Juguetes de plástico y las sustancias químicas que contienen

Desde que se inventó el plástico a finales del siglo XIX , los juguetes de plástico han sido un gran éxito entre los niños de todo el mundo. El plástico hizo que los juguetes fueran más asequibles, lo que significaba que incluso las familias de menores ingresos podían obtener un juguete para sus hijos. Sin embargo, el plástico ha hecho un gran recorrido en lo que respecta a la seguridad. Lamentablemente, ese viaje no ha terminado.

juguetes de plástico

En estos días, el plástico se usa para casi todo lo que se pueda imaginar. Es difícil encontrar un juguete que no tenga plástico. Sin embargo, el plástico es un material hecho por el hombre y contiene muchos productos químicos.

Regulaciones sobre los juguetes de plástico en E.U.

Los plásticos solían contener una gran cantidad de productos químicos nocivos antes de que los gobiernos intervinieran y comenzaran a regular la industria. Sin embargo, no sería hasta el siglo XX que Estados Unidos tuviera una ley de regulación de juguetes. En los Estados Unidos, el presidente Richard Nixon promulgó la primera norma nacional para juguetes en 1969.

Esta ley no apuntó específicamente a los juguetes de plástico. Se enfocó en todos los juguetes y se ocupó de cuestiones de seguridad más física, como juguetes que se rompen con facilidad o son demasiado afilados.

Por último, en 2008, se promulgó la Especificación estándar de seguridad del consumidor para la seguridad de los juguetes . Esta ley establece que todos los juguetes deben ser probados y certificados para cumplir con la norma ASTM F963-17. Esta norma prohibió muchos de los productos químicos nocivos del plástico.

Desafortunadamente, todavía hay muchos productos químicos en el plástico. También debe preocuparse de que puedan ser diferentes de un país a otro. Ese fue el enfoque del estudio realizado por investigadores de la Universidad Técnica de Dinamarca junto con investigadores de la Universidad de Michigan y ONU Medio Ambiente. Descubrieron que algunos juguetes de plástico podrían contener más de 100 productos químicos nocivos.

El estudio

Los resultados de la investigación se publicaron en el volumen 146 del Environmental International.

Los investigadores notaron por primera vez que es difícil encontrar la composición química de los juguetes de plástico, ya que no siempre se requiere que los fabricantes los enumeren. Por lo tanto, terminaron usando datos de 25 estudios revisados ​​por pares. Agruparon los juguetes en tres grupos generales de plástico: duro, blando y de espuma.

Si bien estimaron la exposición de niños occidentales a estos juguetes de plástico, ese no fue el enfoque del estudio. La atención se centró específicamente en cuántos productos químicos únicos encontraron en estos juguetes y cuántos estaban en las listas reglamentarias de preocupación.

Las listas que utilizaron fueron la Directiva europea sobre seguridad de los juguetes 2009/48 / EC, la Lista europea de sustancias candidatas altamente preocupantes para la autorización (SVHC), la lista CalSafer Candidate y la lista de la Propuesta 65 de California. La cantidad de productos químicos que encontraron en estas listas fue asombrosa.

Los investigadores encontraron 419 productos químicos diferentes en 619 combinaciones diferentes de material químico. Dividieron estos productos químicos en cuatro grupos :

  1. Sustancias químicas de alto riesgo en las listas reglamentarias de preocupaciones de sus estudios y otros estudios.
  2. Los productos químicos de alto riesgo no están en las listas reglamentarias de preocupaciones, pero aún así figuran como una preocupación en su estudio.
  3. Sustancias químicas de bajo riesgo en las listas reglamentarias de preocupaciones.
  4. Sustancias químicas en las listas regulatorias de preocupaciones que no tienen estimaciones de exposición / toxicidad

La lista terminó conteniendo 126 químicos de los 419 que encontraron en los juguetes. De esos 126, encontraron 31 plastificantes, 18 retardadores de llama y ocho fragancias. De las 126 sustancias químicas, 19 de ellas eran sustancias químicas de riesgo extremadamente alto. Dieciséis de ellos se incluyeron en las listas regulatorias de preocupaciones.

Porqué se utilizan estos productos químicos en los juguetes

El mayor problema con estas listas regulatorias de interés es que no existe un acuerdo internacional central sobre lo que es aceptable y lo que no. Cada país tiene su plan. Hay algunos productos químicos que son prohibiciones obvias en todas partes, pero todavía hay una gran cantidad de otras sustancias en esa lista para considerar.

Peor aún, muchas de las sustancias químicas no se han probado para ver si dañan a las personas. Sin ningún dato concluyente, permanecen fuera de casi todas las listas.

Sin un ojo vigilante (el gobierno) que los regule, los fabricantes continúan usando productos químicos que pueden ser dañinos. Es un problema mundial generalizado que no recibe tanta atención como debería.

Cómo puedes proteger a tus hijos

La mejor manera de proteger a tus hijos de los productos químicos nocivos del plástico es no comprarles juguetes de plástico. Sin embargo, es más fácil decirlo que hacerlo. No hay una gran abundancia de juguetes de madera, los juguetes más populares que los niños quieren no provienen de madera y los juguetes de madera son caros.

No es práctico evitar comprar juguetes de plástico en esta época. Por lo tanto, tendrás que ser un padre inteligente e informado cuando se trata de plástico. Hay algunas cosas sobre el plástico que debes tener en cuenta cuando compres juguetes. Como mínimo, puedes asegurarte de que el plástico cumpla con los estándares de tu país.

Plástico sin BPA

Ha habido todo un movimiento contra el bisfenol A, más conocido como BPA. La mayoría de las veces, cuando un producto contiene plástico o está empaquetado en plástico, lo verás etiquetado como libre de BPA. No existe una ley estricta que diga que los fabricantes no pueden usarlo, pero muchos fabricantes están optando por evitar este producto químico por buenas razones.

El BPA se encuentra principalmente en los plásticos que se utilizan para almacenar o envasar alimentos. Esto incluye plásticos de policarbonato y resinas epoxi.

Los científicos e investigadores han demostrado que el BPA puede tener consecuencias muy negativas en la salud de los niños, especialmente en el cerebro de los fetos. Sin embargo, la Administración Federal de Drogas de los E.U. (FDA) ha considerado que el BPA es seguro en niveles bajos. Es por eso que la sustancia no está prohibida. Afortunadamente, muchos fabricantes están tomando la prohibición en sus propias manos al no usarla en sus productos.

Desafortunadamente, no todos los fabricantes etiquetan sus productos sin BPA como tales, por lo que aún no sabrás si tienen BPA a menos que veas el número de reciclaje del plástico. Para la mayoría de los contenedores de policarbonato, el número de reciclaje estará en la parte inferior o en algún lugar de la caja. Si es un 7, probablemente contenga BPA.

No todos los contenedores marcados con 7 son de policarbonato, por lo que deberás verificar una cosa más. Si la caja está etiquetada como irrompible o apta para microondas, probablemente tenga BPA. Por otro lado, si el contenedor está marcado como 1, 2 o 4, quizás no contenga BPA.

Cambia a juguetes de madera y contenedores de vidrio irrompibles

Anteriormente se dijo que no es práctico pensar que te alejarás de todos los productos plásticos. Sin embargo, puedes reducir la cantidad de plástico que tienes en tu hogar. Algunas formas de hacerlo incluyen el uso de recipientes de almacenamiento de vidrio irrompibles, la sustitución de algunos juguetes por juguetes de madera y la compra de artículos hechos de algodón orgánico o cáñamo.

De todos modos, estos materiales pueden ser de mejor calidad. Dado que cuestan un poco más que el plástico, probablemente debas extender un poco tu presupuesto, pero es mejor que obtener algo que podrías enfermar a tu hijo.

Espera a que sean mayores para darles juguetes de plástico

La contaminación de la mayoría de los productos químicos en el plástico se produciría debido a la ingestión durante un período de tiempo. Esto sucede con bastante frecuencia porque los niños pequeños se llevan los juguetes a la boca. Esta es una acción completamente estándar: es la forma en que los bebés exploran el mundo que los rodea. No debe interrumpirse con plástico contaminado.

Los niños mayores saben que no deben llevarse juguetes a la boca (aunque no hay garantía de que no lo hagan de todos modos). Su sistema inmunológico también está mejor desarrollado. Aunque el sistema inmunológico no puedes combatirlo con una sustancia química, podría ayudar a tu hijo a combatir los síntomas.

Una etiqueta de ASTM internacional

Si te encuentras en los Estados Unidos, comparará su plástico con las normas de ASTM International. Si el plástico está etiquetado con esto, no contiene ninguna sustancia nociva que el gobierno haya prohibido. Ten en cuenta que esto no significa que no contenga BPA, pero al menos puedes relajarte sabiendo que está libre de otras sustancias.

Reflexiones finales sobre la sustancias químicas en juguetes de plástico

No es para asustarse. Hay muchos juguetes hechos de plástico en el mercado que no dañarán a tu hijo. Además, si tu hijo tiene la edad suficiente para saber que no debe meterse el juguete en la boca, será mucho menos probable que se contamine.

Los juguetes que están hechos de plástico encajan en el presupuesto de todos. Son coloridos y divertidos, y a los niños les encantan. Hay muchos más puntos positivos en los juguetes hechos de plástico que puntos negativos.

No ha habido mucha investigación sobre la cantidad de niños que se contaminan con los juguetes hechos de plástico, pero en este momento, las cifras son relativamente bajas. Si bien el riesgo es bajo, aún puedes optar por ser un buen padre y seguir los consejos anteriores. Después de todo, sea de bajo riesgo o no, nunca está de más prevenir que lamentar.

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