Yogur probiótico: estos son los beneficios para la flora intestinal

Se dice que el yogurt probiótico es la solución definitiva para muchos problemas digestivos, según la publicidad. ¿Pero es realmente mejor que el yogur normal? Te mostraremos qué hay en el yogurt probiótico.

Beneficios del yogur probiótico

El llamado “yogur probiótico” es un yogur que se mezcla con bacterias probióticas especiales de ácido láctico. Básicamente, cada yogur contiene cultivos bacterianos: están allí para fermentar la lactosa en la leche para hacer yogur. Los microorganismos le dan al yogur su consistencia espesa y el sabor típico del yogur agrio.

La diferencia entre el yogur “normal” y el probiótico es que este último está enriquecido con cepas bacterianas vivas adicionales. Esto debería hacerlo más saludable: porque supuestamente más bacterias pueden sobrevivir al ácido del estómago y asentarse en el intestino.

En 2012, el Comité de Salud del Parlamento Europeo prohibió a los fabricantes de yogures “probióticos” anunciar que sus productos promueven la buena salud. Porque su efecto positivo no pudo ser probado hasta ahora. Sin embargo, varios estudios han mostrado resultados contradictorios desde entonces. Entonces, ¿cuánta verdad está realmente detrás de la promesa publicitaria?

¿Funciona realmente el yogurt probiótico?

Se dice que los alimentos probióticos previenen varias enfermedades intestinales y proporcionan una flora intestinal saludable. Pero ¿los cultivos de bacterias del yogurt probiótico realmente entran en tu estómago? ¿Y se quedan allí?

Las opiniones de los científicos están divididos sobre este tema:

  • De acuerdo con un estudio con mujeres sanas de entre 20 y 30 años, el yogur probiótico no debería tener un efecto a largo plazo en su flora intestinal: los cultivos bacterianos del yogur no alteraron de manera demostrable la composición de los microorganismos en el intestino.
  • Los ratones de laboratorio que se crían en un entorno libre de gérmenes se pueden analizar mejor después de la introducción de cultivos bacterianos que pueden determinarse con precisión en comparación con las personas cuya flora intestinal se ve afectada por innumerables factores a lo largo de sus vidas. Sin embargo, incluso en ratones, no se detectaron alteraciones por los cultivos probióticos de yogur en el intestino.
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Sin embargo, las bacterias probióticas del yogur tuvieron otro efecto beneficioso sobre los microbios intestinales de los ratones: las enzimas responsables del procesamiento de varios carbohidratos fueron significativamente más activas. Este efecto se demostró después de otras pruebas en humanos. El yogurt probiótico puede ayudar a digerir mejor los carbohidratos.

Más efectos positivos del yogur probiótico

Según otros estudios, el yogur probiótico tiene otros efectos positivos:

  • Diabetes y salud del corazón: Según varios estudios, se dice que varias variedades de yogur suplementadas con cultivos probióticos redijeron notablemente el colesterol “malo” LDL en los sujetos. Los pacientes diabéticos a menudo sufren de niveles altos de colesterol, que pueden afectar la salud de su corazón. El aumento del colesterol en sus arterias puede bloquear el suministro de oxígeno a su corazón.
  • Intimidad femenina: los científicos creen que las mujeres que consumen ciertos probióticos con ácido láctico pueden prevenir los hongos de la levadura en la flora vaginal (Candida albicans). Un estudio incluso ha demostrado este efecto: al comer yogurt probiótico con Lactobacillus acidophilus diariamente, las mujeres con levadura vaginal recurrente tuvieron una tasa de recaída mucho más baja.

¿Yogur probiótico o convencional?

¿Es absolutamente necesario que consumas yogur probiótico? ¿O el yogur “normal” tiene efectos similares? Como ambas variedades están hechas de cultivos de bacterias del ácido láctico, tanto el yogur “probiótico” como el natural son buenos para la flora intestinal.

Diferencias entre yogur normal y yogur probiótico

Sin embargo, hay algunas diferencias:

  • Los yogures naturales tradicionales contienen significativamente menos azúcar que los llamados “yogures probióticos”. Muchos productos agregan una gran cantidad de azúcar para agregar sabor. Tampoco es necesario comer yogur probiótico, ya que no es más saludable que el yogur natural tradicional. Pero aquellos que optan por los cultivos probióticos deben consumir el yogur lo más rápido posible, ya que el número de bacterias saludables disminuye constantemente con el tiempo.
  • Si no toleras tan bien el yogur convencional, el yogur probiótico es mejor para ti: a mayor número de bacterias del ácido láctico, más leche y lactosa se divide en la leche. Por lo tanto, los fabricantes pueden anunciar que su producto es más fácil de digerir para las personas intolerantes a la lactosa.
  • Sin embargo, el kéfir tiene el mismo efecto: produce muchos probióticos con su hongo kéfir y es aún más compatible con tus intestinos porque destruye las bacterias dañinas en la leche y es en gran parte libre de lactosa.
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Si los productos especialmente fortificados son realmente saludables, sigue siendo controvertido, y esto también se aplica al yogur probiótico. Una clara desventaja de la mayoría de los productos probióticos es su alto contenido de azúcar.

Como si esto ya no fuera un inconveniente para ofrecer un producto saludable, debemos considerar que además, a los yogures probióticos comerciales se les añaden colorantes, saborizantes y aromas, que son sus principales aditivos.

Por esta razón no basta solo con ver los atractivos mensajes que aparecen en los potes de yogur, sino leer su información nutricional y ver también sus ingredientes, es preferible siempre el yogur sin sabor y claro está, el que menos aditivos pueda llevar.

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Acerca del autor

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Julieta Sofía Medina

Julieta es nutrióloga clínica, especialista en: Dietética, Obesidad, Sobrepeso, Enfermedades Gastrointestinales, Enfermedades Cardiovasculares y Nutrición Geriátrica.