recomienda aplicar la terapia de calor por no más de 20 minutos, a menos que tú médico o fisioterapeuta recomiende lo contrario.

La terapia de calor también puede ser sistemática, lo que significa que no se aplica localmente a la zona afectada, sino a todo el cuerpo. La terapia de calor sistemática aumenta la temperatura del cuerpo entero. Por ejemplo, puedes utilizar la sauna o ducha de hidromasaje y baño de calor como terapia sistemática. Asegúrate de mantenerte hidratado y evitar la exposición prolongada al utilizar la terapia de calor sistemática.

Cuando aplicar la terapia del calor

La regla básica es que el calor es mejor para el tratamiento muscular crónico y dolor y rigidez en las articulaciones y/o en una lesión de un día o más. A modo de ejemplo, se puede utilizar el calor en condiciones crónicas tales como dolor de espalda, dolor de cuello y en la artritis.

¿Qué es la terapia de frío?

terapia de calor y frío compresas frías

La terapia con frío debe aplicarse localmente a la zona afectada, idealmente dentro de los 5-10 minutos de la lesión.

Cuando el cuerpo está lesionado, los tejidos afectados se inflaman, y esto puede causar dolor e inflamación.

El objetivo de la terapia de frío (crioterapia), es para adormecer la zona afectada y reducir la velocidad del flujo sanguíneo, aliviando así el dolor, reducir la hinchazón, inflamación y sangrado.

Diversos tipos de terapia de frío

Se puede aplicar en frío utilizando un paquete de gel frío, una bolsa de verduras congeladas, o una toalla de hielo que se puede hacer con una toalla mojada y metida en una bolsa de plástico, ésta se coloca en el congelador durante unos 15 minutos.

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Algunos médicos recomiendan el uso de una bolsa de verduras congeladas debido a que las verduras congeladas pueden ajustarse fácilmente a la forma de la parte del cuerpo lesionada.

Cuando se utiliza una bolsa de hielo, evita el uso excesivo de frío que puede causar daño a los tejidos. Siempre envuelve en una toalla seca antes de aplicarlo a la zona afectada y no lo apliques durante más de 20 minutos a la vez. Puedes aplicar la bolsa de hielo por la tarde otra vez después de dar a tu cuerpo un descanso.

¿Cuándo aplicar terapia de frío?

  • La terapia con frío se utiliza inmediatamente después de la lesión para el dolor agudo o una lesión hinchada nueva y reciente.
  • Un tratamiento en frío se debe utilizar durante 24 a 48 horas después de una lesión y es bueno para torceduras, esguinces y contusiones.
  • No utilizar la terapia de frío en rigidez de los músculos o articulaciones.

Recuerda siempre – tienes que elegir lo que funciona mejor para ti y tener en cuenta el tipo de lesión.

Si estás en duda en cuanto a cómo la terapia de calor y frío se aplica en una determinada lesión, llama al consultorio de tu médico.

Si sufres de diabetes, consulta a tu médico antes de usar una almohadilla térmica o una compresa fría para llevar acabo la terapia de calor y frío. Muchos diabéticos tienen neuropatía periférica que provoca sensaciones de entumecimiento, por lo general en las manos y los pies, pero también pueden incluir los brazos y las piernas. En este caso la persona puede no ser capaz de sentir si algo es demasiado caliente o demasiado frío en su cuerpo, y el exceso de calor o frío puede causar daños en los tejidos.

Redacción de Vida Lúcida
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