Diferencias entre sal marina y sal de mesa

Ya sea que se extraiga de fondos marinos subterráneos profundamente enterrados o que se extraiga directamente del mar, el debate sobre qué sal es la mejor (sal de mesa o sal marina) puede ser controvertido. Algunos de nosotros defendemos la buena sal de mesa como la única sal “verdadera” que se debe usar, mientras que otros utilizan sales especiales como la sal marina o de mar para dar sabor a sus alimentos.

sal marina y sal de mesa

No importa en qué lado de la sal estés, una cosa es segura, la sal está a nuestro alrededor. Aunque la sal se encuentra bajo tierra, la mayor fuente de sal se encuentra en nuestros mares y océanos. De hecho, hay casi un suministro inagotable de sal del mar que proporciona un promedio de 26 millones de toneladas por kilómetro cúbico, que si se extrae cubriría la masa terrestre total del mundo a una profundidad de casi 35 metros.

El debate sobre qué es mejor, la sal de mesa o la sal marina, se inició en parte cuando muchas empresas de alimentos y espectáculos de comida comenzaron a agregar sal de mar en lugar de sal de mesa. Los consumidores observadores se han dado cuenta de ese cambio y también han comenzado a agregar sal marina para el uso diario.

Diferencias entre sal marina y sal de mesa

Para tener una mejor idea de cuál puede ser mejor, echemos un vistazo a cuáles son las diferencias entre las dos sales. Ten en cuenta que una diferencia estándar entre la sal de mesa o la sal marina es su sabor, textura y procesamiento. Aquí están los detalles sobre cómo cada uno varía entre sí:

Sal de mesa yodada

Este es probablemente el tipo con el que la mayoría de nosotros estamos familiarizados y se encuentra comúnmente en la mayoría de los hogares. Se utiliza principalmente en la cocina y cuando las recetas requieren sal, la sal de mesa generalmente se extrae de los depósitos de sal subterráneos y se procesa más para eliminar los minerales y generalmente contiene un aditivo para evitar la acumulación. La sal de mesa se compone de dos minerales: sodio y cloruro. Pero a menudo se agrega otro mineral esencial a esta mezcla: el yodo.

El yodo es un micronutriente crítico en la dieta humana. Nuestro cuerpo no puede sintetizarlo, por lo que confiamos en nuestras fuentes de alimentos para obtenerlo. Naturalmente presente en el suelo y en el agua de mar, la disponibilidad de yodo varía en las regiones del mundo.

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Cuando el cuerpo carece de yodo, la glándula tiroides no produce suficientes hormonas que pueden dar lugar a un agrandamiento de la tiroides llamado bocio. Durante el embarazo y la primera infancia, la deficiencia de yodo puede causar efectos irreversibles.

Una preocupación últimamente, sin embargo, ha sido la reaparición de una deficiencia leve de yodo, a pesar de que la mayoría de las personas consumen demasiada sal. Si este es el caso, ¿qué está causando esta deficiencia? Una razón es que la fortificación con yodo en la sal es voluntaria.

Por lo tanto, los fabricantes de la mayoría de la sal marina, sal kosher y otros tipos de sal no siempre yodan sus productos. Además, el consumo de sal de la coctelera ha disminuido y gran parte de la sal consumida es un alimento procesado comercialmente que casi siempre contiene sal no yodada. Una buena fuente de yodo es la leche de vaca, sin embargo, el consumo de esta bebida ha disminuido con los años.

Sal marina

La sal marina se produce a través de la evaporación del agua del océano o el agua de los lagos de agua salada, generalmente con poco procesamiento. Dependiendo de la fuente de agua, esto deja atrás ciertos minerales y elementos.

Los minerales agregan sabor y color a la sal del mar, que también viene en una variedad de niveles de tosquedad. ¿Los minerales en la sal marina aumentan su valor nutricional? No mucho.

Debido a que el océano no es una solución pura de cloruro de sodio, el producto final retiene minerales en pequeñas cantidades, lo cual es un beneficio, pero la sal del mar solo suministra cantidades muy insignificantes de estos nutrientes en comparación con lo que obtendría en una dieta variada y equilibrada.

A menudo, la sal marina y otras sales especializadas como la sal del Himalaya, se consideran más saludables que la sal de mesa. Muchas compañías de alimentos han comenzado a agregar sal marina en lugar de sal de mesa, pero como se describe anteriormente, no se agrega yodo a estos productos, lo que podría aumentar el riesgo de una deficiencia leve de yodo.

Una cosa buena acerca de la sal marina es que proporciona más sabor. Muchas personas consideran que la sal marina es más sabrosa, probablemente debido a su contenido mineral, por lo que utilizan menos sal de mesa cuando condimentan los alimentos.

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También la sal del mar tiende a ser más gruesa. Esto ayuda a que los cristales de sal más grandes retengan más aire entre ellos y, al medirlos, cabrá menos sal en la misma cuchara. Una de las mejores razones para, tal vez usar sal de mar sobre sal de mesa, es ayudar a desarrollar el hábito de usar menos sal de lo que normalmente usarías.

¿Qué pasa con la sal kosher?

La sal kosher es otro tipo de sal que ha ganado popularidad. Hecho mediante la compactación de copos granulares más pequeños en copos más grandes con forma de plaqueta irregular o crecido de esta manera a través del proceso de evaporación, tiene un sabor menos salado que la sal de mesa o sal marina.

Es mínimamente refinado y proviene de depósitos subterráneos o agua de mar evaporada. A los consumidores les gusta usar sal Kosher por su sabor sutil, es fácil de pellizcar y se disuelve rápidamente. También contiene cloruro de sodio, pero no yodo, y generalmente se produce sin aditivos. Por lo general se usa para bordear vasos de margarita y es perfecto para cocinar, en salmuera y como aderezo para palomitas de maíz.

La sal kosher originalmente obtuvo su nombre de la práctica judía de las carnes koshering. Cuando se aplica a la carne sacrificada, sus copos más grandes permiten que la sal extraiga sangre fácilmente sin que la carne se salse demasiado.

El veredicto – sal de mesa vs. sal de mar

Básicamente, en cuanto a cuál es mejor o más saludable (sal de mesa o sal marina), cuando se trata de la composición química de cada una de ellas, en realidad son lo mismo. Cada uno está hecho de sodio y cloruro y ambos vienen de los mares, uno de los fondos marinos subterráneos (sal de mesa) y el otro del agua que contiene sal (sal marina).

El mejor veredicto es que cualquiera que sea el tipo de sal que disfrutes, hazlo con moderación. Las pautas dietéticas aconsejan limitar el consumo de sodio entre 1500 y 2,300 miligramos por día, lo que equivale a 0,75 cucharaditas o 3,75 gramos de sal o una cucharadita o 6 gramos de sal.

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Juan Carlos Cantú

El Doctor Juan Carlos Cantú es Cirujano general (Cirugía Endoscópica) con amplia experiencia en la redacción de artículos médicos para sitios web de salud y bienestar.