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La ansiedad podría ser un signo temprano de Alzheimer

Los trastornos de ansiedad son comunes en el mundo y se cree que afectan a millones de personas cada año. Sin embargo, como si estos sentimientos de preocupación y miedo no fueran suficientes para enfrentarlos, un nuevo estudio sugiere que las personas mayores que tienen síntomas de ansiedad que empeoran, podría ser un signo temprano de Alzheimer, o podrían tener más probabilidades de desarrollar la enfermedad.

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La ansiedad podría ser un signo temprano de Alzheimer

Los investigadores descubrieron que los síntomas crecientes de ansiedad estaban relacionados con niveles más altos de beta-amiloide, que es una proteína asociada con la enfermedad de Alzheimer, en los cerebros de las personas mayores con un funcionamiento cognitivo normal.

La primera autora del estudio, la Dra. Nancy Donovan, psiquiatra geriátrica en el Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA, y su equipo afirman que los resultados sugieren que un aumento en los síntomas de ansiedad podría ser un signo temprano de Alzheimer.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en The American Journal of Psychiatry.

La enfermedad de Alzheimer es una forma de demencia caracterizada por problemas con la memoria y el pensamiento, así como cambios en el comportamiento.

Se estima que alrededor de 5,5 millones de personas tan sólo en los EE. UU. viven con la enfermedad de Alzheimer, de las cuales alrededor de 5,4 millones tienen más de 65 años.

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Las causas precisas de la enfermedad de Alzheimer siguen sin estar claras, pero los científicos creen que el beta-amiloide desempeña un papel clave. Esta es una proteína que puede formar “placas” que se ha encontrado que bloquean la comunicación de las células nerviosas en los cerebros de las personas con Alzheimer.

Estas placas se consideran un sello distintivo de la enfermedad, y la investigación ha sugerido que un aumento en los niveles de beta-amiloide puede ocurrir hasta 10 años antes de la aparición de los síntomas de Alzheimer.

Según el nuevo estudio, la ansiedad podría desempeñar un papel importante en el aumento de los niveles de beta-amiloide entre los adultos mayores.

Tratar la ansiedad puede retardar la enfermedad de Alzheimer

Estudios anteriores han sugerido que la depresión y la ansiedad podrían ser indicadores de la enfermedad de Alzheimer, ya que los síntomas de estas afecciones de salud mental a menudo ocurren en las primeras etapas de la enfermedad.

Para su estudio, el Dr. Donovan y sus colegas intentaron determinar si el beta-amiloide podría desempeñar un papel en esta asociación.

La investigación incluyó a 270 adultos entre los 62 y 90 años, con funcionamiento cognitivo normal, a todos los cuales se les realizó una tomografía por emisión de positrones en la línea de base del estudio y anualmente durante 5 años de seguimiento, para determinar los niveles de beta-amiloide en sus cerebros.

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Los síntomas de ansiedad y depresión entre los adultos se evaluaron utilizando la Escala de Depresión Geriátrica de 30 ítems.

Se encontró que los adultos que mostraron un aumento en los síntomas de ansiedad durante los 5 años de seguimiento también tenían niveles más altos de beta-amiloide en el cerebro. Los investigadores dicen que esto indica que el empeoramiento de la ansiedad podría ser un signo temprano de la enfermedad de Alzheimer.

Si una investigación adicional demuestra que la ansiedad es un indicador temprano, sería importante no solo para identificar a las personas con la enfermedad desde el principio, sino también para tratarla y, posiblemente, frenar o prevenir el proceso de la enfermedad en una etapa temprana.

Los científicos señalan que se requieren estudios de seguimiento para determinar si los adultos mayores que experimentan un aumento en los síntomas de ansiedad realmente desarrollan Alzheimer.

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