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Estudio sugiere que bacteria en leche desencadena artritis reumatoide

Una nueva investigación sugiere que una bacteria que se encuentra en la leche de vaca y en la carne de res puede provocar artritis reumatoide en personas que ya están genéticamente predispuestas. La bacteria puede ser un disparador común tanto para la artritis reumatoide como para la enfermedad de Crohn.

bacteria

Bacteria hallada en la leche desencadena la artritis reumatoide

Una bacteria hallada en la leche puede desencadenar la artritis reumatoide en personas genéticamente predispuestas, sugiere una nueva investigación. La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria que afecta a más de 1.3 millones de adultos, la mayoría de los cuales son mujeres, tan sólo en los Estados Unidos.

La enfermedad de Crohn también es una enfermedad inflamatoria, y la Fundación de la enfermedad de Crohn y la colitis dice que afecta a hasta 780,000 adultos tan sólo en E.U.

¿Qué tienen en común estas dos enfermedades, además de estar caracterizadas por la inflamación? Mucho, de hecho, de acuerdo con una nueva investigación recientemente publicada en la revista Frontiers in Cellular and Infection Microbiology.

Ambas afecciones comparten un origen genético similar y a menudo se tratan con inmunosupresores similares, porque ambas enfermedades son trastornos autoinmunes.

Estas similitudes intrigaron a los autores de la nueva investigación, que son: Saleh Naser, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Florida Central (UCF) en Orlando y la Dra. Shazia Bég, que es reumatóloga en la práctica médica de la UCF y Robert Sharp, quien es un Ph.D. candidato en ciencias biomédicas en la facultad de medicina de la UCF.

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“Aquí”, dice Naser, “tienes dos enfermedades inflamatorias, una afecta el intestino y la otra afecta las articulaciones, y ambas comparten el mismo defecto genético y son tratadas con los mismos medicamentos. ¿Tienen un disparador común? Esa fue la pregunta que planteamos y se dispuso a investigar “.

En investigaciones previas, Naser ya había descubierto un vínculo entre la bacteria Mycobacterium avium subespecie paratuberculosis (MAP) y la enfermedad de Crohn, por lo que la pregunta de si la MAP también estaba relacionada de alguna manera con la artritis reumatoide seguía naturalmente.

De hecho, Naser está actualmente involucrado en un ensayo clínico que investiga si la enfermedad de Crohn puede tratarse con antibióticos o no. Por lo tanto, si esta bacteria también está presente en la artritis reumatoide, esta afección también se puede tratar con antibióticos diseñados específicamente para esta bacteria.

La mutación genética más la bacteria significa mayor riesgo

Los investigadores analizaron muestras clínicas de 100 personas con artritis reumatoide. De estos, el 78 por ciento tenía una mutación genética que compartían con personas con la enfermedad de Crohn: el gen PTPN2 / 22.

De las personas con artritis reumatoide con esta mutación genética, el 40 por ciento también tenía MAP.

“Creemos que las personas que nacen con esta mutación genética y que luego están expuestas al MAP a través del consumo de leche contaminada o carne de ganado infectado corren un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide”.

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“No conocemos la causa de la artritis reumatoide, por lo que estamos entusiasmados de que hayamos encontrado esta asociación”, dice Bég. “Pero aún hay un largo camino por recorrer.”

Direcciones para futuras investigaciones

“Necesitamos averiguar”, dicen los autores, “por qué esta bacteria es más predominante en estos pacientes, ya sea que esté presente porque tienen AR (artritis reumatoide) o si causa AR en estos pacientes”. Si lo descubrimos, entonces podemos dirigir el tratamiento hacia la bacteria MAP “.

Con este fin, los investigadores planean llevar a cabo más estudios, con la esperanza de que sus hallazgos se replicarán.

Los estudios nacionales ahora también deberían investigar cuántos pacientes contraen la artritis reumatoide y la enfermedad de Crohn, dicen los científicos. Ellos mismos planean examinar más a fondo la asociación en personas de diferentes países y de diferentes etnias.

“Comprender el papel de esta bacteria en la artritis reumatoide“, explica Naser, “significa que la enfermedad podría tratarse de manera más efectiva. En última instancia, podemos administrar un tratamiento combinado para atacar tanto la inflamación como la infección bacteriana”.

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Acerca del autor

Tay Cuéllar

Licenciada en Arquitectura. Ha realizado prácticas en ramas como la Sustentabilidad, Construcciones naturales y Cultivos ecológicos de hortalizas. Redactora desde el año 2008, editora y cofundadora de Vida lúcida.