Los niños necesitan estructura más que cariño dicen psicólogos

Todos los padres quieren lo mejor para sus hijos, pero a veces no está claro qué es “lo mejor”. Hay tantos estilos y métodos de crianza que es difícil saber cuál funcionaría para un niño en particular. Sin embargo, la psicología afirma que los niños necesitan más la estructura que el afecto para ayudarlos a convertirse en adultos exitosos y seguros.

los niños necesitan

Ningún buen padre quiere ver a sus hijos sufrir o luchar. Sin embargo, también quieren darles herramientas para tener éxito en el futuro.

La crianza de los hijos es una constante elección entre ser amoroso y ayudarlos o dejarlos resolver las cosas por su cuenta, y aunque ambos son importantes, a menudo el amor es más natural (o fácil).

Son tus hijos, después de todo. Significan el mundo para ti. Además, muchas guías para padres proponen el amor incondicional y la atención como el método más importante.

Los niños necesitan estructura más que cariño dicen psicólogos

La psicóloga infantil Lisa Damour, que se especializa en trabajar con niñas adolescentes y autora de Untangled: Guiding Teenage Girls Through the Seven Transitions Into Adulthood, no está de acuerdo.

Ella afirma que los niños necesitan más la estructura y que es más importante que el afecto para ayudar a los niños a convertirse en adultos exitosos y seguros.

“Pueden obtener el afecto de sus maestros, de los padres de sus amigos, pero solo pueden obtener estructura de los padres”, dijo Damour.

Esta no es una declaración sin fundamentos. Estudios han demostrado que los niños criados en un estilo austero y más como que de negocio, pueden ser menos felices cuando sean adultos, pero tienen éxito, ya que se les han dado las herramientas que necesitan para funcionar en el mundo de los adultos.

Los niños sin reglas de disciplina estaban mal equipados para la edad adulta, casi atrofiados en sus formas infantiles.

Los peores casos fueron niños que fueron criados sin ninguno de los dos, y estaban en riesgo de delincuencia. Es mejor tener ambos.

“Necesitan sentirse amados y necesitan conocer las reglas”, dijo Damour. “Ese es tu trabajo [como padre]”.

Los cuatro tipos de padres

Damour describe cuatro tipos generales de padres:

  • Con autoridad: alto en estructura y afecto
  • Autoritario: alto en estructura, bajo en afecto
  • Permisivo: bajo en estructura, alto en afecto
  • Sin autoridad: bajo en estructura y calidez

De mejor a peor empecemos con que los padres con autoridad son considerados los padres “óptimos” ya que infunden estructura y afecto en la vida de sus hijos y los preparan bien para la edad adulta.

“Algunos días, la mayoría de los padres se encuentran más estructurados”, dijo Damour, “y en otros días se sentirán muy cálidos”. Es la mezcla de los dos que consideramos el ideal en la crianza de los hijos “.

Luego, aunque no óptimo, puede resultar menos dañino si el niño vive en un entorno estricto que cumpla las reglas, aunque carezca de afecto.

“Los niños realmente merecen tener afecto en casa, y estos niños y adolescentes que adquieren más disciplina a su vez obtienen el beneficio de tener expectativas altas y claras en casa”, explicó el Dr. Damour.

El tercer escenario es un hogar con mucho cariño, pero falta de disciplina.

“Pueden disfrutar de mucha calidez en casa, lo cual es, por supuesto, una gran cosa”, dijo. “Pero pueden luchar para gestionar las demandas del mundo exterior si sus padres no tienen o mantienen reglas y expectativas”.

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El peor de los casos es cuando los niños se crían sin ninguno de los dos.

“No es sorprendente”, dijo Damour, “tienden a ser los niños que tienen más probabilidades de luchar”.

Educar a los adolescentes con estructura

Aunque la mayoría de los adolescentes piden libertad, anhelan la estructura de sus padres. Los padres que son excesivamente permisivos e inconsistentes con las reglas pueden causarles ansiedad.

“Siendo un adolescente siente que estás fuera de control y que está rodeado de personas que están fuera de control”, dijo Damour. “No quieren que los padres estén fuera de control”.

Las redes sociales han cambiado las reglas del juego para la relación entre los adolescentes y sus padres. Los adolescentes ahora tienen una vida social activa casi todas las horas del día, y los padres pueden monitorear lo que de otro modo serían conversaciones privadas y rastrear las ubicaciones de los adolescentes.

Damour informa que no siempre es mejor saber tanto como sea posible.

“Siempre es mejor para los padres apreciar la adolescencia como un momento de desarrollo difícil por el que atraviesa un adolescente, no algo que el adolescente le está haciendo a los padres”, dijo. “Cuando los padres pueden tomar el comportamiento de los adolescentes de manera menos personal, las cosas tienden a ir mejor”.

Damour también es madre de una hija adolescente, y aquí está su consejo sobre cómo crear una estructura para adolescentes:

  • El adolescente debe entender la razón detrás de las reglas, y la mayoría de las veces, esa razón debe ser su seguridad. Es más probable que estén más dispuestos a escuchar a que si se les dice “porque yo lo dije”, lo que puede resultar contraproducente.
  • No contengas las disculpas. En los casos en que disculparse con un adolescente es apropiado, no te olvides de hacerlo. Al contrario de lo que uno podría pensar, esto genera confianza y le muestra al adolescente el respeto que anhela.
  • El estrés es normal para los adolescentes; les enseña resistencia y les ayuda a crecer. No es necesario descender y arreglar cada situación estresante que se presente, pero el estrés se convierte en un problema si el adolescente no tiene tiempo para relajarse y recuperarse.
  • Presenta la tecnología al niño lo más tarde posible y mantenla fuera del dormitorio. Internet, los juegos y las redes sociales atraen la atención de los niños, incluso antes de acostarse, lo que les hace perder un sueño valioso que es vital para su salud. “Puedes perder la batalla, pero preferiría que perdieras la batalla con un joven de 17 años que con uno de 13 años”, dijo.

Damour termina con una cita que es muy reconfortante para los padres que a menudo están cargados de culpa por los millones de cosas que han hecho mal al criar a sus hijos. Ella dijo que los padres son los mejores jueces de lo que es mejor para sus hijos. “Hay un millón de formas de hacer esto bien”.

Bibliografía
  1. Effective discipline for children. (2004). Paediatrics & child health, 9(1), 37–50. doi:10.1093/pch/9.1.37

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