Ciática Salud

Síntomas del nervio ciático inflamado y como tratarlo

El nervio ciático es el nervio más largo del cuerpo, comienza en la parte baja de la columna vertebral, y desciende, desde los glúteos hacia el miembro inferior de cada lado.

Mujer con dolor de espalda por el nervio ciático inflamado

El nervio ciático inflamado se le conoce también como dolor de ciática,  es una afección muy frecuente que tiene por lo general, buen pronóstico, sin embargo de 20 a  30% de los pacientes presentan alguna recurrencia en un lapso no mayor de 2 años.

Síntomas del nervio ciático inflamado:

  • Dolor: es el síntoma más importante y común. La característica del dolor es que comienza en la región lumbar y se irradia hasta la pierna y el pie, haciendo su recorrido desde la nalga y toda la parte posterior del miembro inferior.
  • El dolor suele empeorar al sentarse.
  • Puede presentarse sólo como dolor en la cadera.
  • Puede tener ardor o sensación de hormigueo en el miembro inferior.
  • Por lo general, afecta un lado solamente. Muy rara vez pueden verse afectados ambos nervios ciáticos simultáneamente.
  • Debilidad en el miembro inferior afectado.
  • Rigidez o dificultad para movilizar el miembro inferior.
  • Puede presentarse dificultad para la marcha.
  • El dolor suele ser progresivo, va aumentado de intensidad con el paso de horas y días.
  • En casos más avanzados, puede perderse el control de esfínteres: anal como vesical.

Principales causas de nervio ciático inflamado o dolor de ciática

La compresión y/o estenosis en la salida del nervio ciático de la parte baja de la columna vertebral es el mecanismo mediante el cual ocurre el pinzamiento y la posterior irritación del nervio.

Ese pinzamiento tiene varios orígenes:

  • Traumatismo: bien sea caídas, accidentes de tránsito, no es necesario que hayan ocurrido recientemente. Se puede identificar el traumatismo mucho tiempo antes de iniciar el dolor.
  • Espasmo muscular por algún movimiento o torsión brusca de la cintura.
  • Degeneración del disco intervertebral y/o hernias discales.
  • Espondilolistesis.
  • Embarazo.
  • Tumores.
  • Sangrado local (posterior a traumatismos).
  • Infecciones locales.
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Factores de riesgo para nervio ciático inflamado

Hombre con dolor de pierna y espalda por reflejo de la ciática inflamada

Algunos pacientes deben tomar medidas de prevención por su elevado riesgo de sufrir dolor de ciática, como lo son:

  • Edad: entre los 45 y 64 años de edad se ubica con mayor frecuencia esta enfermedad.
  • Obesidad: el riesgo es proporcional al peso corporal.
  • Cigarrillo.
  • Stress mental o psicológico.
  • Diabetes mellitus: es frecuente el daño a nervios periféricos.
  • Sedentarismo.
  • Ocupación:
    • Elevan o cargan peso constantemente.
    • Posición sentada durante mucho tiempo.

Medidas preventivas para el dolor de ciática

  • Ejercicio regular, se ha demostrado que la actividad física disminuye el riesgo de sufrir nervio ciático inflamado.
  • Adoptar una mejor postura al sentarse.
  • Hacer estiramientos y movimientos de los miembros inferiores en momentos de colas o caminatas prolongadas.
  • Evitar elevar mucho peso sin protección lumbar.

Tratamiento del nervio ciático inflamado

Entre los tratamientos conservadores están:

Evitar el reposo

A diferencia de otro tipo de dolor neuromuscular o articular, se ha demostrado que la actividad física bien orientada mejora los cuadros de dolor originados del nervio ciático. En ese sentido el reposo no es la mejor recomendación.

Medicamentos

  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como ibuprofen, diclofenac, naproxeno o ketoprofeno. Hay que tomar en cuenta los efectos secundarios gastrointestinales, renales y en la presión arterial.
  • Relajantes musculares como el tiocolchicósido.
  • Narcóticos: opioides si fallan otros medicamentos.
  • Gabapectin.
  • Duloxetine.
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Evitar opioides o el paracetamol solos. Mejor en combinación.
  • Esteroides de depósito inyectados, pero no se pueden usar con frecuencia por los efectos secundarios.
  • Inyecciones epidurales: tratamiento inyectado directamente en la proximidad del nervio ciático en la columna vertebral, se pueden usar anestésicos locales o esteroides.
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Medidas físicas o mecánicas

  • Fisioterapia: bien diseñada por un profesional, donde se eviten más lesiones.
  • Tracción.
  • TENS: estimuladores nerviosos transcutáneos.
  • Terapia térmica:
    • Frío: inicialmente colocar compresas frías por 20 minutos, varias veces al día.
    • Calor: luego de 3 días se pueden iniciar compresas calientes, o alternar compresas frías con calor.

Medicina alternativa

  • Acupuntura: la practica de esta terapia en la medicina occidental es cada vez más frecuente para casos de dolor de origen neural.
  • Quiropráctica: manipulación espinal, para restaurar el movimiento y mejorar el dolor.

Cirugía

  • Cuando fallan terapias físicas y médicas.
  • Cuando hay problemas de control de esfínteres o limitación funcional severa.

También te invitamos a conocer los remedios para el dolor de ciática.

Referencias

  • Ropper A y Zafonte R. Sciatica. The New England Journal of Medicine. 2105, 372: 1240-1248. Disponible en: https://doi.org1056/NEJMra1410151.
  • Koes B, Tulder M y Peul W. Diagnosis and treatment of sciatica. BMJ 2007, 334: 1313-1317. Disponible en: https://www.lumc.nl/sub/5038/att/812180307081046/905080238511046.pdf.
  • Bernstein Ian A, Malik Qudsia, Carville Serena, Ward Stephen. Low back pain and sciatica: summary of NICE guidance. BMJ  2017; 356 :i6748. Disponible en: https://www.bmj.com/content/356/bmj.i6748.long.
  • Koes, B. W., van Tulder, M. W., & Peul, W. C. Diagnosis and treatment of sciatica. BMJ : British Medical Journal 2007, 334(7607), 1313–1317. http://doi.org/10.1136/bmj.39223.428495.BE.

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