La dieta para la vesícula biliar y el protocolo de tratamiento natural

Muchos adultos sufren problemas de vesícula biliar durante la edad adulta media o tardía, especialmente las mujeres, que desarrollan cálculos biliares con mucho más frecuencia que los hombres.

Dieta para tratar la vesícula biliar

La colecistectomía, cirugía para extirpar la vesícula biliar, es una de las operaciones más comunes que se realizan en adultos en los Estados Unidos cada año. Sin embargo, es común incluso para aquellos que tienen problemas estos problemas de salud, que no estén seguros de lo que hace exactamente este órgano y que una dieta para la vesícula puede ayudar a prevenir y tratar ciertos problemas.

¿Qué es la vesícula biliar?

La vesícula biliar es una pequeña bolsa en forma de pera escondida detrás de los lóbulos del hígado. Su trabajo principal es almacenar la bilis rica en colesterol secretada por el hígado, que luego ayuda al cuerpo a digerir las grasas y los lípidos dentro de la dieta. 

De todas las personas que experimentan algún tipo de problema de vesícula biliar en sus vidas, aproximadamente el 70 por ciento del tiempo ese problema se presenta en forma de cálculos biliares, que se forman cuando la bilis contiene cantidades excesivas de colesterol.

Pueden ocurrir una variedad de problemas en este órgano, además de la formación de cálculos biliares, como el desarrollo de inflamación de la vesícula biliar (llamada colecistitis). ¿Qué tipos de factores contribuyen a las enfermedades o emergencias de la vesícula biliar? Estos pueden incluir obesidad, comer una dieta pobre que contribuya a deficiencias de nutrientes, pérdida rápida de peso, tomar anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas), alergias alimentarias y ciertos factores genéticos.

Algunas de las señales de advertencia de que puedes tener un problema con tu vesícula pueden incluir dolor y signos de hinchazón alrededor de la zona o con frecuencia problemas digestivos debido a la mala absorción de grasas.

Dieta para la vesícula biliar

 Los tratamientos que pueden ayudar a prevenir o resolver de forma natural los problemas de la vesícula biliar, y que no requieren cirugía, incluyen tener una dieta antiinflamatoria de la vesícula biliar, evitar las grasas refinadas y los alimentos alergénicos, enjuagar la vesícula biliar para resolver los cálculos dolorosos y complementar con hierbas y enzimas antiinflamatorias como parte de una dieta para la vesícula biliar.

Prevención de cálculos biliares, dieta de la vesícula biliar y otros tratamientos naturales

1. Sigue una dieta para la vesícula biliar

Los siguientes alimentos pueden ayudar a reducir el esfuerzo de la vesícula biliar porque, en general, son más fáciles de digerir para el cuerpo, contienen solo grasas naturales y aportan nutrientes importantes como antioxidantes y fibra:

  • Alimentos ricos en fibra: intenta ingerir de 30 a 40 gramos de fibra por día, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de cálculos biliares. Algunas buenas fuentes de fibra que apoyan la digestión son los frijoles y legumbres, germinados, nueces, semillas junto con verduras y frutas frescas.
  • Remolachas, alcachofas y hojas de diente de león: estas verduras ayudan especialmente a mantener la salud del hígado, tienen efectos desintoxicantes y pueden mejorar el flujo de bilis, que descompone la grasa. También puedes consumir más productos frescos al hacer tus propios jugos o batidos de verduras. Intenta agregar alimentos ricos en potasio como aguacate, verduras de hoja verde, tomate, camote y plátanos.
  • Grasas saludables sin refinar (incluido el aceite de oliva o de coco): el aceite de coco contiene una de las formas de grasa más fáciles de digerir para el cuerpo, llamadas ácidos grasos de cadena media. Es muy recomendable consumir grasas saludables en pequeñas cantidades a lo largo del día, solo alrededor de una cucharada de aceite a la vez, o alrededor de dos cucharadas de nueces y semillas germinadas. Esto se debe a que no es bueno consumir en exceso las grasas, ya que ejerce más presión sobre el hígado y la vesícula biliar. El aceite de oliva virgen extra es otra grasa antiinflamatoria con muchos beneficios.
  • Nueces y semillas germinadas: las semillas de lino, chía, cáñamo y calabaza germinadas son más fáciles de digerir y pueden reducir la inflamación. Pero solo consume una o dos cucharadas de nueces y semillas germinadas a la vez.
  • Una dieta rica en plantas, incluidas las crudas: las personas que comen una dieta de vesícula biliar rica en plantas crudas como frutas, verduras, nueces y semillas tienden a tener una menor incidencia de cálculos biliares. Estos alimentos son naturalmente ricos en agua, electrolitos, antioxidantes y fibra, pero bajos en sal y grasas. El consumo de una dieta vegetariana también se asocia con una disminución del riesgo de cálculos biliares, al igual que evitar las carnes procesadas o los productos lácteos alergénicos.
  • Alimentos magras con proteínas: incluir fuentes magras de proteínas orgánicas en una dieta para la vesícula biliar puede aliviar el estrés. Considera comer pollo, pavo, carne de res alimentada con pasto, bisonte, pescado capturado en la naturaleza y proteína orgánica en polvo, incluida la proteína del caldo de huesos en polvo.

Alimentos que deberías evitar si tienes problemas con la vesícula biliar

Por otro lado, los alimentos problemáticos para la vesícula biliar y que debes evitar en tu dieta incluyen:

  • Alimentos fritos y aceites hidrogenados: la comida rápida, los aceites procesados y las carnes o quesos grasos envasados pueden ser algunos de los alimentos más difíciles de digerir adecuadamente. Para reducir la cantidad de grasas no saludables en tu dieta, reduce la ingesta de fiambres, comidas procesadas como papas fritas o galletas, salami y otras carnes curadas, productos de cerdo, lácteos procesados y carne animal convencional alimentada con granos.
  • Azúcar y carbohidratos simples: el azúcar puede aumentar la probabilidad de los cálculos biliares debido al aumento de peso y la inflamación.
  • Alimentos a los que puedes ser alérgico: los problemas de la vesícula biliar están potencialmente relacionados con alergias alimentarias. Los posibles alérgenos incluyen productos lácteos, gluten, mariscos, cacahuates o verduras de solanáceas.
  • Productos lácteos convencionales: estos alimentos son proinflamatorios y pueden hacer que tu cuerpo produzca más cálculos biliares. Esto incluye queso, helado, pizza, etc.
  • Comidas altas en grasas: se ha descubierto que los problemas de vesícula biliar a menudo son causados por comidas pesadas, y generalmente ocurren por la tarde o durante la noche. Cualquier alimento rico en grasas puede empeorar los problemas de la vesícula biliar. Esto se aplica principalmente a los aceites vegetales refinados (como girasol, cártamo, canola, maíz, etc.), pero también puede incluir incluso aceites vegetales saludables como el aceite de oliva en algunos casos, o incluso cosas como la crema de almendras. Si bien es importante tener algunas grasas saludables, el control de las porciones es clave. Si los síntomas empeoran al comer incluso grasas saludables, reduce aún más la cantidad que consumes a la vez o prueba con otro tipo de grasa.

2. Usa hierbas, ácidos y enzimas para la vesícula biliar

Además de cambiar tu dieta, aquí hay otros suplementos naturales para la vesícula biliar para reducir el dolor y la inflamación que deberían coincidir con una dieta buena para la vesícula biliar:

  • Cardo mariano (150 miligramos dos veces al día): se ha demostrado que el cardo mariano aumenta el flujo de bilis y ayuda al hígado y la vesícula biliar en la desintoxicación. Investigaciones han encontrado que el cardo mariano es un hepatoprotector natural y funciona de alguna de las siguientes maneras: tiene actividad antioxidante, es un bloqueo de toxinas a nivel de membrana, mejora la síntesis de proteínas, tiene actividad antifibrótica y también es capaz de producir antiinflamatorios, o efectos inmunomoduladores.
  • Enzimas de la lipasa (dos cápsulas con cada comida): esta enzima puede ofrecer mejoras en la digestión de las grasas y el uso de la bilis.
  • Sales biliares o bilis de buey (500-1,000 miligramos con las comidas): las sales biliares y la bilis de buey pueden ayudar a mejorar la descomposición de las grasas y pueden mejorar en gran medida el estrés de la vesícula biliar.
  • Cúrcuma (1,000 miligramos diarios): la cúrcuma y su compuesto más activo, la curcumina, tienen propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a reducir la hinchazón de la vesícula biliar y mejorar el flujo de bilis.
  • Raíz de diente de león (500 miligramos con las comidas): el diente de león se ha utilizado durante siglos para mejorar múltiples procesos digestivos, apoyar la salud del hígado y regular el uso de la bilis.
  • Agracejo: este extracto de la planta puede ayudar a tratar problemas gastrointestinales, combatir infecciones y  limpiar el hígado  y la vesícula biliar.
  • Aceite de romero: mezcla tres gotas de aceite de  romero con un cuarto de cucharadita de aceite de coco y frota sobre el área de la vesícula biliar dos veces al día para ayudar con la limpieza y reducir la inflamación.

3. Mantener un peso saludable sin “dietas rápidas”

Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar tus posibilidades de tener problemas de vesícula biliar, como cálculos biliares. Esto parece ser especialmente cierto en las mujeres con sobrepeso y de mediana edad debido a los efectos que los cambios hormonales (especialmente del estrógeno) parecen tener en el hígado. 

Se ha demostrado que la obesidad contribuye a niveles más altos de colesterol en el hígado y puede contribuir a muchas disfunciones digestivas diferentes.

Investigaciones muestran que las personas que no mantienen un peso saludable pueden experimentar más inflamación e hinchazón dentro de la vesícula biliar, especialmente si tienen grandes cantidades de grasa alrededor de la cintura llamada grasa visceral. Los consejos para alcanzar y mantener un peso saludable de manera segura (sin estresar demasiado los órganos digestivos debido a la “dieta de choque”) incluyen:

  • Evitar las “dietas yo-yo” (ganar y perder una y otra vez). La mayoría de las dietas yo-yo son el resultado de una dieta de moda. La investigación muestra que las personas que pierden más de tres libras por semana pueden tener una mayor probabilidad de tener cálculos biliares que aquellas que pierden peso más lentamente y sin medidas drásticas.
  • La ingesta insuficiente debido a otros problemas de salud, la recuperación de una cirugía para bajar de peso u otras razones para la pérdida rápida de peso también pueden contribuir a deficiencias de nutrientes o desequilibrios electrolíticos que estresan el hígado.
  • Alcanza un peso saludable de manera segura al concentrarte en consumir más alimentos ricos en fibra como parte de una dieta para la vesícula biliar, beber agua en lugar de bebidas azucaradas, comer con atención, estar más activo y controlar el estrés, que puede contribuir a los desequilibrios hormonales o la alimentación emocional.

4. Haz ejercicio regularmente

Manténte activo durante la edad adulta e incluso hasta la edad avanzada para protegerte contra los cálculos biliares. Esto es beneficioso para el equilibrio hormonal, reduce la inflamación, es bueno para la salud digestiva en general y mantiene un peso saludable sin necesidad de reducir drásticamente las calorías. 

La recomendación general es de 30 a 60 minutos de ejercicio moderadamente intenso cada día, además de varias veces por semana realizando entrenamiento de fuerza, etc.

5. Acuerda los medicamentos con tu médico

Si actualmente tomas medicamentos, incluidos anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas), medicamentos de reemplazo hormonal o medicamentos para el colesterol, habla con tu médico sobre si estos podrían estar contribuyendo a tus problemas de vesícula biliar. Se ha descubierto que los medicamentos hormonales aumentan las reservas de estrógenos del cuerpo, lo que influye en la producción de colesterol.

Problemas comunes de la vesícula biliar

Los siguientes son algunos de los padecimientos más comunes producidos por la vesícula biliar.

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Cálculos biliares

Entre el 10 y el 20 por ciento de todos los adultos tienen cálculos biliares, se den cuenta o no. Se cree que uno de cada cinco adultos mayores de 65 años tiene al menos una piedra. Los cálculos biliares que no causan síntomas se denominan cálculos biliares asintomáticos o silenciosos. 

Los cálculos biliares (colelitiasis) son piezas pequeñas y sólidas de materia compuesta de depósitos de calcio y colesterol que pueden unirse y alojarse dentro de la vesícula biliar. La vesícula biliar normalmente solo contiene líquidos y no está destinada a almacenar materia sólida, por lo que incluso las piedras pequeñas que se frotan dentro de la vesícula pueden causar dolor e inflamación.

Cuando no hay suficiente bilis para saturar el colesterol, el colesterol comienza a cristalizarse y luego forma un cálculo biliar sólido. Los factores de riesgo para desarrollar cálculos biliares incluyen ser una mujer mayor de 40 años, embarazo u otros cambios hormonales, diabetes, un estilo de vida sedentario, obesidad y tener cálculos biliares en la familia.

Inflamación de la vesícula biliar (colecistitis).

La colecistitis  generalmente es causada por cálculos biliares que bloquean los conductos que conducen hacia y desde la vesícula biliar, lo que lleva a la acumulación de bilis, problemas en los conductos y, a veces, tumores. Los problemas del conducto biliar pueden contribuir a los problemas de la vesícula biliar, pero estos son raros y solo causan problemas en aproximadamente el 1 por ciento de los pacientes que necesitan cirugía de vesícula biliar.

Algunos signos de que puedes estar desarrollando inflamación de la vesícula biliar son dolores severos en el abdomen superior derecho, dolor que se irradia al hombro derecho, junto con náuseas o fiebre. El mayor riesgo asociado con la colecistitis es que la vesícula biliar se inflame tanto que se rompa, lo que a menudo resulta en cirugía, hospitalización y, a veces, uso de antibióticos y analgésicos combinados con varios días de ayuno.

¿Podrías necesitar cirugía de vesícula biliar?

Se estima que se realizan unas 750,000 cirugías cada año solo en América del Norte para eliminar los dolorosos cálculos biliares de los pacientes y tratar la colecistitis. La cirugía es más necesaria en caso de inflamación severa de la vesícula biliar o el desarrollo de cálculos biliares grandes que se vuelven muy dolorosos. 

Sin embargo, la mayoría de los cálculos biliares no necesitan ser eliminados, especialmente si no causan síntomas (muchos no lo hacen).

Datos sobre la cirugía de vesícula biliar:

  • Debido a que la colecistitis puede ocurrir una y otra vez en algunos pacientes, la cirugía para extirpar la vesícula biliar es a veces una opción de último recurso. Después de la extracción, la vesícula no es realmente necesaria para la supervivencia o la digestión porque se puede hacer que la bilis fluya hacia el intestino delgado. Por lo tanto, se dice que la vesícula biliar es un “órgano no esencial”.
  • Un paciente que tiene un “ataque de vesícula biliar” es una de las razones por las cuales los médicos pueden optar por realizar una cirugía. Por lo general, un ataque importante significa que sucederán más episodios en el futuro.
  • La cirugía de extirpación de la vesícula biliar se llama colecistectomía, que se realiza de forma invasiva o no invasiva. Con mayor frecuencia, la cirugía llamada colecistectomía laparoscópica se realiza con una cámara muy pequeña unida a un tubo que se inserta a través de pequeñas incisiones en el abdomen.
  • En pacientes de alto riesgo, la cirugía de vesícula biliar generalmente se realiza dentro de las 48 horas posteriores al ingreso al hospital. La recuperación puede requerir permanecer varios días en el hospital.
  • La cirugía endoscópica transluminal con orificio natural es la forma más nueva y no invasiva de extirpar la vesícula que deja menos cicatrices e incomodidad. Todavía se considera una forma alternativa de extirpar la vesícula biliar, por lo que aún no está tan ampliamente disponible, pero podemos esperar que esto cambie con el tiempo.
  • Cualquier cirugía presenta riesgos de complicaciones o efectos secundarios, pero en general, la investigación muestra que los efectos secundarios de la cirugía de vesícula biliar son poco frecuentes. A veces puede ocurrir una lesión en el conducto biliar, lo que hace que la bilis se filtre y posiblemente ocurra una infección.
  • A veces, los médicos también usan otros métodos, como la CPRE, para eliminar cálculos en personas que no pueden someterse a cirugía. Los cálculos biliares se pueden eliminar de forma no quirúrgica con ciertos medicamentos, pero se ha demostrado que a menudo no funcionan a largo plazo sin otros cambios en el estilo de vida, y que a menudo se repiten dentro de los cinco años posteriores al tratamiento no quirúrgico.

Si deseas evitar una cirugía (¿y quién no?) y superar el dolor de la vesícula biliar, lo que debes hacer en general es prevenir los problemas de la vesícula biliar en primer lugar. También es muy beneficioso seguir una dieta para la vesícula biliar sin importar la opción de tratamiento que elijas, que funciona mejor cuando se consume a largo plazo y ayuda a prevenir las recurrencias.

Precauciones con los problemas de vesícula y la dieta

Siempre obtén la opinión de tu médico si sospechas que podrías tener cálculos biliares o inflamación de la vesícula biliar. Aunque es raro, las complicaciones pueden incluir obstrucción del conducto biliar común e infección o inflamación que se propaga a otros órganos como el páncreas. 

Estos tipos de complicaciones graves pueden afectar entre el 10 y el 15 por ciento de las personas con cálculos biliares. Busca signos, como mucho dolor e hinchazón, sensibilidad por encima de la vesícula biliar y síntomas que indiquen fiebre alta.

Reflexiones finales y resumen:

  • Los problemas de la vesícula biliar se deben con mayor frecuencia a cálculos biliares, partículas duras que se desarrollan en la vesícula biliar debido a la acumulación de bilis y demasiado colesterol.
  • Los adultos con mayor riesgo de tener problemas de vesícula son las mujeres mayores de 40 años, las que son obesas o tienen sobrepeso, cualquier persona que coma una dieta alta en grasas poco saludable, las personas que toman píldoras anticonceptivas o medicamentos para el colesterol, y aquellos con antecedentes de problemas de vesícula.
  • Los cálculos biliares generalmente no requieren cirugía ni siquiera causan ningún síntoma, pero si se produce inflamación de la vesícula biliar, a veces se necesita cirugía.
  • Para ayudar a prevenir los cálculos biliares, los “ataques de vesícula biliar” o la necesidad de una cirugía de vesícula, es importante comer una dieta antiinflamatoria de la vesícula, mantener un peso saludable, hacer ejercicio y usar suplementos digestivos si es necesario.

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