Salud

Escoliosis: causas, síntomas y complicaciones

El término Escoliosis viene del griego scolios que significa curvatura o torcido. Las deformidades de la columna en general has sido observadas y descritas desde la antigüedad. Ya Hipócrates y Galeno habían aportado dados acerca de la escoliosis.

Cuáles son los síntomas y causas de la escoliosis

Aunque en la actualidad, la definición correcta de escoliosis, reúne aspectos más dinámicos. Hoy en día, se considera la escoliosis una deformidad en la columna vertebral en 3 dimensiones, en donde el plano coronal excede los 10 grados y hay un desplazamiento lateral del cuerpo vertebral que cruza la línea media y regularmente se acompaña de rotación.

Más que una enfermedad por sí misma, muchos especialistas la consideran un signo o una alteración estructural más compleja.

La escoliosis en teoría puede afectar cualquier segmento de la columna vertebral, pero se ubica principalmente en el área toraco-lumbar.

La escoliosis tiene una alta incidencia, es la deformidad de la columna más frecuente. En la población general se considera que hay un 2% de incidencia. El 4% de todos los jóvenes entre 10 y 16 años tienen escoliosis. Es más frecuente en niñas.

El 10 % de las escoliosis puede progresar o acentuarse a lo largo del tiempo, siendo más acentuada en la etapa del crecimiento y en la adolescencia.

Los motivos de consulta pueden ser por problemas funcionales o también cosméticos.

Es importante hacer un buen diagnóstico, ya que no todas las curvaturas de la columna son escoliosis. De hecho, se considera que un ángulo de 5 grados en el plano coronal es normal. Más del 5% de la población general presenta leves desviaciones. Además si no hay rotación espinal en las radiografías o estudios de imágenes no puede considerarse escoliosis.

En todos los casos se debe consultar al especialista en Traumatología u Ortopedia, quien hará la evaluación física y los exámenes correspondientes para corroborar los 3 cambios estructurales de la columna indispensables para el diagnóstico y a su vez investigue las probables causas del problema.

Síntomas de la escoliosis 

En muchos casos, la escoliosis no genera ningún síntoma. Principalmente en niños y adolescentes donde puede verse muy acentuada la deformidad y se consulta por motivos estéticos más que por dolor.

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Los síntomas que puede llegar a presentar son:

Dolor neuropático o por compresión radicular,  debido al pinzamiento de alguna raíz nerviosa en la columna.

Asimetría de los hombros o visiblemente se aprecian las costillas a diferentes alturas. También, se pueden presentar contracturas, espasmos musculares o debilidad en miembros inferiores.

Puede presentarse fatiga por el desbalance del tronco. Igual en caso de escoliosis torácica severa, se presentan síntomas respiratorios restrictivos.

En los casos más severos, se aprecian alteraciones para controlar esfínter de vejiga y esfínter anal.

Causas

En la mayoría de los casos, no se consigue una causa exacta.

Las causas pueden ser:

  • Congénitas:
    • Mielomengincolece
    • Hemivértebras
    • Vértebras en cuña
    • Barras vertebrales.
    • Fusiones congénitas de las costillas
  • Neuromusculares: son todas escoliosis secundarias a distrofias musculares, parálisis cerebral, siringomielia y poliomielitis.
  • Traumáticas: ocurren posterior a fracturas o traumatismos importantes por accidente de tránsito o por prácticas deportivas. También puede ser posterior a radioterapia, cirugías de columna o quemaduras.
  • Infecciosas: se han asociado casos de abscesos perianales y quistes pilonidales infectados.
  • Sindrómicas, por Síndromes bien conocidos:
  • Tumorales: como los tumores medulares, el Osteoma Osteoide y la Histiocitosis X.
  • Compensadora: ocurre cuando existe una diferencia en la longitud de ambos miembros inferiores mayor de 2 cm.
  • Idiopáticas: que no se conoce causas, son los más frecuentes.

En la actualidad, la mayor parte de los casos se han asociado a un factor hereditario, por lo que explorar en los antecedentes familiares de deformidades de columna es siempre muy importante.

Existen tres categorías de escoliosis idiopáticas:

  • Infantil: entre 0 y 3 años.
  • Juvenil: entre 4 y 9 años.
  • Adolescente: Luego de los 10 años de edad.

Se considera que la escoliosis infantil y juvenil son de presentación temprana y la escoliosis del adolescente, es de presentación tardía.

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La presentación tardía o escoliosis del adolescente representa el 85% de todos los casos.

Factores de riesgo

Se han determinado varios factores de riesgo, para progresión de la enfermedad.

  • Edad: se ha demostrado que si el diagnóstico se hace a menor edad aumenta el riesgo de progresión de la misma.
  • Varones progresan más que las hembras
  • Una vez que la hembras tienen su primer periodo menstrual (menarquia), disminuye la progresión de la Escoliosis.
  • A medida que los huesos están en crecimiento, el riesgo de progresión es alto. Luego de finalizado el desarrollo osteomuscular el riesgo baja, pero no completamente.
  • Si se tiene una Escoliosis con curvas grandes o severas desde el principio, la progresión es más rápida.
  • Si hay curvas dobles en la columna, también aumenta el riesgo.

Complicaciones de la escoliosis

Las complicaciones de la escoliosis ocurren cuando es muy severa la deformidad y comienza a producir alteraciones en la columna por compresión o bien en estructuras cercanas que se ven afectadas funcionalmente por la deformidad.

Las complicaciones de la progresión de la escoliosis más frecuentes son:

  • Dolor lumbar crónico.
  • Radiculopatías por compresión radicular, es la complicación más frecuente (85%).
  • Debilidad en miembros inferiores en el 8% de los casos.
  • Claudicación en el 9%.
  • Mielopatía alteraciones de la médula espinal en el 1 %.
  • Disfunción de los esfínteres 3%.
  • Daños cardíacos y pulmonares.
  • Psicológicas, derivadas de la deformidad severa y el cambio en el aspecto físico.

En los casos severos que son sometidos a Cirugía, las estadísticas indican que entre el 20 y el 40% de los casos presentan algún tipo de complicación post-operatoria.

Las complicaciones quirúrgicas se presentan independientemente de la etiología o causa de la escoliosis. Las más frecuentes son:

  • Pseudoartrosis.
  • Infecciones locales y osteomielitis.
  • Neurológicas con compresiones radiculares.
  • Pérdida de la función normal de la columna.
  • Incremento del dolor por la deformidad dorsal.
  • Muerte en menos del 1% de los casos.
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