Psicología Relaciones de pareja

Las relaciones conflictivas son más dañinas que fumar o el colesterol malo

Las relaciones interpersonales son nuestra mayor fuente de satisfacción y también las causantes de muchos problemas. La relación de pareja, en particular, es una fuente de gran alegría y apoyo en tiempos difíciles, pero cuando se convierte en una relación conflictiva genera una gran preocupación que, al final, no solo influye en el equilibrio psicológico, sino también en nuestra salud física, aumentando el riesgo de desarrollar enfermedades graves o crónicas.

relaciones conflictivas y problemas de salud

Si tienes una relación sana, estarás más saludable

En 1858, un epidemiólogo inglés llamado William Farr se dedicó a estudiar lo que llamó el “estado civil” del francés. Él dividió a la población en tres categorías: casados, solteros y viudos. Luego examinó los archivos donde se registraron las fechas de nacimiento, muerte y matrimonio, y la tasa de mortalidad. De esta manera llegó a la conclusión de que, al menos en ese momento, las personas casadas tenían una vida más larga y más saludable.

Recientemente, algunos psicólogos de la Universidad Estatal de Michigan publicaron un estudio que resumió los resultados de seis años de investigación. Durante ese período se controlaron 1.981 parejas y se descubrió que la felicidad de uno de los dos componentes de la pareja estaba relacionada con la salud de la pareja. Es decir, si tu pareja está feliz, es más probable que disfrutes de buena salud.

Obviamente, estos no son los únicos estudios que destacaron la relación entre salud y satisfacción en una relación. De hecho, también se observó que, como regla general, las personas casadas tienen menos probabilidades de ser sometidas a cirugía, morir de cáncer y tener un menor riesgo de sufrir demencia.

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Seguramente, cuando tenemos un compañero, especialmente si hay una buena relación, recibimos más apoyo y, por supuesto, experimentamos menos estrés porque compartimos los problemas. Pero el simple hecho de tener un compañero no mejora nuestra salud. Cada vez más estudios sugieren que cuando la relación es tormentosa y problemática, el equilibrio psicológico y la salud de los dos se deteriorarán rápidamente.

evita las relaciones conflictivas

Cuando la relación de pareja nos afecta

Investigadores de la Universidad Estatal de Michigan analizaron datos de 1.200 personas mayores de 50 años, tomando en cuenta indicadores como el tabaquismo y los niveles de colesterol, y también evaluaron la calidad de su matrimonio. De esta forma descubrieron que los conflictos en una relación eran la antesala de los problemas cardiovasculares, en algunos casos era un predictor mucho más confiable que el tabaquismo o el colesterol. Es interesante observar que las mujeres sufrieron más que los hombres este efecto negativo. Por lo tanto, se ha llegado a decir que los conflictos entre parejas pueden ser mucho más dañinos para el corazón que fumar o tener colesterol alto.

Varios estudios epidemiológicos también sugieren que un matrimonio infeliz aumenta el riesgo de sufrir ataques cardíacos y enfermedades cardiovasculares. De hecho, un estudio realizado con 300 mujeres suecas encontró que el riesgo de sufrir un ataque cardíaco se multiplica por 3 cuando hay conflictos matrimoniales. Es de destacar que el estrés generado por el trabajo no representa un riesgo para la salud.

¿Por qué las relaciones conflictivas son tan dañinos? ¿Cuál es su impacto en el cuerpo?

Para responder esto, debemos volver a una serie de estudios realizados por investigadores de la Universidad Estatal de Ohio. Una de ellas involucró a 76 mujeres, la mitad de ellas casadas y la otra mitad divorciadas o en proceso de separación. A través de los análisis de sangre, se descubrió que aquellas que continuaron soportando una relación difícil o estaban emocionalmente vinculadas a una relación complicada, mostraron una respuesta más débil del sistema inmune.

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relación de pareja sana

Estos investigadores han ido un paso más allá para descubrir qué sucede en el cuerpo durante una pelea con su pareja. Para hacer esto, reclutaron a 42 parejas casadas aparentemente felices. El experimento se realizó en dos etapas, el primer día la pareja habló durante media hora de argumentos que estimularon las actitudes de apoyo. Otro día hablaron sobre problemas que generan tensiones y conflictos. Mientras hablaban, se utilizó un dispositivo especial para generar pequeñas ampollas en los brazos.

El objetivo era ver si el apoyo o la incomprensión afectan el tiempo de recuperación. Y así sucedió. Cuando las parejas discutían, necesitaban un día extra para sanar las heridas, en comparación con las que se generaban durante una conversación agradable. Además, las heridas de algunas parejas que mostraron niveles particularmente altos de hostilidad mientras discutían, necesitaron dos días más para sanar.

Estos datos sugieren que el estrés que experimentamos durante un debate en pareja puede ser muy alto, y termina generando una serie de cambios en nuestro cuerpo que, de mantenerse durante mucho tiempo, nos costará mucho, física y psicológicamente.

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