Andropausia Salud

¿Qué es la andropausia? Conoce sus causas y diagnóstico

La andropausia se puede definir como los síntomas psicológicos y fisiológicos que aparecen en los hombres de edad avanzada cuando disminuye la testosterona. La edad de los hombres afectados por andropausia ronda los 45 a 65 años.

Hombre que padece andropausia

¿Qué es la andropausia?

La andropausia, del griego “andros”, que significa “hombre” y “pausis”, que significa “cese”, se presenta a menudo como la contraparte masculina de la menopausia.

Estos síntomas van desde la disminución del apetito sexual hasta la aparición de problemas eréctiles hasta una sensación de falta de energía y letargo. Los períodos de sudoración excesiva, insomnio y aumento de peso también pueden aumentar el impacto de la disminución de la producción de hormonas sexuales.

Considerada como una disfunción por algunos, como un reflejo del envejecimiento normal por otros, la andropausia sigue siendo un tema controvertido . Además, la única droga disponible, la testosterona, no se ha probado, ni en términos de eficacia ni de seguridad.

¿Menopausia para algunos y andropausia para otros?

La comparación entre la andropausia y la menopausia es bastante escasa. La andropausia solo afecta a una minoría de hombres. Además, no marca el cese de la fertilidad. Incluso, el declive hormonal en los hombres es parcial, progresivo e inconstante, a diferencia de la mujer, en quien las hormonas caen dramáticamente en un corto período de tiempo.

En los hombres, una leve caída en la producción de testosterona comenzaría en sus treinta o cuarenta años. Por lo que los expertos han observado, la concentración de testosterona en la sangre disminuiría en aproximadamente un 1% por año.

¿Cuántos hombros son afectados por andropausia?

Dado que la andropausia es poco conocida y rara vez se detecta, no se dispone de datos precisos sobre la proporción de hombres que la padecen.

Sin embargo, según un gran estudio publicado en 2010, el Estudio Europeo sobre el Envejecimiento Masculino, solo el 2% de los hombres de entre 40 y 80 años viven con la andropausia: la proporción es del 3% entre las personas de 60 a 69 años y 5% en los hombres de 70 a 79 años.

El diagnóstico se basó en la presencia de síntomas de andropausia y niveles de testosterona en sangre por debajo de lo normal.

Según los autores del estudio, estos resultados indican que el tratamiento con testosterona es adecuado para muy pocos hombres. La mayoría de las veces, según sus observaciones, los síntomas están más bien relacionados con el envejecimiento, la obesidad u otro problema de salud. De hecho, del 20% al 40% de los hombres desarrollaría síntomas que pueden parecerse a los de la andropausia a medida que envejecen.

¿Realmente se trata de testosterona?

La testosterona ha estado disponible como un tratamiento para la andropausia durante algo más de una década. El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida aliviando los síntomas. Mientras tanto, las compañías farmacéuticas argumentan que la testosterona también podría retrasar el proceso de envejecimiento: menos pérdida de masa muscular y riesgo de fracturas, más vigor sexual, incluidas mejores erecciones, etc. Estos efectos, sin embargo, no han sido científicamente probados.

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Estos son los principales factores que hacen del tratamiento de la andropausia un tema delicado y complejo:

  1. El nivel de testosterona que refleja una “deficiencia” en hombres de mediana edad es desconocido. Además, esta tasa varía de un hombre a otro. Las escalas utilizadas actualmente tienen un alto grado de inexactitud y se basan en promedios de hombres jóvenes;
  2. No hay síntomas específicos de la andropausia. En otras palabras, todos los síntomas que se experimentan pueden ser el resultado de otros problemas de salud, como depresión, problemas vasculares u obesidad;
  3. La asociación entre los niveles bajos de testosterona y los síntomas de la andropausia es baja, según diversos estudios. Los hombres con niveles normales de testosterona pueden experimentar síntomas de andropausia. Algunos expertos creen que los síntomas de la andropausia son más a menudo el resultado de malos hábitos de vida;
  4. Los beneficios y riesgos del tratamiento con testosterona no están claramente establecidos por los ensayos clínicos a corto y largo plazo. Algunos expertos afirman que la terapia hormonal con testosterona es un costoso placebo. El principal temor de este tratamiento en hombres mayores es aumentar el riesgo de cáncer de próstata o accidente cerebrovascular. De hecho, la testosterona aumenta el nivel de hemoglobina y puede modificar ligeramente el perfil de lípidos en la sangre, lo que aumenta el riesgo de que se forme un coágulo en una arteria del cerebro. Otros riesgos mencionados son daño hepático, desarrollo de los senos (que puede llegar a ser doloroso), atrofia testicular, aumento del comportamiento agresivo o antisocial y empeoramiento de una condición de salud ya existente (apnea del sueño, manía, depresión, etc.). Al igual que las hormonas recetadas a las mujeres posmenopáusicas, se puede descubrir más adelante que este tratamiento con testosterona presenta algunos riesgos para la salud. Los estudios están en curso;
  5. Otros cambios hormonales pueden explicar los efectos de la andropausia. La DHEA (dehidroepiandrosterona), la hormona del crecimiento, la melatonina y, en menor medida, las hormonas tiroideas también ejercen su influencia.

Síntomas de la andropausia

En algunos hombres, varios síntomas podrían explicarse por una disminución en la producción de testosterona. Por ahora, los que parecen estar más claramente relacionados con los niveles de testosterona son los siguientes síntomas:

  • Una disminución en el apetito sexual;
  • Erecciones matutinas menos frecuentes;
  • La incapacidad de tener una erección y mantenerla adecuadamente durante el coito.

Otros síntomas a menudo asociados con la andropausia:

  • Calor;
  • Una disminución significativa de la energía y la fatiga;
  • Una depresión vaga;
  • Insomnio;
  • Problemas leves con la memoria y la concentración;
  • Malestar físico general, falta de fuerza física.
  • Un aumento de la grasa visceral (abdominal).

Diagnóstico de la andropausia

Dado que el tratamiento de la andropausia es reciente, los criterios que conducen al diagnóstico no se basan en una base científica sólida.

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El médico primero pregunta sobre los síntomas experimentados por su paciente. Se pueden usar algunos formularios de evaluación para describir mejor la intensidad de los síntomas, como el puntaje de envejecimiento masculino (AMS) o la prueba de deficiencia de andrógenos del envejecimiento masculino (ADAM).

Esta es una buena oportunidad para establecer un control de salud completo: análisis de sangre (perfil de lípidos, hormonas tiroideas, antígeno prostático específico, etc.), un retrato de la salud cardiovascular, descripción general de los hábitos de vida. Una lista de medicamentos y productos naturales de salud consumidos completará todo. Esta evaluación ayudará a descartar otras posibles causas de los síntomas experimentados (anemia, depresión, hipotiroidismo, síndrome de fatiga crónica, problemas de circulación sanguínea, efectos adversos de los medicamentos, etc.).

Pruebas de sangre

Aquí hay algunas explicaciones sobre las pruebas que se usan para evaluar si existe una deficiencia de testosterona.

Según la Sociedad Internacional para el Estudio del Envejecimiento Masculino (ISSAM), las pruebas para medir los niveles en sangre de testosterona deben ser parte del diagnóstico, ya que los síntomas pueden no estar relacionados con la andropausia. Pero estas pruebas se realizan solo si se presenta más de un síntoma.

  • El nivel total de testosterona. El resultado de esta prueba incluye tanto la testosterona ligada al portador (globulina fijadora de hormonas sexuales o SHBG y, en menor medida, la albúmina) como la testosterona que circula libremente en la sangre;
  • El nivel de testosterona libre. Esto es importante porque es la testosterona libre que está activa en el cuerpo. En promedio, alrededor del 2% de la testosterona circula libremente en la sangre. No hay ninguna prueba que mida directamente los niveles de testosterona libre. Luego, los médicos realizan una estimación mediante el cálculo: miden el nivel de globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG) en la sangre y luego lo restan del nivel de testosterona total.

Los factores de riesgo

Todavía sabemos muy poco acerca de la andropausia para determinar si algunos hombres están en mayor riesgo, sin embargo, estos factores se han asociado con un nivel de testosterona inferior:

  • El consumo excesivo de alcohol;
  • Sobrepeso: Un aumento de 4 o 5 puntos del índice de masa corporal sería equivalente a un envejecimiento de 10 años en relación con la disminución de la testosterona;
  • Obesidad abdominal. Corresponde a una circunferencia de la cintura mayor de 94 cm (37 pulgadas) en humanos;
  • Diabetes y síndrome metabólico;
  • Niveles de lípidos en sangre, especialmente colesterol, fuera de valores normales;
  • Enfermedad crónica;
  • Problemas de hígado;
  • Estrés crónico;
  • Tomar ciertos medicamentos, como antipsicóticos, algunos antiepilépticos y narcóticos.
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