Beneficios de los hongos medicinales y cómo consumirlos

Los hongos son un alimento increíblemente valioso y denso en nutrientes que ofrece a nuestras bacterias intestinales tipos de fibra únicos que no podemos obtener de ningún otro alimento. Pero las tendencias recientes también han comenzado a discutir el poder de los hongos medicinales, una subcategoría de hongos que, además de ser un alimento rico en nutrientes, tienen beneficios médicos conocidos.

hongos medicinales shiitake

Los hongos medicinales se han utilizado en la medicina tradicional durante siglos. A diferencia de algunas otras técnicas y productos en la comunidad médica alternativa, los hongos están extraordinariamente bien estudiados y validados por tener beneficios médicos.

Es posible que hayas escuchado que los hongos medicinales son excelentes para nuestro sistema inmunológico, pero ¿sabías que también pueden mejorar nuestro azúcar en la sangre, ayudar a mantener un sistema cardiovascular saludable y combatir la fatiga?

Qué son los hongos medicinales

Las setas son el cuerpo fructífero de un hongo. Son una clase única de organismos que juegan un papel importante en todos los ecosistemas, especialmente como contribuyentes a la descomposición y el reciclaje de materia vegetal y animal.

Están bien estudiados por sus compuestos únicos que contribuyen a esta capacidad única de digerir otros tipos de organismos.

Los hongos medicinales se consideran como tales porque se han estudiado por su capacidad para mejorar o mantener la salud; las estimaciones actuales son que hay aproximadamente 700 especies de hongos con propiedades medicinales.

Dicho esto, no todas estas especies tienen una ciencia rigurosa que las respalde (al menos por ahora). Hay varias especies de hongos medicinales bien establecidas que han sido utilizadas por las culturas tradicionales, especialmente en Asia, pero también en regiones de Europa del Este y África, y que han sido bien estudiadas en la literatura científica. Éstos incluyen:

  • Reishi (Ganoderma lucidum)
  • Shiitake (Lentinus edodes)
  • Chaga (Inonotus obliquus)
  • Melena de león (Hericium erinaceus)
  • Cola de pavo (Trametes versicolor)
  • Cordyceps (Cordyceps sinensis)

Por supuesto, esta es solo una pequeña muestra de las aproximadamente 14,000 especies de hongos (y se estima que entre 500,000 y 10 millones de especies de hongos en todo el mundo). Por lo tanto, el puñado de hongos bien estudiados puede ser solo la punta del iceberg, médicamente.

Efectos fisiológicos conocidos de los hongos medicinales

Hay muchos beneficios fisiológicos conocidos de los hongos medicinales. Aquí hay un desglose de todas las formas establecidas en que los hongos medicinales pueden influir en nuestra salud:

Sistema inmune

Este puede ser el mecanismo más conocido detrás de los efectos sobre la salud de los hongos medicinales, ya que ha habido mucha presión sobre los efectos antitumorales e inmunomoduladores. Pero, eso no es todo. Se han identificado varias acciones fisiológicas como formas adicionales en que estos hongos potentes influyen en nuestra función inmune.

Antitumoral

Se ha demostrado que los polisacáridos en más de 30 especies de hongos medicinales previenen la formación de tumores, exhiben actividad antitumoral directa y previenen la metástasis (propagación del cáncer del órgano original a otra ubicación / sistema de órganos).

Específicamente, los estudios han demostrado que estos efectos son más potentes cuando se combinan con quimioterapia y, lo que es más importante, es seguro implementar ambos al mismo tiempo. Esta actividad está modulada por las células T, por lo que una persona debe tener un sistema de células T y un timo intactos.

Inmunomodulador

Se ha demostrado que los componentes de los hongos medicinales inducen la expresión genética que conduce a la creación de una variedad de citoquinas inmunomoduladoras y receptores de citoquinas.

Esto permite que el sistema inmunitario responda adecuadamente a los factores estresantes y ayuda a amortiguar la inflamación inapropiada.

Eliminación de antioxidantes y radicales

Los antioxidantes y los eliminadores de radicales son compuestos capaces de neutralizar los radicales libres y los compuestos oxidados en el cuerpo. Los antioxidantes también funcionan dentro de los sistemas de enzimas en el hígado que son importantes para la desintoxicación y eliminación.

Se ha demostrado que los compuestos en hongos medicinales tienen una potente capacidad antioxidante, lo que sin duda contribuye a sus cualidades antitumorales y antiinflamatorias.

Antibacteriano, antiparasitario y antifúngico

Algunos estudios están comparando la actividad antimicrobiana de los hongos medicinales con la de los antibióticos farmacéuticos. El pensamiento actual es que los hongos requieren sus propias propiedades antimicrobianas para mantenerse vitales en la naturaleza, y los humanos que consumen hongos medicinales obtienen algunos de esos beneficios.

Curiosamente, los estudios ahora muestran que los hongos shiitake pueden ser un agente antimicrobiano en casos de infecciones resistentes al tratamiento y, por lo demás, difíciles como la shigella y la E. coli O157: H7.

Los hongos medicinales son antiinflamatorios

Varias de las categorías anteriores sin duda cuentan como antiinflamatorio, pero los hongos medicinales se consideran antiinflamatorios generales potentes. Se ha demostrado que varios polisacáridos de hongos medicinales tienen actividad antiinflamatoria, incluidos terpenoides, fenoles, polisacáridos y proteoglucanos.

Tomemos un momento para resaltar lo que esto podría significar para el manejo de enfermedades autoinmunes.

Algunos beta-glucanos (componentes fibrosos de los hongos que pueden ser potentes bioactivos) son moléculas muy pequeñas, por lo que realmente pueden unirse a las células inmunitarias directamente, afectando así la actividad inmunitaria además de los efectos indirectos mediados por el microbioma intestinal.

Este hecho proporcionó la razón original para evitar extractos de hongos medicinales en el Protocolo Autoinmune. Los enfermos de enfermedades autoinmunes deben ser cautelosos con cualquier sustancia que estimule el sistema inmunitario.

Sin embargo, los estudios más recientes revelan que los hongos medicinales tienen más probabilidades de ser inmunomoduladores en lugar de inmunoestimuladores. El hongo reishi es el mejor estudiado en este sentido.

Dos estudios en pacientes con artritis reumatoide mostraron una disminución del dolor articular concurrente con una disminución de la interleucina (IL) -18, que activa muy potentemente las células Th1.

Un estudio en ratones sobre el lupus demostró que la suplementación con extracto de hongo mecicinal reishi causó una disminución en los autoanticuerpos y una mayor supervivencia.

Si bien los hongos medicinales enteros como el shiitake, que es bastante fácil de encontrar en los supermercados, están incluidos en el Protocolo autoinmune, claramente existe una gran necesidad de investigación adicional para confirmar esto antes de que el reishi y otros extractos de hongos medicinales obtengan el visto bueno explícito en pacientes con enfermedades autoinmunes.

Por ahora, los extractos de hongos medicinales deben considerarse un área gris en el AIP.

Sistema cardiovascular

Los hongos medicinales también son conocidos por ayudar a nuestro sistema cardiovascular. Al igual que con el sistema inmunológico, existen estudios que respaldan el beneficio preventivo y el apoyo para combatir enfermedades.

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Se ha demostrado que las especies de hongos medicinales tratan las arritmias, la cardiopatía isquémica que es la causa más común de ataques cardíacos, y la insuficiencia cardíaca crónica.

Parte del mecanismo establecido para estos beneficios en la enfermedad cardíaca es que los rasgos antiinflamatorios de los hongos medicinales aumentan la dilatación de los vasos sanguíneos y la circulación al corazón. Estos efectos también son ciertos para la circulación en el cerebro.

También parece que la suplementación con hongos medicinales, especialmente cordyceps, reduce el colesterol total, el colesterol LDL (el tipo malo) y los triglicéridos.

Del mismo modo, mejoran la presión arterial e inhiben el tiempo de agregación plaquetaria, lo que puede ser muy útil en la prevención de enfermedades del corazón.

Sistema respiratorio

Se han estudiado varios hongos medicinales en ensayos clínicos relacionados con la salud pulmonar, y también existen usos tradicionales para las afecciones pulmonares. Por ejemplo, cordyceps se ha utilizado durante siglos para tratar trastornos respiratorios crónicos, como el asma y la bronquitis crónica.

Este uso se ha confirmado en estudios de pacientes con asma, específicamente cuando los participantes usan el hongo durante 5 a 6 semanas. Otro estudio investigó específicamente el efecto de cordyceps en pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas (estadios I a III) y encontró beneficios.

Hongos medicinales en el sistema endocrino

Una de las formas mejor estudiadas en que los hongos medicinales afectan nuestra salud es que mejoran la regulación del azúcar en la sangre. El mecanismo para esto parece ser que los hongos suministran prebióticos sorprendentes (también conocidos como alimentos para nuestro microbioma intestinal) que respaldan un intestino sano.

Lo creas o no, la regulación del azúcar en la sangre depende en gran medida de nuestra salud intestinal y no se trata solo de la cantidad total de azúcar y carbohidratos que consumimos con el tiempo.

Dicho esto, comer hongos medicinales enteros y / o hongos medicinales enteros en polvo es esencial para obtener el beneficio completo aquí, pero obtienes el increíble doble golpe de nutrientes, así como la fibra única que se encuentra en muchos hongos llamada quitina.

Es posible que ya haya visto mi serie en profundidad sobre la fatiga suprarrenal, llamada Desmitificación de la fatiga suprarrenal. De hecho, menciono varios hongos medicinales en el tercer post, Apoyo nutricional y estilo de vida para las glándulas suprarrenales. Los estudios han demostrado que cordyceps puede ayudar a mantener la homeostasis hormonal y puede mejorar la función suprarrenal.

Lo creas o no, los hongos medicinales también se han estudiado para ayudar con la función sexual. Ensayos controlados aleatorios han demostrado que los hongos medicinales pueden aumentar la libido y mejorar la disfunción sexual masculina.

Desintoxicación y eliminación (del riñón, hígado e intestinos)

Los hongos se han utilizado durante mucho tiempo en China para obtener beneficios para las enfermedades renales crónicas como la nefritis crónica y la insuficiencia renal.

Los hongos medicinales se han relacionado con el equilibrio hídrico adecuado, lo que ayuda en casos de enfermedad renal. Del mismo modo, debido a la increíble función antioxidante de la que ya hemos hablado, los hongos medicinales son sorprendentes para la salud del hígado.

Básicamente, porque apoyan tanto a los antioxidantes que le quita algo de carga al hígado para generar antioxidantes para promover la desintoxicación celular y la eliminación de sustancias extrañas y tóxicas.

Los hongos (incluidos los hongos medicinales) son una fuente sorprendente de un tipo único de fibra, la quitina. La quitina es un tipo de fibra de oligosacárido fermentable hecha de largas cadenas de un derivado de glucosa llamado N-acetilglucosamina con aminoácidos unidos.

Solo se puede obtener a partir de hongos y otros hongos, exoesqueletos de insectos, escamas de pescado y conchas de mariscos.

Resulta que la quitina es un prebiótico bastante sorprendente. Se ha demostrado que apoya el crecimiento de una variedad de bacterias amigables con el intestino, incluyendo Bifidobacterium, Lactobacillus, Akkermansia y Bacteroides, mientras que también disminuye la abundancia del microbio inflamatorio Desulfovibrio que se ha encontrado en concentraciones relativamente altas en personas con intestino inflamatorio. enfermedad.

Por lo tanto, consumir hongos medicinales enteros podría ser increíble para mantener un microbioma intestinal saludable.

Vitalidad general y fatiga

Estudios han demostrado que los participantes que toman hongos medicinales informan mejoras en la fatiga, así como mejoras en las medidas subjetivas de fatiga y agotamiento, que incluyen intolerancia al frío, mareos, hipoexualidad, cambios cognitivos (“niebla cerebral”).

En la misma línea, varios estudios han investigado hongos medicinales para terapias de apoyo durante la quimioterapia. En general, estos hongos terapeúticos mejoran la respuesta al tratamiento de la quimioterapia y ayudan a reducir los efectos secundarios asociados con este tratamiento.

Extractos versus hongos medicinales completos

Los hongos medicinales se han preparado tradicionalmente con “decocciones”, que es como un súper té: los hongos se hierven a fuego lento durante 20-120 minutos. Este proceso ayuda a romper las paredes celulares de hongos resistentes y permite que los componentes se liberen en la solución.

Como mencionamos anteriormente, los hongos son ricos en quitina, que es lo que compone sus paredes celulares. La extracción de agua caliente (con o sin extracción de alcohol) parece ser la única forma de romper las paredes celulares de estos hongos resistentes y hacer que la quitina sea utilizable en nuestro microbioma intestinal.

De hecho, de algunos hongos medicinales se puede obtener aún más quitina de las extracciones con agua caliente que de solo comer todo el hongo medicinal.

Si bien es bueno consumir estos hongos como alimento completo, vale la pena señalar que esta no es la forma que generalmente se estudia. Los que son fáciles de comprar enteros (como el shiitake), se recomienda incorporarlos a tu cocina.

Para otros, los extractos de agua caliente y extractos de agua caliente más alcohol probablemente maximicen los beneficios.

Otra cosa para buscar son los extractos que en realidad están hechos del hongo medicinal versus los que están hechos con el micelio – el sistema de raíces. El micelio generalmente se cultiva en granos y los productos que contienen micelio pueden ser engañosos.

 

Bibliografía
  1. Blagodatski, A., Yatsunskaya, M., Mikhailova, V., Tiasto, V., Kagansky, A., & Katanaev, V. L. (2018). Medicinal mushrooms as an attractive new source of natural compounds for future cancer therapy. Oncotarget9(49), 29259–29274. doi:10.18632/oncotarget.25660

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