Un riñón artificial podría reemplazar la diálisis según científicos

Si tienes una enfermedad renal en etapa terminal (ESRD, por sus siglas en inglés), entonces tal vez hayas oído hablar del innovador tratamiento nuevo en proceso que utiliza un riñón artificial. Trae un rayo de esperanza a quienes han sufrido esperando un donante. ¿Es esta parte del cuerpo artificial la respuesta a un importante dilema médico?

riñón artificial

Tus riñones son una hazaña de la ingeniería biológica que mantiene tu sangre limpia con innumerables filtros diminutos llamados nefronas. Después de la filtración, envían los desechos a la vejiga para eliminarlos como orina. Sin tus riñones, tu cuerpo se envenenaría y no podría vivir.

Los expertos médicos han expresado su preocupación por los peligros del estilo de vida ocidental. Señalan la alarmante epidemia de obesidad provocada por una mala alimentación y la falta de actividad física. Todos estos factores conducen a un aumento de la insuficiencia e insuficiencia renal crónica.

La relación entre la enfermedad renal y otras enfermedades

¿Sabías que informes recientes muestran que al menos el 15 por ciento de los adultos tan sólo en E.U., tienen una enfermedad renal? El número probablemente sea más significativo porque muchas personas tienen riñones de bajo funcionamiento que aún no han sido diagnosticados. Lamentablemente, la enfermedad renal crónica se encuentra entre las principales enfermedades mortales del mundo moderno.

Dado que los sistemas de tu cuerpo están interrelacionados, tiene sentido que un trastorno en uno afecte a todo tu cuerpo. Los riñones no solo son parte de tu sistema urinario, sino que también son una parte vital de tu sistema circulatorio. Las enfermedades que afectan el corazón y los vasos sanguíneos también causarán problemas en los riñones.

Hipertensión

La hipertensión, también llamada presión arterial alta, es una enfermedad que hace que se ejerza demasiada presión sobre las arterias y las venas. Dado que tus riñones son la estación central para la filtración de sangre, sus muchas nefronas están cargadas de vasos sanguíneos que transportan sangre de un lado a otro. La hipertensión puede dañar estos vasos sanguíneos y provocar una enfermedad renal crónica.

Diabetes

La enfermedad renal crónica y la insuficiencia renal son comorbilidades clásicas de la diabetes. Piensa en tus vasos sanguíneos como tuberías de agua. Si las tuberías de agua de tu casa se sobrecargan con limo y otros sedimentos, eventualmente las dañará.

Si tienes diabetes no controlada, el exceso de azúcar en tu sangre hará lo mismo con tus vasos sanguíneos. Puede obstruir o incluso bloquear los vasos sanguíneos vitales de los riñones, lo que da como resultado daño renal y una filtración inadecuada de la sangre.

Obesidad

La obesidad es un denominador común tanto para la hipertensión arterial como para la diabetes tipo 2. Quizás es la afección más prevenible que puede provocar enfermedad renal o insuficiencia renal en etapa terminal. Una dieta adecuada y un régimen de ejercicio pueden acabar con la grasa y minimizar los riesgos.

Signos y síntomas de la enfermedad renal crónica

Si tienes diabetes, hipertensión u otras afecciones médicas, puedes tener riesgo de enfermedad renal crónica o insuficiencia renal en etapa terminal. Algunos de estos signos y síntomas se superponen con otras enfermedades, por lo que debes consultar a tu médico de cabecera para obtener un diagnóstico adecuado. A continuación, se muestran algunos síntomas comunes :

  • Cambio de apetito y pérdida de peso inexplicable.
  • Cambio de patrones de sueño.
  • Edema en las manos, los pies o los tobillos debido a la retención de agua.
  • Disnea (dificultad para respirar).
  • Sangre en la orina.
  • Calambres musculares.
  • Aumento de la necesidad de orinar, especialmente durante la noche.
  • Picazón constante en la piel.
  • Sensación de mareo o dolores de cabeza.
  • Falta de desempeño sexual en pacientes masculinos.

No hay una solución fácil cuando te fallan los riñones. Cuando la diálisis ya no es suficiente, los pacientes renales deben depender de un trasplante. Estos se pueden tomar de un donante vivo o de un donante de órganos que haya fallecido.

Ninguna de estas opciones está disponible en gran medida porque los riñones de los donantes deben ser la combinación perfecta para que la cirugía de trasplante sea un éxito.

Es difícil encontrar donantes vivos que le den un riñón a un extraño, y no todas las personas con riñones viables que mueren son donantes de órganos registrados. No es de extrañar que la lista de espera para un trasplante de riñón sea tan larga porque la demanda supera la oferta.

Los pacientes renales a menudo mueren mientras esperan un trasplante, ya que sus cuerpos no pueden vivir mucho tiempo sin al menos un riñón que funcione correctamente. La espera para un trasplante de riñón puede llevar años y estos pacientes no tienen suficiente tiempo. Incluso si tienen la suerte de someterse a la cirugía de trasplante, pueden morir por rechazo de órganos u otras complicaciones.

La evolución de la diálisis renal

Si tienes una enfermedad renal crónica y tus riñones están fallando, tu única esperanza de sobrevivir es la diálisis. En la década de 1940, el Dr. William Kolff inventó la primera máquina de diálisis y la llamó «riñón artificial«. Después de cuidar a sus muchos pacientes renales y observar su tasa de mortalidad, concluyó correctamente que su sangre podría filtrarse artificialmente para prolongar sus vidas.

Trajo su invento a los Estados Unidos y lo presentó a los especialistas renales en Mt. Hospital del Sinaí. Su trabajo trajo un éxito limitado a los pacientes con insuficiencia renal, pero su máquina de riñón artificial no pudo ayudar a aquellos con enfermedad renal en etapa terminal o ESRD.

Veinte años después, otro especialista en riñón llamado Dr. Belding Scribner se basó en el trabajo del Dr. Kolff e ideó un riñón artificial que podía filtrar las toxinas de la sangre de los pacientes con ESRD.

Funcionó a través de un puerto que extraía sangre del brazo del paciente a través de la máquina de filtrado y luego bombeaba la sangre limpia de regreso al paciente. El dispositivo portátil de Scribner permitió a los pacientes renales realizar diálisis desde la comodidad del hogar.

Hoy en día, la mayoría de las personas van a un centro de diálisis exclusivo para recibir tratamiento en lugar de realizar el proceso en casa. Estos centros se encuentran en la mayoría de los principales hospitales y clínicas privadas de Estados Unidos.

Las personas con insuficiencia renal o enfermedad renal en etapa terminal generalmente reciben tratamientos de diálisis de 3 a 4 horas al menos una a tres veces por semana y, a veces, diariamente para casos graves.

Los contras de la diálisis renal

Sí, esta filtración de riñón artificial puede prolongar la vida del paciente renal. Sin embargo, es un tratamiento temporal para los síntomas y no puede curar la insuficiencia renal. Si eres un paciente de diálisis, es difícil tener un horario normal porque estás conectado al riñón artificial durante horas a la semana.

Los pacientes renales deben tomar muchos medicamentos para minimizar sus síntomas y algunos de estos medicamentos pueden tener efectos secundarios importantes.

La diálisis es un tratamiento costoso y la mayoría de los planes de seguro privados solo cubrirán un porcentaje del costo. El otro porcentaje que le queda al paciente para pagar puede ser abrumador y puede causar serios problemas económicos.

El riñón artificial es simplemente un vendaje para la insuficiencia renal y la enfermedad renal en etapa terminal. De los 468,000 estadounidenses estimados en diálisis cada año , aproximadamente el 20-25 por ciento sobrevivirá su primer año de tratamiento. Solo alrededor del 35 por ciento vivirá más de cinco años.

El nacimiento de la biónica

Por ahora, las únicas opciones de tratamiento para los pacientes con enfermedad renal es un trasplante o diálisis. Si bien las probabilidades de supervivencia son mucho mejores para quienes reciben un trasplante, los pacientes a menudo mueren mientras esperan en la larga lista.

La diálisis puede prolongar la vida de estos pacientes, pero a menudo pierden la calidad de vida y tienen un pequeño margen de supervivencia.

Con dilemas como estos, la tecnología avanzada puede ser la clave para una mejor solución. ¿Recuerdas el icónico programa de televisión de la década de 1970 sobre el hombre y la mujer que fueron reconstruidos con partes biónicas? Lo que entonces era ciencia ficción es una realidad en el siglo XXI.

Por supuesto, la tecnología médica actual aún tiene que producir un ser humano con superpoderes, pero las partes biónicas han revolucionado la salud y la medicina.

En 1982, se trasplantó con éxito el primer órgano artificial, un corazón biónico. Los avances en bioingeniería continúan encontrando soluciones artificiales para otros trasplantes de órganos, como un riñón artificial.

Reflexiones finales sobre el proyecto del riñón artificial

Es posible que ya hayas oído hablar del conglomerado de expertos en riñón y bioingenieros estadounidenses llamado Kidney Project si eres un paciente renal. Su objetivo es reemplazar la diálisis tradicional con un riñón biónico que se trasplanta en el cuerpo de los pacientes. Es un matrimonio complejo del cuerpo humano y la máquina que puede ofrecer calidad de vida y más tiempo a los pacientes renales.

Este innovador riñón artificial debutó durante la Semana Nacional del Riñón en la Sociedad Americana de Nefrología en noviembre de 2019. El Proyecto Riñón se centra en las Facultades de Farmacia y Medicina de la Universidad de California-San Francisco, con Shuvo Roy como director del proyecto. Roy y sus asociados tienen una perspectiva positiva sobre el éxito del riñón biónico.

En lugar de conectar a los pacientes renales a una máquina de diálisis tradicional, este riñón artificial se trasplantará quirúrgicamente a sus cuerpos. Utilizará filtros de alta tecnología para eliminar las toxinas de la sangre, al igual que un riñón humano.

El dispositivo aún se encuentra en su etapa de desarrollo y puede pasar a ensayos clínicos con la aprobación de la FDA, lo que los expertos esperan que sea pronto.

La enfermedad renal crónica es grave y puede afectar tu calidad de vida e incluso causar una muerte prematura. Si el nuevo riñón artificial tiene éxito y obtiene aprobación, puede ser un rayo de esperanza para los pacientes renales de todo el mundo. Si sigues un estilo de vida saludable y te haces chequeos regulares con tu médico de cabecera, es posible que mantengas tus riñones felices y saludables durante muchos años.

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