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Perder la memoria – Vínculo entre la demencia y la pérdida de audición

La Organización Mundial de la Salud define la demencia como “un síndrome, generalmente de naturaleza crónica o progresiva, en el que hay un deterioro en la función cognitiva (es decir, la capacidad de procesar el pensamiento) más allá de lo que se podría esperar del envejecimiento normal. Afecta la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio “. Si perder la memoria es parte de tu día a día, hay una referencia que puede darte pistas si es algo más serio que sólo eso, y es el vínculo que existe entre la demencia y la pérdida de audición.

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Qué es la demencia

No es extraño que la mayoría de nosotros piense primero en el Alzheimer cuando escuchamos la palabra demencia. Después de todo, es la enfermedad cognitiva más común asociada con la demencia. Tampoco es sorprendente que la mayoría de las personas tenga una conexión personal con un amigo o familiar que padece una enfermedad cognitiva, ya que hay 50 millones de casos documentados internacionalmente, y aproximadamente 10 millones de casos nuevos diagnosticados cada año.

Perder la memoria – producto de una mente en deterioro

Vivimos en una sociedad donde la mayoría de la gente reacciona ante los problemas de salud en lugar de ser proactivos. Una crisis de cuerpo nos recuerda nuestro tiempo limitado en esta roca giratoria y nuestra acción consciente de la mortalidad puede ponerse en marcha cuando enfrentamos estas crisis. Afortunadamente, nuestro producto más preciado-nuestro cerebro-está encerrado en un exterior resistente para protegerlo de los traumas físicos que pueden cambiar el curso de nuestras vidas para siempre.

Desafortunadamente, el trauma físico no es el único factor que puede dañar nuestros cerebros. Además de las circunstancias inevitables, como la genética, la edad y el sexo, hay una serie de factores de los que podemos tomar el control de inmediato. Mientras que las personas a menudo asocian una cierta cantidad de olvido con el envejecimiento, una mente en deterioro hasta el punto de desarrollar una forma de demencia no es una progresión natural de la vida. Es importante estar al tanto de todo lo que podemos controlar independientemente de la edad.

Vínculo entre la demencia y la pérdida de audición

¿Suena ridículo? ¿Cómo podría haber una conexión entre la pérdida de audición y la demencia?

Sorprendentemente, los artículos que se remontan a la década de 1980 vinculan la pérdida de la audición (HL) y la demencia, predominantemente en pacientes con la enfermedad de Alzheimer (EA). En un estudio de 1989 publicado en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA), se utilizó un grupo de control sin demencia y otro con demencia, 100 personas en cada grupo, todos similares en edad, sexo y educación, para determinar si la discapacidad auditiva correlacionado con la disfunción cognitiva. El estudio mostró “una asociación entre la deficiencia auditiva y la demencia” y apoyó “la hipótesis de que la discapacidad auditiva contribuye a la disfunción cognitiva en los adultos mayores”.

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Otro estudio publicado en 2014 siguió 4.463 sujetos mayores de 65 años, todos sin demencia y 836 con pérdida auditiva. De esos sujetos, el 16.3% con HL desarrolló demencia en comparación con el 12.1% sin HL. Los resultados “mostraron que HL se asoció con un declive más rápido … que aquellos sin HL”.

Una posibilidad recurrente de por qué existe esta conexión es la implicación social. Con la pérdida de audición viene una cierta cantidad de aislamiento y retirada de situaciones que uno podría no haber evitado previamente. Este alejamiento de la socialización puede conducir a cambios de comportamiento, como la depresión, y, finalmente, esto puede tener efectos alteradores del cerebro. Un estudio sugiere que “la pérdida de la audición conduce al deterioro cognitivo debido a la degradación de las entradas al cerebro”.

Otros factores de riesgo para la demencia

De acuerdo con un artículo de revisión publicado en The Journal of the Formosa Medical Association (2009), los siguientes son factores que contribuyen a la demencia:

  • Efectos genéticos
  • Años
  • Sexo
  • Actividad física
  • De fumar
  • Drogas
  • Educación
  • Consumo de alcohol
  • Comorbilidad (dos o más enfermedades que se presentan en un individuo simultáneamente)
  • Índice de masa corporal (IMC)
  • Factores ambientales (estos se centraron en factores nutricionales en el artículo)

Si bien hay numerosos factores involucrados con el inicio de la demencia, de manera integral es imposible ignorar el estilo de vida como uno de los factores influyentes. Los estudios muestran que factores como la diabetes, el tabaquismo y la hipertensión están asociados con el HL.

Ser proactivo para evitar perder la memoria y la demencia

Mientras haya aliento en nuestros pulmones, tenemos la capacidad de tomar mejores decisiones para nuestra salud a largo plazo. Muy a menudo, la difícil situación de la juventud no se da cuenta de que “un día” realmente está cerca de nosotros, y la manera más simple (aunque no siempre la más fácil) de ser proactivo en un intento de evitar las enfermedades cognitivas y otras es hacer decisiones nutricionalmente sensatas y mantenerse activo.

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Debido a que existe un vínculo entre la pérdida de la audición y la demencia, la delineación lógica sería evaluar qué otros factores existen en nuestras vidas que podrían conducir a la pérdida de la audición a fin de minimizar los efectos a largo plazo. Por ejemplo, se sabe que la diabetes mellitus (DM) causa pérdida de audición.

Un estudio señala que la DM está estrechamente relacionada con el daño auditivo. Tanto los vasos sanguíneos de tamaño grande como los microscópicos se ven afectados en la DM. Cuando los vasos sanguíneos se ven afectados, se puede producir daño a los nervios. Cuando tales cambios patológicos afectan la cóclea y el nervio auditivo, se produce la pérdida auditiva coclear y / o neural.

Dieta Mediterránea para evitar la demencia

Incluso aquellos con la predisposición genética para desarrollar EA de inicio tardío, la presencia del gen APOE-e4, pueden beneficiarse de ciertas prácticas nutricionales. La dieta MIND (Mediterranean-DASH Intervention for Neurodegenerative Delay, es decir Intervención Mediterránea-DASH para el retraso NeuroDegenerativo) fue creada por la Rush University en un intento de abordar los beneficios de ambas dietas (Mediterráneo y DASH-Enfoque dietético para detener la hipertensión), al tiempo que incorpora alimentos específicos que tienen beneficios nutricionales para función cerebral y cognición.

Hay un énfasis en comer verduras de hoja verde (vitamina E antioxidante y folato), bayas (polifenoles) y mariscos (ácidos grasos omega 3), así como otras verduras, aceite de oliva, vino, nueces, granos enteros y aves de corral. La dieta también se enfoca en la eliminación de alimentos refinados y azucarados, así como en limitar las carnes rojas, la mantequilla y la margarina (aunque se permite una pequeña cantidad de mantequilla) y el queso. Sus datos sugirieron que “incluso adherirse vagamente a la dieta MIND puede ayudar a retrasar la ocurrencia de AD”.

Conclusión

La demencia ha eludido a la comunidad científica hace tiempo. Hay teorías e hipótesis, y están cada vez más cerca de los avances. El cerebro es una entidad tan intrincadamente entrelazada que aún no se ha agotado el mayor alcance de posibilidades.

Leer con atención:
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