Qué causa los terrores nocturnos en los niños

¿Temes acostar a tus hijos porque luchan con los terrores nocturnos? Todos los días, cuando se pone el sol y llega la oscuridad, millones de niños se preparan para acostarse. Muchos padres los acuestan en sus camas e incluso les leen una historia antes de dormir.

terrores nocturnos

A veces los padres también rezan una oración con sus hijos. Hay una vieja oración que dice: “Ahora que me acuesto a dormir, le pido al Señor que proteja mi alma. Si muriera antes de despertar, le pido al Señor que se lleve mi alma”, esta surgió sobre todo en Estados Unidos gracias a una supuesta necesidad de proteger a los niños durante la noche.

Pero esta es la pregunta. ¿De quién o qué se necesitaban proteger a los niños? Los niños pueden haber percibido la necesidad de protegerse del “coco”, los monstruos en su armario y las cosas que hacen ruidos en la noche.

Por supuesto, todo esto era parte de su imaginación. Sin embargo, esta oración también los protegía de los horrores de los terrores nocturnos.

Las pesadillas pueden ser extremadamente aterradoras para un niño. Sin embargo, los terrores nocturnos hacen que los sueños sean aún más horribles. Los peores terrores de la noche a menudo parecen reales.

Si bien las visiones no son reales, son tan intensas y realistas que la mente las percibe como realidad. Pero ustedes no deben tener miedo. Su hijo puede superar sus terrores nocturnos. Una vez que tengas información, podrás ayudar a tu hijo a navegar esta terrible condición.

Una visión general de los terrores nocturnos

Hay 74,2 millones de niños tan sólo en los Estados Unidos. Muchos de estos niños no experimentan ningún problema con los terrores nocturnos. Hasta un 6% de todos los pequeños sufren de este problema.

Esto significa que casi 4.5 millones de niños tienen que lidiar con los terrores nocturnos. Las estimaciones muestran que el 85% de todos los adultos tienen pesadillas, y los números son casi los mismos para los niños. Sin embargo, los terrores nocturnos son mucho más extremos que las pesadillas.

Se trata de muchos niños que con frecuencia sufren pesadillas intensas todas las noches. Los niños pequeños generalmente no están incluidos en este grupo.

Muchos padres están muy molestos por esta situación y es algo comprensible. Quieren ayudar a sus hijos a tener sueños pacíficos y un descanso adecuado. Desean poder proteger de alguna manera a sus pequeños del miedo a los sueños aterradores.

Las mamás y los papás deben darse cuenta de que esta situación está completamente fuera de su control. Los terrores nocturnos son algo que un niño debe superar por sí mismo. Aún así, los padres y las mamás pueden ayudar en el proceso.

Cómo ocurren los terrores nocturnos en los chicos

Muchos pediatras están de acuerdo en que los terrores nocturnos generalmente le ocurren a jóvenes que están estresados, cansados, enfermos y que sufren traumas.

Los terrores nocturnos también pueden ocurrir en un niño cansado o que está estresado o sufre una enfermedad. Cuando los niños no duermen lo suficiente, esta condición aterradora puede ocurrir.

También puede resultar de algún trauma, pero abordaremos ese problema más adelante. Los menores que a menudo duermen fuera de casa en nuevos entornos, pueden lidiar con los terrores nocturnos. Hay otros factores que llevan a las personas a tener terrores nocturnos. Los bebés y niños pequeños generalmente no tienen este problema.

Ambos sexos son propensos a este problema. Las condiciones médicas subyacentes o el abuso de sustancias también pueden desencadenar este problema en los niños.

Los trastornos del sueño, los problemas de salud mental y el uso de drogas o alcohol también pueden conducir a este problema. Desafortunadamente, algunos jóvenes usan drogas y alcohol, y los terrores del sueño podrían ser un efecto secundario de este hábito.

Etapas del sueño y otras razones para los terrores nocturnos

Cuando las personas se van a dormir, generalmente duermen por etapas. Hay cuatro etapas de sueño. La etapa 1 es el primer nivel. Las personas suelen dormir muy ligeramente durante esta etapa.

En general, es fácil despertar a alguien en la etapa 1. Esta es también la etapa inicial del sueño no remoto (NREM). El cerebro también está muy activo durante la etapa 1. Cuando una persona llega a la etapa 2, su mente se ralentiza y se hace más difícil despertarla.

Una vez que un durmiente alcanza la etapa 3, se encuentra en la parte más profunda del sueño NREM. Cuando una persona llega a la etapa 3 del sueño, también es imposible despertarla.

La etapa 4 se conoce como REM, y una persona puede despertarse rápidamente en esta etapa. Las personas que se encuentran en esta etapa tienen actividad cerebral frecuente. ¿Cómo se relaciona todo esto con los terrores nocturnos de tu hijo? Vamos a averiguarlo.

La mayoría de los niños tendrán sus terrores nocturnos cuando pasen de la etapa 2 a la etapa 3. Después de pasar a la etapa 3, tendrán lugar los terrores nocturnos.

Esta es la razón por la cual es tan difícil para las personas despertar a un niño que experimenta terrores nocturnos. Están atrapados en la parte más profunda del ciclo de sueño cuando suceden.

Cómo muestra un niño los síntomas de los terrores del sueño

Los síntomas del terror nocturno pueden ser aterradores para los padres. Todos los padres se alarmarán o se preocuparán cuando vean a sus hijos comportarse de manera extraña mientras duermen.

Escuchar a su hijo gritar en voz alta o sacudir su cuerpo causará preocupación a los padres. Algunos niños se sientan en la cama, mirando fijamente a “algo”. Sus pupilas podrían estar dilatadas, y una expresión de horror puede aparecer en sus rostros.

Esta escena puede aterrorizarte porque no puedes despertarlos, y parece que hay algo más en la habitación con ellos, y tú.

El sudor a veces goteará de su cara, o podrían tener una respiración pesada. Un pulso acelerado o una cara sonrojada que es muy frecuente para las personas que experimentan terrores nocturnos.

Algunos padres incluso verán a sus hijos caminar sonámbulos. En algunas situaciones, algunos padres han visto a sus hijos caminar dormidos como si se estuvieran moviendo hacia algún ser extraño.

Más extraño aún, algunos padres han visto a sus hijos hablar con alguien mientras caminaban sonámbulos. Sus conversaciones y movimientos eran generalmente perturbadores y muy inquietantes de ver. Estos son algunos de los síntomas principales que los niños mostrarán cuando tengan terrores nocturnos.

Qué puedes hacer para ayudar a tu hijo a superar estas experiencias aterradoras

Lo que más se dice a los padres es que nunca deben despertar a sus hijos cuando están pasando por una experiencia de terror nocturno. También se advierte a los padres que no los inmovilicen. Y esto se dice porque pueden terminar haciendo más daño cuando se toman estas medidas.

Padres, entendemos que será difícil sentarse y ver a tu hijo sufrir durante este evento. Lo mejor que puedes hacer es mantenerlos a salvo. Debes consolarlos y asegurarte de que no puedan lastimarse a sí mismos ni a los demás mientras se desarrolla su sueño.

¿Puede un psicólogo ayudar a tu hijo a superar los terrores nocturnos?

Los psicólogos son conscientes de las condiciones de salud mental y su impacto en la capacidad de una persona para dormir. También entienden que muchas personas sufren problemas para dormir debido a una experiencia traumática.

Los terrores del sueño pueden ser consecuencia de una mala salud mental y una situación traumática. Las personas que pasan por experiencias traumáticas generalmente sufren cambios neuroquímicos, lo que hace que liberen hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol mientras duermen.

Estas dos sustancias químicas pueden afectar el cerebro de un niño y contribuir a que los niños lidien con los terrores nocturnos.

No expongas a tu hijo a películas de miedo antes de acostarse

Al enseñarles a tus hijos películas de terror o contarles sobre los “cocos” de hoy en día, como Freddy Krueger, Michael Myers, Jason Vorhees, Chucky y el payaso asesino, tal vez puedan encontrar estos personajes atemorizantes entretenidos y divertidos.

Aún así, estos son personajes de ficción terribles que crean mucho temor para los niños cuando duermen por la noche. Ellos también pueden contribuir a los terrores nocturnos.

Los demonios y los fantasmas inspiran muchas películas de terror hoy en día. Estos tipos de películas también pueden aumentar este problema. A veces, los niños tienen tanto miedo después de verlas que se acuestan pensando en lo que acaban de ver. Fácilmente podrían tener una experiencia de sueño aterradora gracias a ellos.

Bibliografía

Moturi, S., & Avis, K. (2010). Assessment and treatment of common pediatric sleep disorders. Psychiatry (Edgmont (Pa. : Township))7(6), 24–37.

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