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Causas de la boca seca y cómo tratarla correctamente

Se define como boca seca a la sensación subjetiva de disminución del flujo salival. También es conocida como xerostomía, asialorrea o hiposalivación.

Una mujer que padece el síndrome de boca seca

Esta condición atenta contra la calidad de vida de un número cada vez más creciente de personas, al punto que varios autores la han denominado como la enfermedad del hombre moderno.

El síndrome de boca seca es poco conocido entre la población, normalmente se cree que es propio de las personas de la tercera edad, pero estudios realizados afirman que el 20% de las personas alrededor de los 20 años y el 40% de las personas mayores de 60 años padecen de boca seca, y las mujeres son más propensas a desarrollar este síndrome debido a los cambios hormonales como  el embarazo, climaterio y menopausia.

Signos y síntomas de la boca seca

  • Sequedad de la mucosa bucal con zonas de atrofia (adelgazamiento), fisuras y ulceración, generando dolor, ardor y sensibilidad.
  • La lengua aparece atrófica y sin papilas, lo que puede generar que el  sabor de la comida se altere (disgeusia).
  • Los labios presentan un aspecto reseco, con descamación y son propensos a fisurarse en la comisura labial.
  • Disminución de sustancias anti-infecciosas, facilitando el desarrollo de infecciones como la candidiasis en paladar (asociada o no al uso de prótesis), lengua y labios.
  • Aumento de las caries dentales, principalmente a nivel del cuello de los dientes.
  • La boca seca favorece el acúmulo de placa bacteriana y por ende de la inflamación de las encías, incrementando la frecuencia y gravedad de la enfermedad periodontal.
  • Dificultad para la formación del bolo alimenticio, la masticación y la deglución.
  • Intolerancia a ciertas comidas.
  • Halitosis (mal aliento)
  • Dificultad para la fonación.
  • Malestar con el uso de prótesis, la falta de saliva puede producir ulceras por roce. Conjuntamente, la retención de la prótesis puede resultar insuficiente

Causas de la boca seca

Las siguientes son algunas de las causas principales de la aparición de este padecimiento. 

Causas orgánicas

Existen diferentes enfermedades sistémicas que pueden cursar con síndrome de boca seca, como: el síndrome de Sjögren, tuberculosis, lepra, hepatitis C, cirrosis biliar, fibrosis quística, diabetes mellitus, VIH, entre otras.

Causas farmacológicas

Los efectos secundarios de los fármacos son los que provocan la mayoría de los casos de boca seca. Medicamentos  como antidepresivos tricíclicos, antihistamínicos, antiespasmódicos, neurolépticos, antiparkinsonianos y otros; inducen a una hipofunción de las glándulas salivales.

Causas funcionales

Otros factores que producen boca seca, son la deshidratación, la diarrea y/o vómitos persistentes, los déficits proteínicos, las alteraciones cardíacas, la uremia y el edema. La boca seca también puede deberse a causas como respirar por la boca y padecer estrés, estados de ansiedad o depresión severa.

Tratamiento

Tratar la boca seca y prevenir la sequedad de la boca consiste en la asociación de medidas generales con sustitutos de saliva y sialogogos (medicamentos o sustancias/alimentos que estimulan la secreción de saliva).

Medidas generales:

  • No fumar ni consumir alcohol.
  • Correcta higiene bucal: uso de pasta dental fluorada y  enjuague bucal con antimicrobianos.
  • Evitar las dietas ricas en azúcar e incluir en la dieta alimentos duros como la zanahoria.
  • Ingesta de 2 litros de agua de diario, dividido en pequeños sorbos de forma frecuente.
  • El uso de analgésicos y anestésicos locales antes de las comidas para evitar la desnutrición.

Estimulación glandular no farmacológica

  • Estimulación mecánica, usando un hueso de aceituna o una cereza provoca un efecto estimulante local.
  • La utilización del láser de baja potencia en glándulas salivales.
  • La electroestimulación sirve para tratar la boca seca en pacientes con síndrome de Sjögren, se basa en la estimulación eléctrica del nervio lingual aumentando el flujo salival.
  • En pacientes irradiados se ha utilizado la acupuntura transcutánea.

Estimulación glandular farmacológica

  • La utilización de elementos ácidos  para tratar la boca seca, se ha utilizado como estimulante salival, de ellos el más conocido es el ácido cítrico, en forma de comprimidos o en solución.
  • También se recomienda el uso de otros medicamentos como: ácido málico, pilocarpina  y cevimeline.

Es importante aclarar que antes de tomar algún fármaco mencionado anteriormente, debe consultar con su médico.

Sustitutos salivales

En los casos que las medidas anteriores no hayan tenido la eficacia para tratar la boca seca, actualmente existen en el mercado desde los sistemas con complejos lactoperoxidasa, hasta una nueva línea de productos que contienen aceite de oliva, betaína y xilitol. Los más recomendados son los del grupo OralBalance y el Xerostom.

Prevención en pacientes oncológicos

Dado que la xerostomía inducida por radiación es una complicación frecuente en pacientes oncológicos, existen múltiples estrategias para prevenir la sequedad de la boca, siendo las principales: el uso de Terapia de Radiación con Intensidad Moderada (IMRT) que permite una distribución y dosificación más precisa, de esta forma al reducir la dosis de radiación sobre las glándulas salivales, contribuye a mantener un flujo salival adecuado.

El uso de amifostina es un fármaco que se usa para reducir los efectos no deseados de determinados agentes de quimioterapia y radioterapia. Y la transferencia de glándula salival, su principal beneficio radica en la mantención de la función salival sin alterar la radioterapia definitiva con fines oncológicos.

Referencias:

  • Blanco, A., y Otero, E. (2014). Patología oral asociada a la sequedad bucal. Avances en Odontoestomatología30(3), 129-133.
  • De la Paz, T., García, C., y Núñez, L. (2014). Boca seca: causas, diagnóstico y tratamiento. Revista ElectróNica Dr. Zoilo E. Marinello Vidaurreta, 39(10). 
  • Rodríguez, J.A., Martínez, T., Fernández, L., Alfonso, N., y Sanabria, D. (2008). Xerostomia and the use of drugs in adults. Revista Cubana de Estomatología. 45(3-4).
  • Ulloa, J. P., y Fredes, F. (2016). Manejo actual de la xerostomía. Revista de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello76(2), 243-248
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