Fibrilación auricular: causas, síntomas y tratamientos

En la fibrilación auricular, las señales que dicta el latido del corazón se alteran. El corazón late irregularmente y, a menudo, demasiado rápido. Entonces no puede bombear tanta sangre al cuerpo. Esto puede llevar a síntomas notables como palpitaciones o fatiga.

Mujer con problemas de fibrilacion auricular

La fibrilación auricular suele ser el resultado de otra enfermedad crónica, como la enfermedad coronaria o la hipertensión. A veces la causa sigue sin estar clara.

La fibrilación auricular es la forma más común de arritmia cardiaca. Si bien no es potencialmente mortal, aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y puede debilitar permanentemente el corazón.

Hay varias formas de aliviar este malestar y reducir el riesgo de accidente cerebrovascular. La mayoría de las personas pueden llevar una vida normal a pesar de la fibrilación auricular.

Síntomas de la fibrilación auricular

El síntoma más común de la fibrilación auricular denomina claramente en las palpitaciones y latidos fuertes del corazón.

Debido a que el pulso generalmente late más rápido y más irregular de lo normal: mientras que una frecuencia cardíaca en reposo saludable suele ser entre 60 y 100 latidos por minuto, puede ser significativamente mayor en la fibrilación auricular.

Otros síntomas incluyen: debilidad, somnolencia y mareos. Sin embargo, hay veces que la fibrilación auricular no se siente en absoluto: hasta 30 de cada 100 personas no tienen síntomas claros o solo tienen síntomas no específicos que no indican directamente la fibrilación auricular.

En las personas que tienen otras enfermedades del corazón, se pueden agregar más molestias.

Por ejemplo, en la insuficiencia cardíaca, la fibrilación auricular puede reducir notablemente el gasto cardíaco y causar molestias, como dificultad para respirar y fatiga, especialmente durante el ejercicio.

Principales causas

El corazón es un músculo que se contrae rítmicamente. El latido del corazón está regulado por un sistema de línea eléctrica. El impulso para el latido del corazón surge en el llamado nodo sinusal, una colección de células especiales en la pared de la aurícula derecha.

El nodo sinusal a veces se denomina “marcapasos natural”. Este emite señales eléctricas, que se envían a través de vías de conducción al denominado nodo atrioventricular (nodo AV).

Las señales del nodo sinusal se envían a las cámaras del corazón a través del nodo AV. El ritmo cardíaco normal también se conoce como ritmo sinusal.

En las personas con fibrilación auricular, los impulsos eléctricos irregulares se propagan muy rápidamente en las aurículas del corazón.

El nodo sinusal está inactivo durante la palpitación. Como resultado, las aurículas ya no se contraen y relajan a un ritmo regular, sino que tiemblan de forma rápida e incontrolable.

Las causas de la fibrilación auricular son muy diversas, por ejemplo, la inflamación del músculo cardíaco o la enfermedad cardíaca valvular pueden desencadenar esta arritmia.

Otros factores de riesgo incluyen presión arterial alta, consumo excesivo de alcohol o glándulas tiroides hiperactivas. En algunos casos, esta arritmia se produce sin causa aparente.

Normalmente, las aurículas ayudan a llenar las cámaras del corazón rápidamente con sangre. Contribuyen alrededor del 20% al poder de bombeo del corazón. Durante la fibrilación auricular, el rendimiento del corazón disminuye – pero los ventrículos continúan bombeando sangre al cuerpo, aunque de manera irregular.

La fibrilación auricular puede tener varias causas. Los desencadenantes más comunes incluyen:

  • Hipertensión.
  • Enfermedad coronaria.
  • Infarto.
  • Insuficiencia cardíaca (también puede ser el resultado de la fibrilación auricular).
  • Enfermedad cardíaca valvular.

Otras causas posibles incluyen una tiroides hiperactiva y ciertos medicamentos. En aproximadamente un tercio de los afectados, el desencadenante sigue siendo desconocido.

Factores de riesgo

Hombre tomándose el pulso

La probabilidad de desarrollar fibrilación auricular aumenta principalmente con la edad. Se estima que alrededor del 2% de la población total y alrededor del 7% de los mayores de 65 años son afectados por ella.

Los factores de riesgo que pueden influir parcialmente incluyen el consumo excesivo o frecuente de alcohol, el tabaquismo, la diabetes mellitus, la presión arterial alta, la obesidad y las pausas de respiración en la noche (apnea del sueño).

¿Cómo se desarrolla esta enfermedad?

La fibrilación auricular generalmente comienza con episodios raros y cortos y puede progresar a episodios más largos o a una fibrilación auricular permanente con el tiempo. Dependiendo de la duración del episodio, hay cuatro tipos diferentes:

  • En la paroxística, la fibrilación auricular generalmente se normaliza en aproximadamente 48 horas sin tratamiento y también puede durar hasta siete días. La fibrilación auricular paroxística puede ocurrir una vez, pero también puede repetirse en futuras ocasiones y luego durar más tiempo.
  • La fibrilación auricular persistente de larga duración persiste durante más de un año.
  • Finalmente, la más persistente es la fibrilación auricular permanente.

Sin embargo, la importancia de esta clasificación es limitada: a menudo no está claro si la fibrilación auricular ya se ha producido o cuánto tiempo ha existido. Además, una fibrilación auricular persistente también puede retroceder y reaparecer como un ataque.

Es importante destacar que todos los diferentes tipos de fibrilación auricular aumentan el riesgo de accidente cerebrovascular. Por lo tanto, la clasificación en la decisión a favor o en contra del tratamiento con medicamentos anticoagulantes juega solo un papel menor actualmente.

Peligros de la fibrilación auticular

Una fibrilación auricular puede producir algunas molestias notables, pero por otro lado también es en la mayoría de los casos un peligro inminente para la vida. A largo plazo, sin embargo, puede llevar a diversas complicaciones, en particular a:

Insuficiencia cardíaca: esto hace que el corazón suela latir más rápido y las aurículas no se contraigan correctamente, por lo que el resto del corazón tiene que hacer más trabajo. A la larga, esto puede abrumar y debilitar el corazón. Una insuficiencia cardíaca ya existente puede empeorar.

Accidente cerebrovascular: cuando alguien tiene una fibrilación auricular, las aurículas del corazón ya no se vacían por completo. Como resultado, la sangre en las aurículas se puede acumular y formar coágulos, especialmente en la aurícula izquierda, más precisamente en la oreja auricular.

Cuando un coágulo de sangre se dirige al cerebro a través del torrente sanguíneo, puede cerrar un vaso y provocar un derrame cerebral.

El nivel de riesgo personal de apoplejía depende de si existen otros factores de riesgo además de la fibrilación auricular. Muchas personas con este padecimiento tienen otras afecciones, como presión arterial alta o enfermedad coronaria.

¿Cómo se diagnostica?

Diagnosticando la fibrilacion auricular

Debido a que la fibrilación auricular no siempre causa molestias, a veces se detecta por casualidad, por ejemplo, cuando se investigan las corrientes cardíacas debido a otra afección.

Para hacer un diagnóstico preciso, encontrar las posibles causas, y planificar el tratamiento, una serie de investigaciones puede ayudar:

  1. Registro del historial médico: el médico solicita anteriores molestias, enfermedades preexistentes, edad y antecedentes familiares, así como factores de riesgo de enfermedad cardíaca.
  2. Examen físico: Esto incluye, entre otras cosas, medición de la frecuencia cardíaca y presión arterial.
  3. Electrocardiograma (ECG): un ECG muestra gráficamente las corrientes cardíacas eléctricas que regulan el latido cardíaco. El ECG se puede usar para detectar la fibrilación auricular con gran certeza. Para detectar las corrientes del corazón, varios electrodos se pegan al cuerpo.
    El examen en sí no suele durar más de diez minutos. En caso de sospecha de aparición de fibrilación auricular a pesar de que el ECG es normal, se puede realizar también un ECG de 24 o 48 horas. Para hacer esto, se cuelga un pequeño dispositivo de ECG que registra el ritmo cardíaco durante uno o dos días.
    Si es necesario registrar las corrientes cardíacas durante inclusive algunos meses, se puede colocar una grabadora de ECG implantable debajo de la piel del seno, que es aproximadamente del tamaño de una memoria USB.
  4. Análisis de sangre: entre otras cosas, la función tiroidea se puede evaluar con un análisis de sangre. El hipertiroidismo o una alta dosis de medicamentos de la tiroides pueden ser la causa de la fibrilación auricular. Los niveles de electrolitos también se toman en cuenta porque la fibrilación auricular a veces puede asociarse con alteraciones en el equilibrio electrolítico.
  5. Ecocardiografía: la ecocardiografía es una ecografía del corazón. Sirve, por ejemplo, para examinar tu poder de bombeo y para encontrar causas más raras de la fibrilación auricular, como ciertas enfermedades de las válvulas cardíacas.
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Ciertas pruebas son particularmente útiles en la planificación del tratamiento: los niveles de la función renal y hepática son importantes porque no todos los medicamentos son adecuados para la insuficiencia renal o hepática.

Cómo tratar la fibrilación auricular

Cualquier persona que obtenga el diagnóstico de fibrilación auricular se enfrenta a varias decisiones de tratamiento. Por un lado, surge la pregunta de cómo deben tratarse los latidos cardíacos alterados.

El objetivo más importante es mantener el pulso (médicamente llamado: frecuencia cardíaca) bajo control para aliviar los síntomas y aliviar el corazón. También puedes intentar restablecer el ritmo cardíaco normal (ritmo sinusal). En consecuencia, hay dos estrategias de tratamiento:

1. Controlar la frecuencia cardiaca

En el caso del tratamiento de control de la frecuencia cardíaca, la frecuencia cardíaca excesivamente alta se reduce permanentemente con el uso de medicación, generalmente con uno de los bloqueadores beta.

El pulso corresponde al número de latidos cardíacos por minuto (frecuencia cardíaca) y se mide en reposo. El tratamiento de control de la frecuencia cardíaca no intenta eliminar la fibrilación auricular.

2. Estabilización del ritmo cardíaco

En el tratamiento de estabilización del ritmo cardíaco, se intenta restaurar el ritmo sinusal y, si es posible, mantenerlo. El ritmo sinusal generalmente se restaura mediante una descarga eléctrica medida.

Por lo general, el tratamiento se lleva a cabo junto con medicamentos para prevenir una recaída. Aunque el ritmo cardíaco se puede normalizar con este tratamiento, muchas personas siguen necesitando un bloqueador beta de dosis baja para disminuir la frecuencia cardíaca.

Se prefiere la mayoría de los tratamientos para controlar la frecuencia cardíaca porque son menos complicados y tienen un menor riesgo de efectos secundarios. El tratamiento estabilizador del ritmo cardíaco es especialmente útil si el tratamiento que controla la frecuencia cardíaca no alivia suficientemente los síntomas.

Medicamentos

La otra pregunta es si deseas tomar medicamentos para reducir el riesgo de accidente cerebrovascular, y si es así, cuáles. Los llamados anticoagulantes orales inhiben la coagulación sanguínea y pueden reducir este riesgo de manera muy efectiva.

La decisión a favor o en contra del tratamiento con anticoagulantes se realiza mejor junto con el médico. Tiene sentido sopesar las ventajas (prevención de accidentes cerebrovasculares) y las desventajas (riesgo de sangrado) entre sí. Los factores de riesgo personales pueden utilizarse para determinar el riesgo personal de accidentes cerebrovasculares y sangrado. Las calculadoras especiales de riesgos ayudan.

A veces, a pesar de un alto riesgo de accidente cerebrovascular, existen fuertes razones contra el tratamiento con anticoagulantes, por ejemplo, un riesgo muy alto de sangrado. Por otro lado, puedes intentar reducir el riesgo de accidente cerebrovascular con una cirugía de corazón. En esta cirugía se lleva acabo el llamado Cierre percutáneo de la orejuela izquierda. Sin embargo, los métodos de tratamiento utilizados para esto todavía no se han probado lo suficiente y pueden tener complicaciones graves.

En raras ocasiones, la fibrilación auricular en sí puede llegar a ser amenazante y, por ejemplo, hacer que la presión arterial caiga bruscamente. Por otro lado, el ritmo cardíaco generalmente se restaura rápidamente mediante descargas eléctricas medidas.

A veces, la fibrilación auricular se debe a una causa tratable, como una válvula cardíaca con fugas o hipertiroidismo. La fibrilación auricular puede entonces tratarse a través de una operación de la válvula de corazón o el tratamiento de un posible hipertiroidismo.

Cómo convivir con este padecimiento en el día a día

Cuando el corazón late normalmente, no lo notas. Esto puede cambiar con una fibrilación auricular: es evidente que el corazón no está latiendo como debería. Esto es tan perturbador para muchas personas que acuden al médico.

El diagnóstico de fibrilación auricular es inicialmente un shock, pero los síntomas generalmente pueden controlarse bien con varios tratamientos. La gente capacitada también brinda asistencia: dan información sobre cómo tratar la enfermedad en la vida cotidiana y cómo adaptar la medicación con éxito.

Sin embargo, muchas personas permanecen inseguras. Algunos se preguntan si deben cuidarse a sí mismos o si pueden continuar practicando sus actividades habituales y practicar deportes. Investigaciones dicen que nada de este debería ser motivo de preocupación. Sugieren que la actividad física moderada no daña a alguien con fibrilación auricular y puede mejorar la condición física.

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Juan Carlos Cantú

El Doctor Juan Carlos Cantú es Cirujano general (Cirugía Endoscópica) con amplia experiencia en la redacción de artículos médicos para sitios web de salud y bienestar.

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