Enfermedades Salud

10 signos que pueden indicar indicios de Alzheimer

La aparición de la enfermedad de Alzheimer es sutil. Comienza con trastornos de la memoria reciente, dificultad para encontrar palabras de uso habitual en el lenguaje, perdida de interés en las actividades diarias, olvidos frecuentes, reiteración al preguntar cosas, etc. En ocasiones son los familiares o las personas de su entorno las primeras que aprecian estos problemas, y es muy frecuente que el paciente incluso niegue estos inicios de la enfermedad.

signos que pueden indicar indicios de Alzheimer

Proceso de la enfermedad de Alzheimer

En su fase inicial, la enfermedad de Alzheimer no es limitante para la vida cotidiana, pero estamos ante una enfermedad degenerativa que provoca, también de forma progresiva, una incapacidad para realizar las tareas más cotidianas y acaba generando dependencia, por lo que constituye –además de un problema de salud- un problema social, por la intensidad por la que interfiere en la vida de las personas de su entorno.

A pesar de los esfuerzos en investigación, a día de hoy, los complejos mecanismos por los que se desencadena el conocido mal de Alzheimer son aún una gran incógnita para la comunidad científica, por lo que seguimos sin contar con un tratamiento curativo.

Sin embargo, contamos con un amplio arsenal de tratamientos que ayudan a ralentizar el proceso de degeneración neuronal que se produce durante la enfermedad. Pero para aplicarlos de forma eficaz es fundamental diagnosticar la enfermedad en su fase más temprana.

Porqué la detección temprana de Alzheimer puede ser difícil

El mal de Alzheimer generalmente no se diagnostica en sus primeras etapas, incluso en las personas que visitan a sus médicos de atención primaria con problemas de memoria.

  • Las personas y sus familias generalmente no reportan los síntomas.
  • Ellos pueden confundirlos con signos normales de envejecimiento.
  • Los síntomas pueden aparecer de forma tan gradual que la persona afectada no los reconoce.
  • La persona puede estar al tanto de algunos síntomas, pero hacen todo lo posible para ocultarlos.

Los signos que pueden indicar indicios de Alzheimer

Reconocer los síntomas tempranos es crucial, ya que los medicamentos para controlar los síntomas son más eficaces en las primeras etapas de la enfermedad y el diagnóstico precoz permite a la persona y los miembros de su familia planificar para el futuro.

Si tú o un ser querido está experimentando cualquiera de los siguientes síntomas, consulta a un médico.

Pérdida progresiva de la memoria

Este es un signo distintivo de la enfermedad de Alzheimer. Inicialmente, sólo la memoria a corto plazo se ha deteriorado, y la persona sólo parece que se le olvidan las cosas.

Pero debido a que la memoria a corto plazo es esencial para la absorción de nueva información, el deterioro pronto interfiere con la capacidad de interactuar socialmente y realizar su trabajo.

La memoria a largo plazo puede ser retenida por más tiempo, a menudo con gran detalle, pero se fragmenta cuando la enfermedad progresa. Hacia la última etapa, las personas con enfermedad de Alzheimer pueden ser incapaces de recordar su propio nombre.

Disminución de las habilidades cognitivas

Estos son actividades “pensantes” de problemas de razonamiento, toma de decisiones, ejercicios de juicio, y así sucesivamente.

Las deficiencias de la función cognitiva pueden comenzar sutilmente como mal desempeño en una actividad que la persona alguna vez hizo bien. La falta de juicio y la falta de visión pueden provocar accidentes.

Al principio de la enfermedad, las personas pueden fácilmente perder la noción del tiempo; más tarde, su desorientación se hace más pronunciada y se extiende a lugares y personas.

El sentido del tiempo se vuelve más distorsionado a medida que la enfermedad progresa, y la gente puede insistir en que es hora de irse inmediatamente después de llegar a un lugar o puede quejarse de no haber sido alimentados tan pronto como una comida ha terminado.

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Cambios en el estado de ánimo y la personalidad

Estos cambios suelen ser la evidencia más convincente para las familias que algo está mal. La apatía es común, y muchas personas pierden interés en sus actividades habituales. Una persona puede llegar a ser aislada, irritable, o inexplicablemente hostil.

La depresión también puede acompañar a la enfermedad de Alzheimer, en parte como resultado de los cambios químicos en el cerebro causados por la enfermedad en sí y en parte como una reacción psicológica comprensible a la pérdida de habilidades mentales.

Los síntomas de la depresión incluyen la pérdida de interés en actividades que antes disfrutaba, cambios en el apetito, que a veces lleva a la pérdida de peso o ganancia, insomnio o exceso de sueño, pérdida de energía, y sentimientos de inutilidad.

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Las personas con la enfermedad de Alzheimer, sin embargo, rara vez tienen sentimientos de culpa o pensamientos de suicidio excesivo, que a menudo son síntomas de la depresión.

Afasia o deterioro del lenguaje como indicios del alzheimer

Este término médico describe un deterioro en el uso y la comprensión del lenguaje. Porque hablar, escribir, leer, y entender el habla afecta a distintas partes del cerebro y a diferentes redes nerviosas, la afasia puede ser desigual, con algunas habilidades conservadas más tiempo que otras.

Por ejemplo, una persona puede ser capaz de reconocer palabras escritas sin problemas y sin embargo dejar de comprender sus significados.

Típicamente, la afasia comienza con dificultades para encontrar palabras. Incapaz de pensar en las palabras adecuadas, una persona puede tratar de cubrir las descripciones de largo aliento que no logran alcanzar el punto, o él o ella con enojo pueden negarse a discutir el asunto.

Sustituir una palabra de sonido similar (“malo” en lugar de “caramelo”) o una palabra relacionada (“leer” en lugar de “libro”) es común. La persona puede divagar, encadenar frases juntas sin expresar cualquier pensamiento real, o puede olvidar todo, pero algunas palabras (que él o ella pueden repetir una y otra vez).

En muchos casos, todas las habilidades lingüísticas se pierden mientras la demencia se va agravando, y la persona se vuelve muda.

Agnosia o problema para procesar la información

La capacidad de procesar la información sensorial se deteriora, causando agnosia, un trastorno en la percepción. Incapaz de comprender el significado de lo que ven, las personas con agnosia pueden correr en los muebles.

Pueden creer que su cónyuge es un impostor, se asustan por los sonidos ordinarios, o no reconocen su propia imagen reflejada en un espejo. Agnosia puede contribuir a un comportamiento inadecuado, como orinar en una papelera.

Apraxia o problemas de movilidad

La incapacidad para realizar las habilidades motoras básicas como caminar, vestirse y comer una comida es conocida como apraxia.

Esto es muy diferente de la debilidad o parálisis causada por un accidente cerebrovascular. Una persona con apraxia ha olvidado, literalmente, cómo llevar a cabo estas actividades.

Por lo general, apraxia se desarrolla gradualmente, pero en algunos casos, comienza abruptamente. La apraxia puede ser evidente por primera vez en los movimientos finos de la mano, mostrando una letra ilegible y torpeza en abotonarse la ropa.

Habilidades cotidianas como el uso de un teléfono o cambiar de canal en un televisor pueden desaparecer. Con el tiempo la capacidad de masticar, caminar o sentarse en una silla se pierde.

Problemas de conducta

Cambios problemáticos en el comportamiento son una característica común de la enfermedad.

Los ejemplos incluyen ser terco, resistiendo cuidado, negándose a renunciar a actividades peligrosas, apretones de manos, caminar errante, usar lenguaje obsceno o abusivo, robar, esconder cosas, perderse, participando en una conducta sexual inapropiada, orinar en lugares inapropiados, llevar demasiada o poca ropa, comer objetos inadecuados, dejando caer los cigarrillos encendidos, y así sucesivamente.

Un comportamiento particular puede desaparecer mientras las habilidades de un paciente se deterioran aún más (por ejemplo, el abuso verbal disminuye a medida que progresa la afasia), sólo para ser reemplazado con nuevos problemas.

Reacción catastrófica

Una fuerte respuesta emocional a un problema menor es otro síntoma de la enfermedad. Reacciones catastróficas pueden involucrar llorar desconsoladamente, gritar, maldecir, ritmo agitado, negarse a participar en una actividad, golpear a otra persona.

Los desencadenantes habituales incluyen la fatiga, el estrés, el malestar y la falta de comprensión de una situación. En esencia, una reacción catastrófica es la respuesta de una persona abrumada y asustada que se siente acorralada y está tratando de protegerse a sí mismo.

El comportamiento se debe a una disfunción cerebral y está sobre todo más allá del control de la persona.

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Síndrome Vespertino o Sundowing

Este término se refiere a los problemas de conducta que empeoran en la tarde y la noche. Nadie sabe exactamente por qué ocurre, aunque existen varias teorías.

Debido a que la gente está cansada al final del día, su tolerancia al estrés disminuye, y un problema menor puede generar una explosión importante.

Una persona ya confusa puede ser estimulada cuando varias personas están en la casa, los preparativos de la cena están en marcha, y la televisión está encendida.

La tenue luz también puede contribuir a una mala interpretación de la información visual de una persona.

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Psicosis o delirios con alucinaciones

Aproximadamente cuatro de cada 10 personas con enfermedad de Alzheimer experimentan psicosis, que se caracteriza por delirios o alucinaciones recurrentes. Si bien esto ocurre con mayor frecuencia en la aparición tardía de Alzheimer y parece encontrarse en familias, genes específicos asociados a ella aún no se han establecido claramente.

El pensamiento desordenado que solicita los delirios y las alucinaciones se presenta esporádicamente, lo que no suele ser cierto en otras formas de psicosis.

Una mujer preocupada por delirios puede llamar a la policía para reportar extraños en la casa, hablar con ella misma en el espejo, o hablar con la gente en la televisión.

Las alucinaciones son a menudo visuales -ver rocas o agua dentadas donde solamente hay muros, pero pueden ser (voces fantasmales) auditivas, también.

Diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer

No existe una prueba de sangre, escáner cerebral, o examen físico que puedan diagnosticar definitivamente la enfermedad de Alzheimer.

Y debido a que muchas enfermedades pueden producir síntomas similares a los de principios de Alzheimer, alcanzar el diagnóstico correcto es complicado.

Es importante encontrar un médico experimentado en el diagnóstico de Alzheimer. Si un médico diagnostica la enfermedad de Alzheimer después de sólo un examen superficial, busca una segunda opinión.

Una evaluación completa por un especialista es esencial para excluir otros problemas de salud que podrían causar problemas cognitivos. Tu médico de familia puede hacer parte de la evaluación y luego recomendar un neurólogo, médico geriatra, u otro especialista para completarlo.

Antes de programar una cita, pregunta cuáles son los procedimientos de diagnóstico que utilizará. Si la evaluación no suena integral, busca otro médico.

Una vez realizado el diagnóstico, encontrar un médico con experiencia en la prestación de atención continua para satisfacer las necesidades cambiantes de la persona con la enfermedad de Alzheimer.

El médico que hace el diagnóstico no puede ser la persona que se encargará de supervisar el cuidado a largo plazo. Por lo tanto, trate de elegir un médico que está bien informado sobre la gestión de enfermedades demenciales y que sea capaz de comunicarse bien con los miembros de la familia.

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Qué esperar

Una evaluación completa tardará más de un día y generalmente se realiza de forma ambulatoria. En la mayoría de las zonas, la evaluación se puede hacer a nivel local, y los exámenes se pueden programar durante varios días para evitar el cansancio de la persona que está siendo examinada.

Otros especialistas, además del médico tratante pueden estar involucrados en la evaluación, incluyendo técnicos, enfermeras, psicólogos, terapeutas ocupacionales o físicos, trabajadores sociales, y muchas veces los psiquiatras.

Tomará varios días antes de que se presenten los resultados de las pruebas y el médico las revisa. Cuando el médico analiza los resultados, debes estar preparado para un diagnóstico equívoco.

Los médicos a menudo son reacios a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer sin antes observar que la demencia es progresiva. Esto significa repetir la evaluación, por lo general en seis a 12 meses.

En este momento más tarde, un diagnóstico más seguro es a veces posible, pero cuando los cambios cognitivos son graduales, el médico puede recomendar pruebas repetidas a intervalos anuales.

El proceso de evaluación del Alzheimer

Para ayudar a aliviar cualquier tensión asociada con tu visita al médico, lo mejor es estar lo más preparado posible. Por ejemplo, asegúrate de que todo el que va con la persona que se está evaluando es familiar con su historial médico, síntomas actuales, y los cuidados.

De antemano, anote cualquier problema que quieras mencionar en la visita. Si la persona está en un estado avanzado de demencia, es posible que desees llevar un reproductor de música con auriculares para escuchar música relajante, o un objeto suave familiar que puede ser acariciado o sujetado.

Tratamiento del Alzheimer

Junto con el tratamiento farmacológico para intentar enlentecer el progreso de la enfermedad, se ha demostrado que es muy recomendable la estimulación cognitiva y física de los pacientes en centros especializados.

La rehabilitación cognitiva busca reforzar las funciones mentales afectadas por la enfermedad, tratando de aumentar la reserva neuronal, así como el número de conexiones entre células cerebrales y la densidad de sus redes.

Esto no sólo enlentece el progreso en la afectación de la memoria, sino que mejora la calidad de vida de los pacientes.

Investigación y redacción: Vida Lúcida