Bronquitis Salud

Signos de que tu resfriado puede ser bronquitis

Los resfriados comunes son infecciones de las vías respiratorias superiores de origen viral, temporales y que no necesitan tratamiento médico específico. Afectan más a niños menores de 6 años de edad y la recuperación suele llevar 7 días o hasta 10 días en personas fumadoras.

Mujer con síntomas de resfriado que puede complicarse con riesgo de bronquitis

Síntomas de resfriado

  • Congestión nasal.
  • Estornudos.
  • Dolor en la garganta.
  • Tos.
  • Rinorrea anterior hialina (moco nasal cristalino).
  • Dolor muscular y articular.
  • Febrícula o quebranto, que no supera los 4 días.
  • Malestar general.

La forma de contagio es directa a través de las gotas de estornudos o tos que se dispersan en el aire por parte de los enfermos, las cuales contienen las partículas virales.

También a través de objetos contaminados, usados por los enfermos y falta de higiene (lavarse las manos con frecuencia).

Factores de riesgo de resfriados

  • Edad, menores de 6 años y ancianos.
  • Personas con defensas deficientes o inmunosuprimidas.
  • Época del año otoño e invierno.
  • Personas fumadores son más susceptibles, además de sufrir la enfermedad por más días.
  • Exposición en grupos de alto riesgo o en grupos con enfermos.

Prevención  de resfriados

  • Lavado de manos frecuente.
  • Desinfección de áreas comunes compartidas con personas enfermas.
  • El uso de pañuelos desechables para la tos y estornudar.
  • Evitar compartir utensilios personales con personas contagiadas.
  • Mantenerse alejado de personas con síntomas de resfriado.

Entre las causas de los resfriados hay varios tipos de virus. Dependiendo del tipo de virus se pueden desarrollar una forma diferente de resfriado. Aquí mencionamos los 5 virus más frecuentes en los resfriados comunes:

Rinovirus:

Es la causa más frecuente de resfriados comunes. Existen más de 100 tipos diferentes de rinovirus. Esta enfermedad viral es muy leve, no dura más de 5 días con síntomas de garganta y nasales, sin presentar fiebre.

Coronavirus:

Son virus que pueden provocar síntomas de resfriado asociados a síntomas gastrointestinales como diarrea líquida y limitada a un máximo de 48 horas.

Parainfluenza:

Es un virus que puede provocar infecciones respiratorias bajas:  tráquea, bronquios y neumonía. Los síntomas podrían ser más severos en niños.

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Adenovirus:

Es un tipo de virus que produce fiebre con un compromiso mayor en faringe, conjuntivitis y laringitis. También puede originar algunos tipos de infección más severa en otros órganos.

Virus sincicial respiratorio:

Es un virus que causa rinosinusitis, otitis, conjuntivitis, síntomas de tos productiva. En personas inmunosuprimidas, niños y ancianos pueden cursar con una variedad moderada a severa. En niños más grandes y adultos cursa como una forma muy benigna de resfriado común.

El factor más importante a entender en los cuadros virales comunes que afectan las vías respiratorias es la disminución de las defensas propias durante el cuadro viral.  Esto puede dar lugar a la aparición de otras infecciones que llamamos sobreagregadas. Ocurren luego de un periodo de infección viral sobre el cual puede proliferar con más facilidad cualquier otra infección de tipo bacteriana o micótica.

Las infecciones bacterianas pueden ubicarse en vías respiratorias o en áreas cercanas como senos paranasales, otitis o infecciones de mayor gravedad como lo son las meningitis.

Sin embargo, la forma más frecuente que un resfriado común puede complicarse es con infecciones bronquiales y pulmonares.

Algunos virus como el virus sincicial respiratorio por sí mismo puede generar una versión más severa de infección respiratoria extendida a bronquios y pulmones, que amerita intervención médica. De hecho, representa la causa más frecuente de bronquitis en niños menores de 12 años de edad en los Estados Unidos.

Síntomas que pueden sugerir que hay bronquitis

Hay que tomar en cuenta algunos síntomas que pueden revelar complicaciones de un resfriado común.

  • Fiebre, usualmente el resfriado común provoca febrícula o quebranto por 3 a 4 días máximo. La aparición de fiebre mayor de 38,5 o 39 grados por más días o reaparición de la misma, luego de un periodo corto de mejoría son signos de alarma.
  • Secreciones pulmonares: los resfriados comunes se resuelven máximo en 7 días. La duración de tos durante más tiempo, o la presencia de tos con expectoración amarillenta o de color verdoso, indica infección bacteriana.
  • Síntomas generales que persisten más de 1 semana.
  • Disnea: la dificultad para respirar indica compromiso inflamatorio de los bronquios o pulmones
    • En los niños pequeños se observa aleteo nasal, respiración muy rápida, la utilización de los músculos del cuello, o coloración azulada alrededor de los labios y en los dedos.
  • Otros síntomas importantes de complicaciones en los niños son:
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Inactividad, cansancio, irritabilidad, erupciones en la piel y vómitos.

  • Los adultos puede presentar dolor en el pecho, confusión, mareos y también vómito.

Grupos de riesgo

En el caso de personas con resfriado común que tengan alto riesgo deben recibir atención médica desde el inicio del cuadro clínico, para evitar la aparición de complicaciones.

  • Podemos mencionar a los mayores de 65 años de edad y los niños menores de 2 años.
  • Personas asmáticas o atópicas o aquellas que sufren de enfermedades crónicas metabólicas, renales, pulmonares o cardiovasculares.
  • Pacientes en tratamiento de quimioterapia, inmunosupresores o con cáncer.
  • Además se consideran parte de los grupos de riesgo:
    • Trabajadores de centros de salud
    • Mujeres embarazadas o durante la lactancia

La causa principal de broqnuitis aguda, en la mayoría de los casos, es por la complicación de un cuadro respiratorio viral común.

Síntomas de bronquitis

  • Tos persistente, que dura más de 1 semana y se acentúa en las noches.
  • Tos ronca con secreciones de color blanco, amarillo o verdoso.
  • Dificultad respiratoria y sibilancias.
  • Sensación de “ronroneo” en el pecho.
  • Malestar general.
  • Fiebre mayor de 38,5 C.
  • Dolor en el pecho y sensación de opresión en el tórax.
  • Falta de apetito marcada.
  • Puede tener sintomas digestivos asociados como nauseas y vómitos.
  • Cefalea o dolor de cabeza.

Cuando se presentan estos síntomas, es muy probable que se trate de Bronquitis aguda y se debe consultar al médico para iniciar tratamiento antibiótico específico y hacer las pruebas de diagnóstico correspondientes: pruebas de laboratorio y radiografías de tórax.

Para todos los casos:

  • Mantener una buena hidratación, beber abundante agua.
  • Utilizar humidificador.
  • Reposo relativo hasta la mejoría del cuadro.
  • Evitar el cigarrillo, incluyendo en forma pasiva.
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