Las consecuencias de tener un estilo de vida sedentario según la ciencia

Nuestros cuerpos están hechos para moverse, no para estar quietos. De hecho se nos dice muy a menudo que nos movamos con frecuencia. Desafortunadamente, hoy en día es muy fácil recurrir al estilo de vida sedentario. Los trabajos de escritorio, el entretenimiento y una dieta con falta de energía pueden mantenernos sentados en un solo lugar durante gran parte del día.

Consecuencias de tener un estilo de vida sedentario

Un estilo de vida sedentario es algo contra lo que la gente debe luchar. Las consecuencias de estar inactivo pueden ser graves. Estas consecuencias pueden presentarse en forma de problemas físicos, problemas mentales o problemas emocionales. Incluso puede provocar la muerte.

Estar inactivo no es algo que deba tomarse a la ligera. Si crees que esto suena extremo, sigue leyendo para averiguar qué dicen los científicos y los expertos médicos sobrellevar un estilo de vida sedentario.

¿Cómo es llevar un estilo de vida sedentario?

Un estilo de vida inactivo se caracteriza por poco o ningún movimiento. No puede incluir cosas como las tareas diarias o las actividades cotidianas, como caminar por la casa. Tu cuerpo está acostumbrado a este tipo de actividad, por lo que realmente no hacen mucho para ayudar.

Cuando uno piensa en personas inactivas, la primera imagen que se viene a la mente es la de un «teleadicto». Aunque estas personas están incluidas, también podría referirse a personas que están sentadas todo el día en su trabajo o personas que tienen problemas de movilidad. Desafortunadamente, los problemas de movilidad pueden estar fuera del control de una persona, pero todos los demás casos se deben a las elecciones de estilo de vida individuales.

Lo creas o no, las personas físicamente activas también pueden llevar a estilos de vida sedentarios. Cuando piensas en el hecho de que hay 24 horas en un día, y los atletas más dedicados pueden pasar de 2 a 4 horas entrenando todos los días, aún quedan 20 a 22 horas de inactividad. Ocho de esas horas ya se han gastado durmiendo. Esto significa que tienes casi 14 horas en las que puedes estar quieto o activo.

Las causas de un estilo de vida sedentario 

Una creencia errónea que comúnmente se tiene es que las personas sedentarias son simplemente vagas. Sin embargo, esto está lejos de la verdad para la mayoría de las personas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el desarrollo económico de los países es lo que contribuye a las altas tasas de inactividad entre sus ciudadanos. El acceso a más opciones de transporte, la disponibilidad de tecnología, los valores culturales y la urbanización son todos los culpables del aumento de la inactividad.

Transporte

Según un estudio realizado por el economista jefe Don Pickrell del Centro Volpe del Departamento de Transporte de los Estados Unidos (US DOT), en 2015, los estadounidenses pasaron más de 84 mil millones de horas conduciendo. Ese número ha seguido aumentando a lo largo de los años.

Muchos estadounidenses pasan horas al día sentados mientras están atascados en el tráfico, inactivos.

Tecnología

La explosión de la tecnología ha hecho que muchas personas se hayan vuelto sedentarias. La televisión, los videojuegos, los dispositivos inteligentes y más mantienen a la gente sentada en una silla.

El estadounidense promedio pasa de tres a cuatro horas al día en sus teléfonos. Los estadounidenses también pasan casi tres horas al día viendo televisión. Eso es de seis a siete horas de inactividad debido a la tecnología. Cuando se toma en cuenta un trabajo de ocho horas y las ocho horas de sueño, eso deja solo una hora de tiempo libre si la persona tiene suerte.

Valores culturales

Podría escribirse un libro completo sobre cómo los valores culturales contribuyen a tener un estilo de vida sedentario. Un ejemplo se puede ver en ciertas jerarquías sociales. Las personas en la cima, los ricos y poderosos, no suelen participar en actividades extenuantes. Tienen gente que lo hace por ellos.

La religión es otro excelente ejemplo. Algunas personas van a la iglesia todos los domingos, donde se sientan durante una hora o más. Pueden ir al estudio bíblico u otras funciones de la iglesia dos veces por semana, donde una vez más pasan varias horas sentados. 

A menos que sean una persona de servicio de la iglesia (como un miembro del coro, diácono o acomodador), es probable que estén plantados en un banco la mayor parte del tiempo.

Urbanización

La urbanización ha tenido un impacto tremendo en los niveles de actividad de las personas. Es posible que las grandes ciudades ya no sean accesibles a pie, por lo que la gente usa el transporte público o conduce. También, los problemas de seguridad hacen que las personas se queden más en interiores.

Es posible que no haya parques disponibles para que las personas, especialmente los niños, puedan ir, y las membresías a los gimnasios son costosas y están fuera del presupuesto de muchas personas. Todo lo relacionado con la urbanización parece hacer que la gente sea cada vez más inactiva.

Consecuencias de llevar un estilo de vida sedentario

La consecuencia más común de estar inactivo es el aumento de peso. Esta es la consecuencia con la que la mayoría de la gente está familiarizada y puede ser muy nefasta para algunas personas. Sin embargo, eso no es todo. Hay más consecuencias que pueden pasar desapercibidas.

Estar inactivo no es parte de la naturaleza humana

Estar inactivo va en contra de la naturaleza humana. Los seres humanos evolucionaron como una entidad que camina, explorando el mundo con los pies. En otras palabras, evolucionamos para estar en movimiento, no para sentarnos en una silla de oficina todo el día.

Científicos han descubierto que la inactividad física contribuye a por lo menos 35 condiciones de salud, incluidas las 10 principales causas de muerte en los Estados Unidos. Las consecuencias de estar inactivo pueden manifestarse de diferentes maneras, pero todo conduce a enfermedades y afecciones graves que pueden causar la muerte.

Consecuencias de la inactividad

Algunas de las consecuencias menores (ninguna de ellas es menor, solo menos fuertes que las mayores) incluyen:

  • Obesidad u obesidad mórbida.
  • Reducción de la actividad de la lipoproteína lipasa que elimina los triglicéridos (las grasas malas).
  • Mayor riesgo de hipertensión arterial.
  • Un mayor riesgo de depresión o ansiedad.
  • Un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral.
  • Disminución de la masa del músculo esquelético.
  • Un mayor riesgo de síndrome metabólico.
  • Un mayor riesgo de caída en las personas mayores.

Las consecuencias importantes, muchas de las cuales comienzan con los efectos menores y luego progresan, incluyen:

  • Un aumento en la probabilidad de muerte relacionada con enfermedades cardiovasculares.
  • Un aumento en el riesgo de algunos cánceres.
  • Mayores posibilidades de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Un mayor riesgo de osteoporosis.

Prevenir todos estos problemas es muy sencillo. Todo lo que debes hacer es levantarte y moverte más. Incluso si tienes un trabajo que requiera que te sientes, hay varias formas de aumentar tus niveles de actividad. En la siguiente sección se dan algunas ideas sobre cómo hacer esto.

Consejos para aumentar tus niveles de actividad física

Incrementar la actividad física no siempre es tan simple como levantarse y hacer ejercicio. Hay barreras que deben superarse, como el trabajo, la escuela, los niños, los presupuestos, las afecciones médicas y más. Puede que tengas que empezar poco a poco y luego ir aumentando hasta un nivel mayor de actividad.

Puedes comenzar haciendo un esfuerzo consciente por levantarte y moverte cada 30 a 60 minutos, incluso si solo se trata de estiramientos. Esto es especialmente importante si tienes un trabajo de escritorio. Otras pequeñas cosas que puedes hacer es limitar el tiempo que pasas frente a la pantalla / dispositivo, elegir un nuevo pasatiempo que no implique sentarse.

Intenta pasear más a tu perro, usa las escaleras en lugar del ascensor o estaciónate en la parte trasera del estacionamiento para que tengas una distancia más larga para caminar. Hacer cosas pequeñas eventualmente conducirá a otras cosas como hacer entrenamientos reales en casa o en el gimnasio. 

Una vez que encuentres una actividad que te guste, amplía tus conocimientos a través de aplicaciones en línea o videos de Youtube. ¿Quién sabe? ¡Quizás nunca habías encontrado el ejercicio adecuado para ti!

Cuánta actividad física debes realizar

La cantidad de actividad física que las personas necesitan varía con la edad. Las organizaciones de salud como los CDC o el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los EE. UU. han publicado estas pautas sobre cuánta actividad deben realizar las personas según su edad:

Edades preescolares

Los niños en edad preescolar deben realizar mucha actividad física durante el día.

Adolescentes

Los jóvenes en las edades de 6 a 17 años deben realizar al menos una hora al día, con algunos días a la semana concentrados en el fortalecimiento de los músculos y los huesos.

Adultos

Los adultos deben realizar de 2,5 a 5 horas diarias de actividad física moderada o 1,25 a 2,5 de actividad aeróbica por semana. Los ejercicios de fortalecimiento muscular deben realizarse al menos dos días a la semana. Estos números son mínimos: realizar más actividad física generará más beneficios.

Personas mayores

Las mismas pautas para los adultos se aplican a las personas mayores. Sin embargo, pueden tener condiciones que les impidan seguir las pautas. En ese caso, deberán esforzarse hasta donde puedan. Los ejercicios de estiramiento y equilibrio pueden ser de mucha utilidad.

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