Este es el ‘cometa del diablo’ que se está acercando a la Tierra

El cometa 12P/Pons-Brooks, conocido coloquialmente como el “cometa del diablo”, está captando la atención de astrónomos y entusiastas del espacio a medida que se acerca a la Tierra.

Este cometa, cuyo verdadero nombre es 12P/Pons-Brooks, tiene una historia fascinante que se remonta a principios del siglo XIX. Fue descubierto en 1812 por los astrónomos franceses Jean-Louis Pons y Alexis Bouvard, y por el astrónomo ruso Vincent Wisniewsky.

Historia y descubrimiento del “cometa del diablo”

El cometa 12P/Pons-Brooks fue descubierto el 12 de julio de 1812. Jean-Louis Pons, un prolífico observador de cometas, junto con Alexis Bouvard y Vincent Wisniewsky, identificaron este objeto celeste mientras realizaban observaciones sistemáticas del cielo nocturno. El cometa recibió su nombre en honor a sus descubridores, siguiendo la nomenclatura habitual de la época.

Características del cometa 12P/Pons-Brooks

12P/Pons-Brooks es un cometa periódico, lo que significa que tiene un período orbital definido alrededor del Sol. Su período orbital es de aproximadamente 71 años, lo que lo hace visible desde la Tierra en intervalos regulares. La última vez que el cometa fue visible fue en 1954, y se espera que vuelva a ser observable en los próximos años.

Estructura y composición

Como todos los cometas, 12P/Pons-Brooks está compuesto principalmente de hielo, polvo y gases. Al acercarse al Sol, el calor provoca que estos materiales sublimen, creando una atmósfera difusa llamada coma, y, en muchos casos, una o más colas que apuntan en dirección opuesta al Sol debido a la presión del viento solar y la radiación.

La aproximación actual del cometa

Imagen ilustrativa
Imagen ilustrativa

El interés en 12P/Pons-Brooks ha aumentado debido a su próxima aproximación a la Tierra. Aunque no se espera que pase peligrosamente cerca de nuestro planeta, su visita será una oportunidad única para los científicos y astrónomos aficionados. La proximidad del cometa permitirá un estudio detallado de su estructura, composición y comportamiento.

Observaciones y estudios

Los observatorios de todo el mundo están preparados para capturar imágenes y datos de 12P/Pons-Brooks. Telescopios terrestres y espaciales se utilizarán para observar el cometa y analizar su coma y cola.

Estas observaciones pueden proporcionar información valiosa sobre la naturaleza de los cometas y las condiciones en el sistema solar primitivo.

Mitos y leyendas

El apodo de “cometa del diablo” ha añadido un aire de misterio a 12P/Pons-Brooks. A lo largo de la historia, los cometas han sido considerados presagios y han inspirado numerosas leyendas y supersticiones. Sin embargo, desde una perspectiva científica, los cometas son simplemente cuerpos celestes que ofrecen una ventana al pasado de nuestro sistema solar.

El cometa 12P/Pons-Brooks, o el “cometa del diablo”, es un objeto fascinante con una rica historia de observación astronómica.

Su próxima aproximación a la Tierra es un evento emocionante que ofrece una oportunidad única para la ciencia y la exploración. A medida que los telescopios y los astrónomos de todo el mundo se preparan para su llegada, podemos esperar obtener nuevos conocimientos sobre estos enigmáticos viajeros cósmicos.