Autosuficiencia permacultura Sustentabilidad

Creciendo y procesando lufas o esponja vegetal

Las lufas son una especie calabazas, y la única fuente de esponja vegetal. A pesar de que se pueden comer como calabacines o pepinos cuando son jóvenes y tiernas, si se dejan crecer hasta su completa madurez, te dará una esponja exfoliante muy buena. Las semillas y las hojas también son comestibles.

esponja vegetal

Creciendo y procesando lufas o esponja vegetal

Las lufas o esponjas vegetales, por lo general son utilizadas para la ducha, pero también son muy útiles en la cocina cuando se cortan en discos y se utilizan para tallar ollas.

Las lufas o esponjas vegetales, crecen bien en climas cálidos y en cualquier área en la que no se tengan heladas a menos que las cuides muy bien y plantes en invernadero.

Cómo crecer lufas

  • Lo mejor es hacer germinar las semillas en bandejas o macetas y trasplantar las plántulas.
  • Remoja las semillas durante 24 horas antes de la siembra. Van a germinar en cuatro o cinco días más tarde si estás en un clima caliente, o hasta siete días después si estás en una zona más frío.
  • Crece las semillas en una bandeja o en una maceta hasta que estén de un tamaño razonable, y luego trasplantar en el jardín.
  • Para crecer lufas, tendrás que tener buen drenaje, suelo fértil con un alto contenido de compost y materia orgánica.
  • Cuando los trasplantes, dales agua en una solución de algas marinas para ayudarlas a establecerse. Ellas necesitan un enrejado o cerca para crecer mientras necesitan estar fuera de la tierra.

  • Cuando están creciendo bien en el jardín, riégalas con un té orgánico de consuelda o té de compost, una vez por semana, para ayudarle en su proceso.
  • Unas ocho semanas después de la siembra, las flores comienzan a formarse. Cuando ya veas las flores, deja de alimentarla y dales una dosis de sulfato de potasa. Eso le dará la mejor oportunidad para dar flores y frutas.
  • Las flores masculinas aparecen primero y luego, poco a poco aparecen las femeninas, ellas son las que traen el fruto.
  • Cuanto más caliente esté el clima, más flores femeninas obtendrás. Asegúrate de tener abejas para polinizar alrededor de las lufas, de lo contrario tendrás que hacerlo tú a mano.
  • No les des demasiada agua
  • No les des demasiado fertilizante
  • No las molestes
No dejes de leer:
Creciendo brotes verdes de restos de zanahoria

Si estás en un clima cálido o caliente, son fáciles de cultivar pero toman de tres a cuatro meses para alcanzar un tamaño decente. Son una buena planta para crecer en un jardín sostenible, porque además de ser comestibles, éstas sustituirán a la esponja de la cocina y al estropajo y se puede utilizar como exfoliante para la piel en la ducha.

Cómo procesar lufas

Se ven feas. La piel seca es de color marrón con manchas de moho, se ven pesadas pero son engañosamente ligeras.

  • El truco para facilitar el procesamiento es permitir que los lufas se vuelvan marrones y completamente secas antes de procesarlas. Eso se puede hacer ya sea en la vid o cuando ya se han cosechado.
  • Si desarrollan moho no es un problema. Simplemente deja que se sequen naturalmente.
  • Estarán listos para la cosecha y el procesamiento cuando la piel sea de color marrón oscuro y muy seco.
  • Si tomas uno en la mano, estará muy iluminado porque toda la carne en el interior se ha secado, dejando sólo un esqueleto de fibras.
  • Cuando están en esa etapa, recógelos y ponlos en una mesa al aire libre a la sombra durante un día o más para secar completamente.

Romper el extremo de donde estaba unida a la vid. Ese pequeño se desprenderá de la lufa con mucha facilidad. Cuando lo haga, pega con la lufa sobre la mesa un par de veces para sacar las semillas. Hay muy pocas semillas en cada una, así es que, sigue pegando hasta que todas las semillas estén fuera.

No dejes de leer:
Verduras más fáciles de cultivar en suelos pobres

A continuación, aprieta la lufa con tu mano para quebrar la piel. Posiblemente verás en la lufa que hay moho creciendo en la piel. Si es así, no te preocupes. Se puede arreglar.

Cuando la piel ya está agrietada por todas partes, empieza a pelar. Es fácil si comienzas en la parte inferior y jalas una tira.

En la foto de arriba verás una lufa que no tiene moho y un (detrás) que tiene.

Sumerge todos las lufas en un baño de lejía diluida con agua. Mata a todas las esporas del moho, y aunque no puedes ver el moho en algunas de las lufas, aún podrían estar allí. Usa ¼ de taza de cloro líquido en unos 5 litros de agua.

Y aquí están una hora después. Los puntos negros que se pueden ver son las semillas que no salen. Cuando quité los lufas de la lejía, les empapó bien con agua limpia y golpear las lufas contra la pared para sacar las semillas restantes. A continuación, se secan al sol.

Las lufas se pueden comer como la calabaza cuando son jóvenes pero dejándolas secar son una herramienta muy útil, no alimentaria para la vivienda sostenible.

Investigación y redacción de Vida Lúcida
Imágenes: shutterstock