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El estrés puede hacer que engordes, aprende a reducir su impacto

¿Por qué ganamos peso cuando estamos estresados, y cómo podemos hacer para evitar el impacto sobre nuestra figura? La psicología y la biología de la sobrealimentación relacionada con el estrés y el aumento de peso es una verdad, lo importante es además de aprender a controlar nuestros niveles de estrés, evitar que eso impacte directamente sobre nuestro peso corporal.

cómo el estrés nos puede hacer engordar

¿Alguna vez te has encontrado sin pensar comiendo un helado o nieve mientras meditabas sobre tu último rechazo romántico o comiendo una hamburguesa y papas fritas frente a tu computadora mientras furiosamente intentabas entregar un trabajo a última hora?

Tal vez eres una mamá ocupada, comiendo galletas en tu auto mientras llevas a los niños de ida y vuelta a una serie de actividades. O eres el propietario de una pequeña empresa tratando desesperadamente de llegar a fin de mes cuando de repente te das cuenta de que tu cintura se ha expandido.

Si te reconoces en cualquiera de estos escenarios, no estás solo y probablemente no sea tu culpa. El estrés que se prolonga mucho tiempo es una triple amenaza para el peso: aumenta nuestro apetito, nos hace retener la grasa e interfiere con nuestra fuerza de voluntad para implementar un estilo de vida saludable.

Razones por las cuales el estrés nos hace enogrdar

A continuación se detallan las razones principales por las cuales el estrés conduce al aumento de peso y cuatro grandes estrategias de afrontamiento basadas en la investigación que puede usar para defenderse.

Las hormonas

Cuando tu cerebro detecta la presencia de una amenaza, no importa si es una serpiente en el pasto, un jefe gruñón o una gran cuenta en tu tarjeta de crédito, desencadena la liberación de una cascada de productos químicos, que incluyen adrenalina, CRH y cortisol.

Tu cerebro y tu cuerpo se preparan para manejar la amenaza haciéndote sentir alerta, listo para la acción y capaz de resistir una lesión. A corto plazo, la adrenalina te ayuda a sentirte menos hambriento a medida que tu sangre fluye lejos de los órganos internos y tus músculos grandes para prepararte para “luchar o huir”.

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Sin embargo, una vez que los efectos de la adrenalina desaparecen, el cortisol, conocido como “la hormona del estrés“, se mantiene y comienza a indicar al cuerpo que reponga el suministro de alimentos. La lucha contra los animales salvajes, al igual que nuestros antepasados, consumió mucha energía, por lo que sus cuerpos necesitaban más reservas de grasa y glucosa.

El humano de hoy, que se sienta en el sofá preocupándose por cómo pagar la factura o trabaja largas horas en la computadora para llegar a la fecha límite, no funciona con demasiada energía para lidiar con el factor estresante. Desafortunadamente, estamos atrapados con un sistema neuroendocrino que no recibió la actualización, por lo que tu cerebro todavía te dirá que busques ese plato de galletas de todos modos.

La adrenalina

comer m´s cantidades por estar estresada

Cuando tenemos una oleada de adrenalina como parte de nuestra respuesta de lucha/huida, nos inquietamos y activamos. La adrenalina es la razón del sentimiento de “conexión” que sentimos cuando estamos estresados.

Si bien podemos quemar algunas calorías adicionales moviéndonos nerviosamente o corriendo porque no podemos quedarnos quietos, la ansiedad también puede desencadenar una “alimentación emocional”.

Comer en exceso o comer alimentos no saludables en respuesta al estrés o como una forma de calmarse es una respuesta muy común. En la encuesta más reciente de la Asociación Estadounidense de Psicología “Estrés en América“, un sorprendente 40% de los encuestados reportó haber lidiado con el estrés de esta manera, mientras que el 42% informó haber visto televisión durante más de 2 horas por día para lidiar con el estrés.

Ser un teleadicto también aumenta la tentación de comer en exceso y estár inactivo, lo que significa que esas calorías adicionales no se queman. La ansiedad también puede hacer que comas más “sin pensar” mientras dan vuelta pensamientos preocupantes en tu cabeza, sin siquiera enfocarte en el sabor de la comida, cuánto has comido o cuando te sientes satisfecho. Cuando comes sin pensar, probablemente comerás más, pero te sentirás menos satisfecho.

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Antojos y comida chatarra

Cuando estamos estresados ​​crónicamente, anhelamos “alimentos reconfortantes“, como una bolsa de papas fritas o un helado. Estos alimentos tienden a ser fáciles de comer, altamente procesados ​​y altos en grasa, azúcar o sal.

Ansiamos estos alimentos por razones biológicas y psicológicas. El estrés puede arruinar el sistema de recompensa de nuestro cerebro o el cortisol puede hacer que ansiamos más grasa y azúcar.

También podemos tener recuerdos de la infancia , como el olor de galletas recién horneadas, que nos llevan a asociar los alimentos dulces con la comodidad. Cuando estamos estresados, también es más probable que conduzcamos a través del lugar de comida rápida, en lugar de tomarnos el tiempo y la energía mental para planear y cocinar una comida.

Trabajar en áreas urbanas puede significar viajes largos y atascados, que aumentan el estrés e interfieren con la fuerza de voluntad porque tenemos más hambre cuando llegamos a casa más tarde.

Un estudio de la Universidad de Pensilvania mostró, en ratones de laboratorio, que estar “estresados” por la exposición al olor de un depredador lleva a los ratones a comer más bolitas de comida con alto contenido graso, cuando se les da la opción de comer estos en lugar de alimento normal.

Como siempre hemos mencionado en vida Lúcida, para reducir los efectos del estrés lo mejor siempre será atacar las causas que lo provocan, reducirlas o eliminarlas cambiando de hábitos, e incluso, mudando nuestra forma de ver la vida y vernos a nosotros mismos.

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