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Cómo reconocer los signos de una infección en el oído

La otalgia o dolor de oídos, es una enfermedad común. Sus causas pueden ser variadas, de acuerdo a los síntomas que la acompañan. Si su origen es en el oído hablamos de otalgia primaria y si proviene de otro lugar se denomina otalgia secundaria o referida.

una mujer con infección de oídos
  • Otalgia primaria: es la más frecuente. Se debe principalmente a patología infecciosa (otitis) de oído medio y externo.
  • Otalgia secundaria: de origen extraótico. Suele deberse a patología en la articulación temporomandibular (ATM), dental, sinusal, faringoamigdalar o laríngea.

Tipos de otitis

La causa más frecuente de otalgia primaria es la infección del oído aguda, pero también pueden deberse a las causas mencionadas anteriormente. Los principales cuadros en donde normalmente se observará un oído inflamado y una infección en el oído son:

  • Otitis externa difusa: proceso infeccioso de la piel del oído externo. Producida por la entrada de agua contaminada, manipulación del oído con cotones o uso de audífonos que impiden la expulsión normal del cerumen.
  • Otitis externa necrotizante: infección en el oído grave que se presenta en pacientes inmunocomprometidos como diabéticos, HIV+ y ancianos. Es un cuadro rápidamente progresivo que puede llevar a la muerte.
  • Pericondritis/celulitis del pabellón auricular/otohematoma: Se relacionan con picaduras o traumatismos.
  • Otitis media aguda: infección aguda del oído con exudado y de corta duración. Principal causa de otalgia en la población infantil es la que se caracteriza por dolor intenso, ocupación del oído medio por líquido seroso, mucoso o purulento y signos inflamatorios.
  • Otitis media crónica: proceso inflamatorio crónico del mucoperiostio de comienzo insidioso, curso lento y con evolución mayor a 3 meses, que afecta a las estructuras de la cavidad del oído medio, celdas mastoideas y trompa de Eustaquio.

Signos y síntomas

            Los signos y síntomas con los que podemos reconocer una otitis normalmente dependen del tipo de otitis, pero generalmente cursan con un oído inflamado e infección del oído, lo que nos podría orientar para identificar una otitis.

Otitis externa difusa

  • La piel del CAE está inflamada,enrojecida, sensible y dolorosa a la tracción de la oreja.
  • Obstrucción del conducto porrestos de piel, cerumen y/o secreción purulenta.
  • Sensación de oído tapado, hipoacusia, picazón y otorrea.
  • La inflamación del CAE impide ver su porción medial y la membrana timpánica.
  •  La infección puede extenderse a los tejidos del pabellón auricular haciendo muy dolorosa su movilización.

Otitis externa necrotizante

  • Progresa hasta el hueso.
  • Otalgia intensa.
  • Otorrea con tejido de granulación.
  • Mala respuesta al tratamiento habitual.

Pericondritis:

  • La oreja se ve roja, engrosada, dolorosa y caliente al tacto.

Otitis media aguda:

  • El tímpano está enrojecido y abombado, a veces con ampollas hemorrágicas. La membrana timpánica puede presentarse protruyente, opaca o hiperémica.
  • De presentación súbita y corta duración.
  • El CAE no debe estar afectado.
  • Perforación timpánica y salida de material purulento por el CAE lo que produce una remisión del dolor.
  • Puede cursar con fiebre, decaimiento, irritabilidad, anorexia, vómito y otros síntomas.

Otitis media crónica:

  • Hipoacusia de tipo conductivo) (el sonido no llega claramente al oído), originada por alteraciones en la transmisión del sonido hacia el oído interno
  •  Otorrea de tipo mucoide, mucopurulento o purulento.
  • Los síntomas como vértigo agudo, cefalea, otalgia, otorrágia, parálisis facial entre otros, indican que se debe actuar rápidamente ya que podría presentarse alguna complicación.

Tratamiento

Tratamientos para la infección de oídos dependiendo el tipo de otitis.

Otitis externa difusa

El tratamiento consta de:

  • Limpieza del conducto auditivo externo, generalmente estᇠmuy sensible y estrecho, entonces se debe esperar uno o dos días. Si es necesario este procedimiento debe ser repetido.
  • Gotas otológicas o gotas para el oído con antibióticos que logran una alta concentración en los tejidos afectados. Si además hay un proceso inflamatorio importante se pueden indicar gotas para el oído con corticoides para disminuir la inflamación del oído. La duración del tratamiento debe ser de al menos 7 días.
  • Evitar la entrada de agua en los oídos.
  • Analgésicos anti-inflamatorios vía oral.
  • Calor local.

Las gotas se deben colocar correctamente para tener éxito en el tratamiento. El paciente debe acostarse de lado, deben ser administradas por otra persona para evitar la colocación excesiva y los problemas asociados (hongos, maceración de la piel, entre otros). Deben estar tibias (37°) para evitar mareos o vértigos y permanecer 5 minutos en esa posición.

Otitis externa necrotizante.

Su tratamiento debe ser con antibióticos endovenosos y debridación quirúrgica en pabellón.

Pericondritis

Debe tratarse con antibióticos. En algunas ocasiones es necesario realizar un aseo quirúrgico o pequeño drenaje si se ha producido un absceso localizado.

Otitis media aguda

El tratamiento de elección en un cuadro aislado y en un paciente sin tratamientos antibióticos previos es:

  • Amoxicilina a dosis de 90-100mg/kg al día dividido en 2 dosis por 7 a 10 días.
  • Antiinflamatorio o descongestionante por unos días mientras cede el dolor, el calor local puede ayudar en las etapas agudas de dolor.

Otitis media crónica

El tratamiento dependerá de las condiciones clínicas al momento de la evaluación primaria. El objetivo es controlar el proceso patológico y restaurar la función auditiva. Pero se recomienda:

  • Atención y cuidado de las infecciones de vías respiratorias superiores. • Evitar introducir cualquier objeto al oído.
  • No aplicar agua oxigenada, remedios caseros o gotas al oído sin prescripción.
  • Evitar el ingreso de agua al oído.

Es muy importante que ante la presencia de cualquier cuadro de otalgia, se acuda a un profesional de la salud, que diagnostique de forma correcta e indique un tratamiento correcto, evitando automedicación y posibles complicaciones.

Referencias.

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