Edulcorantes artificiales como aspartame ¿Qué tan malos son?

Después de que incluso la sabiduría convencional tuvo que admitir que las gaseosas no podían ser saludables debido al contenido de azúcar, los edulcorantes artificiales experimentaron una subida continua.

Aspartame en sobres de endulzantes

Muchas personas optan por las versiones cero y dietéticas de sus refrescos favoritos porque solo contienen carbohidratos o calorías. Si los efectos secundarios del aspartame en estas bebidas son menos dañinos que el azúcar es lo que este artículo intenta averiguar con base en la ciencia real.

¿El aspartame es malo para nuestra salud?

Como ingrediente de hace décadas en los refrescos dietéticos, el aspartame o el aditivo número E951 en las etiquetas de los alimentos europeos, es probablemente el edulcorante más conocido.

Es un edulcorante artificial sin azúcar y bajo en calorías.

Además, el edulcorante artificial es indispensable en las bebidas light y zero de la mayoría de los fabricantes mundiales. También puedes encontrar aspartamr como ingrediente en los siguientes edulcorantes envasados:

  • Equal
  • Nutrasweet
  • Saccharin
  • Splenda
  • Sucralosa
  • Sweet’n Low

Teniendo esto en cuenta, el aspartame también es probablemente el edulcorante sintético más utilizado de todos.

¿Es seguro el aspartamo?

La razón por la que el aspartame a menudo se considera dañino es que, numerosos estudios han relacionado el edulcorante con peligros potenciales.

Aquí hay una muestra de los problemas asociados con el aspartamo:

  • Enfermedad de Alzheimer
  • Ansiedad y depresión
  • Diabetes
  • Epilepsia
  • Fibromialgia
  • Enfermedad cardiovascular
  • Síndrome metabólico
  • Enfermedad de Parkinson

Además de estos posibles efectos secundarios a largo plazo, echemos un vistazo a lo que el consumo de aspartame podría estar causando en nuestros cuerpos a corto plazo.

Anatomía química del aspartame en el cuerpo

Después del consumo, el aspartame se descompone en tres compuestos químicos, los dos primeros son aminoácidos (Humphries et al.2008 9):

  • Ácido aspártico
  • Fenilalanina
  • Metanol

Si bien la mayoría de las autoridades sanitarias consideran segura la fenilalanina en alimentos naturales como la soja, los guisantes o las semillas de calabaza, puede ser tóxica en grandes dosis.

Y es la gaseosa dietética en particular la que puede poner grandes cantidades de fenilalanina en el cuerpo.

Dado que el aminoácido fenilalanina está químicamente unido al aspartamo, el cuerpo humano puede absorberlo rápidamente.

Debido a su capacidad para convertirse en metanol libre a temperaturas elevadas, el tercer compuesto químico del aspartamo es excepcionalmente problemático.

Una vez que se encuentra en este estado, el metanol se puede convertir fácilmente en formaldehído.

El formaldehído es un carcinógeno que puede atravesar la barrera hematoencefálica, un filter hecho de capilares que transportan sangre al cerebro y la médula espinal.

Por lo tanto, los investigadores concluyen que el consumo de aspartame puede ser perjudicial debido a su contribución a la formación de aductos de formaldehído.

Por esta razón, beber bebidas “zero y light” puede ser más preocupante de lo que pensamos. ¿Es el aspartamo, por lo tanto, posiblemente más dañino que el azúcar en sí?

Al final, la mayoría de las personas consumen edulcorantes porque quieren perder peso.

¿Comenzaste a tomar bebidas dietéticas solo después de aumentar de peso, o tal vez aumentaste de peso debido a los refrescos dietéticos?

Para responder a esta pregunta, debemos examinar más de cerca la hormona responsable del aumento de peso: la hormona de almacenamiento de insulina.

¿El aspartame causa una mala respuesta a la insulina?

Hoy en día, los investigadores pueden predecir alrededor del 75% de las ganancias y pérdidas de las personas con sobrepeso con los niveles de insulina.

En última instancia, la hormona de almacenamiento tiene la tarea de almacenar la energía suministrada que tu cuerpo no consume de inmediato.

En este contexto, rápidamente se hace evidente que, por lo tanto, no solo importa la glucosa en sangre. Aunque un pico de glucosa estimula la secreción de insulina, de ninguna manera es la causa justa posible.

Es por eso que perder peso no se trata solo de azúcar o calorías, un hecho pequeño pero que cambia el juego que las dietas de vanguardia, como la dieta cetogénica, tienen en cuenta.

En cambio, los altos niveles de insulina allanan el camino para el aumento de grasa.

Aspartame contra otros edulcorantes artificiales

Con numerosos estudios que concluyen que los edulcorantes artificiales son una causa más que una contramedida de la epidemia actual de obesidad, debemos observar su efecto sobre la hormona de almacenamiento.

Aspartame vs Azúcar: ¿cuál es la mala opción?

El aspartame es el edulcorante clásico en los refrescos dietéticos. A diferencia del azúcar, prácticamente no aporta carbohidratos ni calorías.

Por lo tanto, el aspartamo no puede elevar los niveles de azúcar en sangre tan abruptamente como el azúcar. Pero eso no significa necesariamente que el edulcorante artificial no pueda elevar los niveles de insulina.

Con esto en mente, un estudio concluyó que el aspartame podría elevar los niveles de insulina más que el azúcar de mesa regular.

Treinta minutos después del consumo, la comida endulzada con aspartamo provocó un nivel máximo absoluto de insulina que no podía alcanzar el azúcar de mesa.

Según este estudio, entre otros posibles efectos secundarios, este edulcorante previene la quema de grasas.

Además, esto significa que las bebidas endulzadas con aspartamo pueden romper un ayuno debido a tu respuesta a la insulina.

Sin embargo, aún más impresionante es que un estudio reciente encontró que el aumento promedio en los niveles de insulina y glucosa en sangre durante tres horas es el mismo con el aspartamo que el consumo de azúcar.

Por lo tanto, los refrescos dietéticos tradicionales ni siquiera brindan el beneficio esperado para la regulación de la glucosa en sangre a largo plazo.

Aparte de la ventaja de no contener fructosa, el aspartamo también es tan dañino como el azúcar en esta comparación.

Aspartame vs Stevia: ¿es mejor lo natural?

Principalmente, dado que la stevia se extrae de una planta, sin azúcar ni calorías, este edulcorante es elogiado en este momento. Sin embargo, al igual que el azúcar de mesa, está altamente procesado y refinado a partir de una fuente vegetal.

Según un estudio bien conocido, las personas afirman repetidamente que la stevia no afecta los niveles de azúcar en sangre ni de insulina.

De hecho, el azúcar de mesa provoca picos mucho más altos de glucosa e insulina inmediatamente después del consumo. Además, los mismos valores también son ligeramente más altos con el aspartamo en comparación con la stevia.

Pero incluso este estudio tan citado muestra que los valores cambian después de aproximadamente 90 minutos. A partir de este momento, los niveles de glucosa e insulina en sangre son más altos después del consumo de stevia que después del consumo de azúcar o aspartamo.

La conclusión es que la stevia puede tener una pequeña ventaja sobre el aspartamo y el azúcar convencional debido a los picos iniciales más bajos. Aún así, el edulcorante natural también está lejos de ser ideal para perder peso.

Aspartame vs sucralosa: ¿Ambos son malos?

Además del aspartamo, existen dos edulcorantes artificiales ubicuos: acesulfame-K y sucralosa.

Ambos no proporcionan carbohidratos, proteínas ni calorías.

La sucralosa es un compuesto importante en Splenda, un edulcorante que se vende en forma de paquetes rosas similares al azúcar. También encontrarás sucralosa entre los ingredientes por su número E, 955, en las etiquetas de los alimentos.

Según un estudio, este edulcorante sintético también tiene un efecto significativo sobre la producción de insulina. Pero lo que hace que la sucralosa sea tan dañina como el aspartame es su impacto en la salud intestinal.

Según investigaciones, un solo paquete del edulcorante a base de sucralosa Splenda es suficiente para eliminar el 50 por ciento del microbioma intestinal sano.

Teniendo esto en cuenta, es aún más desconcertante que incluso el edulcorante supuestamente natural stevia puede afectar negativamente la salud intestinal.

Aspartamo frente a aceulfamo de potasio

El edulcorante más resistente al calor, el acesulfame de potasio o acesulfame-K corto con el número E 950, es una parte estándar de las bebidas disponibles comercialmente.

Por lo general, se encuentra junto con el aspartamo en bebidas deportivas sin azúcar, sin azúcar o sin azúcar. Aunque el acesulfame-K también no contiene calorías ni azúcar, también estimula la secreción de insulina.

En este contexto, los investigadores incluso han descubierto que el acesulfamo de potasio aumenta los niveles de insulina en la misma medida que la misma cantidad de glucosa.

Por esta razón, sin azúcar no significa automáticamente saludable. En este contexto, las bebidas cero eventualmente no son mejores que los refrescos dietéticos.

El aspartamo se encuentra generalmente en ambas variantes de todos modos.

Efectos secundarios del aspartamo

Aunque, en principio, puede parecer controvertido que un refresco sin azúcar y bajo en carbohidratos pueda ser peor para ti que un refresco clásico, probablemente haya buenas razones para ello.

Los estudios que han examinado el efecto del aspartame en enfermedades individuales muestran los peligros que pueden representar para la salud.

  1. Un estudio de la Universidad de Miami mostró un aumento del 43 por ciento en accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos por beber bebidas dietéticas.
  2. El consumo prolongado de edulcorantes artificiales intensos puede causar síndrome metabólico y diabetes tipo 2.
  3. El cáncer es otra enfermedad de crecimiento descontrolado que continuamente afecta a nuestra sociedad occidental. Cuando hablamos de aspartame, existe la opinión generalizada de que este edulcorante puede provocar cáncer.

¿Puede el aspartamo causar efectos secundarios mentales?

A diferencia de la investigación sobre el cáncer, los resultados de los estudios que analizaron la salud mental llegaron a conclusiones más preocupantes.

Un estudio mostró el riesgo, al tomar estas bebidas, de depresión, cambios de humor, aumento del cortisol y radicales libres, y en general una afectación en la salud neurológica.

Según estudios, sólo dos refrescos dietéticos al día podrían duplicar la disminución de la función renal saludable de las mujeres.

Por esta razón adicional, los refrescos dietéticos no solo son perjudiciales para la salud, sino que probablemente sean más dañinos que las bebidas endulzadas con azúcar.

Bibliografía:
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